Amiante et mésothéliome

Cet article a été réalisé en collaboration avec Mesothelioma Cancer Alliance. Pour en savoir plus sur la sécurité de l’amiante et le mésothéliome, consultez leurs articles’Qu’est-ce que l’amiante’ et’4 façons dont les enfants et les adolescents sont exposés à l’amiante’.

Amiante et mésothéliome

La vie quotidienne peut être remplie de tant d’interactions avec les toxines environnementales, de la pollution atmosphérique aux substances utilisées dans les articles manufacturés que nous rencontrons quotidiennement. L’exposition à ces substances peut, avec le temps, avoir des effets nocifs sur la santé.

Qu’elles soient d’origine humaine ou naturelle, les toxines environnementales peuvent causer des dommages de plusieurs façons. Si ces toxines sont présentes en grandes quantités, elles peuvent présenter un risque de nuire aux personnes qui les rencontrent, surtout si les matières contenant ces toxines sont manipulées incorrectement ou mal utilisées. Le plomb dans la peinture et la plomberie, le radon dans les fondations compromises des bâtiments, le monoxyde de carbone dans les zones mal ventilées, la poussière de silice et l’amiante ne sont que quelques exemples de toxines environnementales naturellement présentes qui ont été extraites et utilisées dans de nombreuses applications au cours du siècle précédent en Australie. L’exposition à l’un ou l’autre de ces produits peut mettre les gens en danger, en particulier ceux qui ont travaillé dans le commerce de ces minéraux, surtout ceux qui sont exposés à l’amiante.

Après avoir pris conscience des dangers de l’amiante et du fait qu’il s’agit d’un cancérogène connu chez l’homme, l’Australie a promulgué en 2003 une interdiction d’utilisation de l’amiante. Des études indiquent que les pays qui ont actuellement mis en place des interdictions, y compris le Royaume-Uni et la Suède, ont tous vu leurs taux de maladies liées à l’amiante au moins plafonner, voire diminuer, ce qui prouve l’impact positif de l’interdiction de ce cancérogène pour le public. En prenant ces mesures pour aider à protéger les travailleurs, les familles et les individus contre l’utilisation continue de cette toxine, on s’assure que des milliers de vies ne seront pas perdues à cause de maladies liées à l’amiante dans les années à venir.

L’amiante est une fibre minérale invisible qui est relativement sûre lorsqu’elle est enfermée et les matériaux qui la contiennent ne sont pas endommagés. Cependant, si elles sont perturbées ou brisées, ces fibres microscopiques peuvent facilement entrer dans l’air et se retrouver piégées lorsqu’elles sont inhalées ou ingérées. Avec le temps, l’amiante peut provoquer des irritations, entraînant des tumeurs et des cicatrices. L’amiantose, le cancer du poumon de l’amiante et le mésothéliome sont toutes des maladies connues pour être causées par l’exposition à l’amiante, dont la plus grave est le cancer du mésothéliome. Forme rare et agressive, le mésothéliome est si dangereux en raison des difficultés à diagnostiquer correctement le cancer et du mauvais pronostic auquel les patients sont souvent confrontés, en moyenne entre 12-21 mois. Comme éviter l’exposition est le seul moyen de prévenir les maladies liées à l’amiante, la sensibilisation est vitale. Le fait de savoir où il se trouve couramment et comment traiter correctement les cas d’amiante suspectés peut vous aider grandement à vous protéger et à protéger vos proches.

Utilisé aussi bien à l’état brut qu’à l’état manufacturé dans les vêtements, les produits ménagers et dans les applications de construction, l’amiante a été largement utilisé jusqu’au milieu des années 1980. Bien que l’utilisation de l’amiante soit interdite en Australie depuis près de 15 ans, on estime qu’elle est présente dans jusqu’à un tiers des maisons construites en Australie, ce qui témoigne du danger que représente l’amiante existant. Les maisons, les écoles et les espaces commerciaux construits avant le milieu des années 1980 risquent tous de contenir des matériaux contenant de l’amiante.

Selon l’Agence de sécurité et d’éradication de l’amiante, ces articles ont une forte probabilité de contenir de l’amiante :

  • la tôle de toiture et le recouvrement du toit
  • gouttières
  • les pignons, les avant-toits, les tuyaux d’adduction d’eau et les conduits d’évacuation d’air
  • bardage mural (plat ou en forme de bardage)
  • revêtement de sol en feuille de vinyle
  • sous-tapis et sous-tapis de carrelage
  • zelemite pour les tableaux de distribution
  • panneaux de construction flexibles
  • revêtement en imitation brique
  • escrime
  • abris d’auto et remises
  • membrane imperméable
  • fosses de télécommunications
  • du mastic pour vitres
  • joints de dilatation
  • emballage sous poutres
  • coffrage en béton

De simples mesures de vigilance et de surveillance des zones à haut risque de contenir de l’amiante, ainsi que l’embauche d’un professionnel accrédité pour effectuer tous les tests et l’élimination de la toxine, permettront non seulement de maintenir les espaces de vie et de travail, mais aussi de prévenir l’exposition et d’assurer la santé des personnes autour de ces environnements.

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