Comment l’exercice soutenu peut améliorer la santé mentale

Nous savons tous que l’exercice régulier améliorera votre vie. L’exercice aide à contrôler le poids, combat les problèmes de santé et les maladies, améliore l’humeur, stimule l’énergie, favorise un meilleur sommeil et peut être une chose généralement agréable à faire. Mais saviez-vous que l’exercice peut vous aider à améliorer votre apprentissage et votre mémoire ?

Selon les scientifiques de l’Académie de Finlande, l’exercice physique soutenu peut favoriser le développement de nouvelles connexions dans les parties du cerveau associées à l’apprentissage et à la mémoire, un processus connu sous le nom de neurogenèse. Ce n’est pas nouveau, mais ce qui est intéressant, c’est que l’équipe de recherche a également constaté que l’entraînement de résistance et l’exercice aérobique à haute intensité n’étaient pas aussi efficaces pour promouvoir la neurogenèse, et que la génétique pourrait jouer un rôle dans la mesure dans laquelle un exercice a un effet sur la formation des neurones.

Différentes formes d’exercice ont des degrés d’influence variables sur la neurogenèse

Pour l’étude, les chercheurs ont exposé les rats à différentes formes d’activité. Un groupe de rats courait régulièrement sur une roue, un groupe restait sédentaire et un autre s’entraînait à la résistance et à l’impact. Comparativement au groupe sédentaire, les rats qui couraient régulièrement présentaient deux ou trois neurones formés de plus, tandis que le troisième groupe présentait un développement mineur de neurones.

Ce que cela montre, c’est que même si le fait de faire de l’exercice au gymnase peut être bénéfique pour la perte de poids et le développement musculaire, s’il améliore la santé mentale, la capacité d’apprentissage et la concentration, une forme d’exercice plus douce et plus soutenue peut s’avérer plus profitable.

Votre cerveau n’est pas différent du reste de vos muscles du corps – vous l’utilisez ou vous le perdez. À mesure que l’exercice augmente la fréquence cardiaque, votre corps pompe plus d’oxygène vers le cerveau. Elle a également favorisé la libération par l’organisme d’une pléthore d’hormones, qui contribuent toutes à fournir un environnement nourrissant pour la croissance des cellules du cerveau. L’exercice aérobique stimule la plasticité du cerveau en stimulant la croissance de nouvelles connexions entre les cellules dans un large éventail de zones corticales importantes du cerveau.

La raison pour laquelle la course à distance est beaucoup plus efficace pour promouvoir la neurogenèse que l’entraînement à haute intensité n’est pas claire, mais la chercheuse principale, la Dre Miriam Nokia, pense que c’est parce que la course à distance stimule la libération d’une substance particulière dans le cerveau, le facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF), qui est connu pour régulariser la neurogenèse. Essentiellement, plus vous courez de kilomètres, plus vous pouvez produire de BDNF. Cela pourrait sonner vrai pour d’autres formes d’exercice à longue distance comme le vélo ou la natation.

Cependant, un entraînement à intervalle d’intensité élevée peut miner les bénéfices potentiels pour le cerveau en exerçant une pression excessive sur le cerveau. L’entraînement à haute intensité peut être beaucoup plus physiologiquement épuisant et stressant que la course à pied modérée, et ce stress tend à diminuer la neurogenèse de l’hippocampe de l’adulte. En effet, vous fatiguez le cerveau à l’aide d’une technique fluctuante de « go hard, so soft », ce qui enlève le potentiel d’amélioration de la capacité d’apprentissage et de concentration.

La relation entre l’exercice, la concentration et l’apprentissage

Bien que l’étude ci-dessus montre que l’exercice aérobique peut être utilisé pour améliorer la neurogenèse, il y a plus d’avantages que la simple croissance et le développement du tissu nerveux. L’exercice régulier et soutenu peut le faire :

Augmenter l’énergie : Plus vous bougez, plus vous vous sentez énergisé. L’activité physique régulière améliore votre force musculaire et augmente votre endurance, vous donnant l’énergie dont vous avez besoin pour penser plus clairement et trouver de nouvelles idées.

Aiguisez la mise au point : L’exercice améliore le cerveau à court terme en augmentant votre concentration pendant deux à trois heures par la suite. Par exemple, si vous avez terminé une séance d’entraînement avant une présentation, vous serez à votre meilleur niveau. Si vous vous entraîniez avant une grande séance d’étude, vous seriez en mesure d’en prendre plus.

Améliorez votre humeur : L’exercice libère des endorphines, également connues sous le nom d’ascenseur de l’humeur de la nature. Des études ont montré que l’émotion affecte la mémoire de différentes manières, influençant le codage et la récupération de l’information. L’émotion peut fausser la mémoire et la bonne humeur peut nous aider à traiter l’information plus efficacement.

Aide au contrôle des impulsions : L’exercice aide à déclencher des endorphines qui améliorent les fonctions prioritaires du cerveau. Après l’exercice, votre capacité de trier les priorités s’améliore, ce qui vous permet de bloquer les distractions et de mieux vous concentrer sur la tâche à accomplir.

Qu’en est-il d’un « high de coureur » ?

De nombreux coureurs prétendent éprouver un état d’euphorie en courant, un sentiment de bien-être accru qui provient des endocannabinoïdes. Ces puissants analgésiques, libérés lors d’une course de longue distance, stimulent également la sécrétion de dopamine, un neurotransmetteur de diverses populations neuronales du cerveau. La dopamine est connue comme le produit chimique de récompense du cerveau qui induit le plaisir. Bien qu’il y ait plus que cela, c’est en grande partie l’attrait de nombreuses drogues récréatives – dont le cannabis, la nicotine, l’héroïne et la cocaïne – car elles stimulent la sécrétion.

La fonction des endocannabinoïdes est de supprimer les sensations désagréables que vous obtenez en surmenant votre corps. C’est ce dont nos ancêtres avaient besoin pour chasser des proies pendant des heures et c’est ce dont nous avons besoin aujourd’hui lorsque nous essayons d’atteindre la ligne d’arrivée pendant un marathon de longue distance. Pour que ces endocannabinoïdes se déclenchent, nous devons mettre notre corps sous tension en permanence, et une simple marche ne suffira pas. Il en va de même pour les courtes périodes d’entraînement intensif comme les courses de vitesse, car ce type d’exercice rapide exige de l’oxygène, ce qui génère de l’acide lactique et arrête la libération d’endocannabinoïdes.

Alors, qu’est-ce que tout cela signifie ?

Ce que tout cela signifie, c’est que pour faire de l’exercice afin d’accroître la force du cerveau, nous devons trouver des moyens de demeurer actifs physiquement le plus longtemps possible. En vous traitant comme un « chasseur-cueilleur », par opposition à un paresseux sédentaire ou à un guerrier haltérophile, vous pouvez à la fois aiguiser votre concentration, augmenter votre concentration, favoriser la neurogenèse et réduire vos pensées négatives. Sans compter que vous conserverez votre poids, votre endurance et votre gain musculaire.

Alors, qu’attendez-vous ? Lève-toi, cours, et commence à récolter les fruits dès aujourd’hui !

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