Une heure de course peut ajouter 7 heures à votre vie

Au cours des derni√®res ann√©es, la course √† pied a fait l’objet de mauvaises critiques de la part de la presse, qui a sugg√©r√© que tout ce qui n’est pas un jogging en douceur peut endommager votre cŇďur et vous envoyer dans une tombe pr√©matur√©e, et ainsi de suite.

Je suis donc ici pour annoncer une bonne nouvelle. Un article de synth√®se publi√© dans Progr√®s dans le domaine des maladies cardiovasculaires consid√®re la course √† pied comme ¬†¬Ľ un facteur de style de vie essentiel √† la long√©vit√© ¬†¬Ľ – et conclut qu’elle s’y compare plut√īt bien. Il est important de noter que les auteurs ne sont pas seulement une bande d’adeptes de la course √† pied : Duck-chul Lee de l’Iowa State et Carl Lavie, cardiologue de la Nouvelle-Orl√©ans, en particulier, ont co√©crit des articles ant√©rieurs qui soulevaient des questions sur les dangers d’une trop grande course.

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La plupart des preuves qu’ils examinent sont bien connues de ceux qui ont suivi le d√©bat. Essentiellement, les √©tudes √©pid√©miologiques √† grande √©chelle sugg√®rent que les plus grands bienfaits pour la sant√© proviennent d’un nombre tr√®s modeste d’activit√©s de course.

Mais il y a d’autres id√©es et analyses tr√®s int√©ressantes. Par exemple, combien de vie suppl√©mentaire la course √† pied vous procure-t-elle ? Si l’on consid√®re que les autres facteurs sont √©gaux, ils obtiennent une estimation relativement constante d’environ trois ans de vie suppl√©mentaire √† partir de plusieurs √©tudes diff√©rentes. Fait int√©ressant, ces avantages sont presque aussi importants m√™me si vous commencez √† courir relativement tard dans la vie.

Attendez, vous dites¬†: ¬†¬Ľ¬†Quel est le d√©lai suppl√©mentaire de trois ans si je dois passer autant de temps √† courir¬†? Eh bien, tout d’abord, je dirais que courir est souvent tr√®s agr√©able, donc je serais plus qu’heureux de prendre une vie ¬ę¬†suppl√©mentaire¬†¬Ľ m√™me si je devais la passer √† courir.

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Mais vos calculs sont quand même erronés, comme le soulignent les auteurs de la nouvelle critique. Si vous deviez passer 2,5 heures par semaine à courir pendant 50 ans, vous ne passeriez que 0,74 année de suite. Tout compte fait, concluent-ils, chaque heure de course à pied vous donne sept heures de vie supplémentaires.

(Encore une fois, il s’agit d’un nombre relativement faible de courses √† pied. L’avantage marginal diminue √† mesure que vous augmentez le kilom√©trage. D’un autre c√īt√©, si vous parcourez 100 milles par semaine, vous le faites sans doute pour une raison cach√©e, comme pour le plaisir.)

Afin d’√©valuer la comparaison avec d’autres grands d√©terminants de la sant√©, ils ont calcul√© la ¬†¬Ľ fraction attribuable √† la population ¬†¬Ľ d’une vari√©t√© de risques pour la sant√© li√©s aux d√©c√®s pr√©matur√©s sur un √©chantillon de 55 000 personnes. Par exemple, selon leurs chiffres, si tous les fumeurs arr√™taient imm√©diatement, cela √©viterait 11 % des d√©c√®s pr√©matur√©s. Si toutes les personnes en surpoids avaient un indice de masse corporelle inf√©rieur √† 25, cela √©viterait 8 % des d√©c√®s pr√©matur√©s. L’hypertension art√©rielle, √† 15 %, vient au deuxi√®me rang des facteurs en importance. Et le facteur de risque le plus important de tous, soit 16 pour cent, n’√©tait pas courant.

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Mais la course √† pied est-elle meilleure que d’autres formes d’exercice ? Il marque certainement des points par commodit√©, et il est d’une vigueur unique par rapport √† la plupart des autres formes d’exercice courantes. Les chercheurs ont effectu√© une analyse int√©ressante o√Ļ ils ont compar√© la course √† pied √† toutes les autres formes d’activit√© physique, en divisant leur √©chantillon en quatre groupes :

1. Les non coureurs inactifs, qui ne faisaient pas le minimum d’activit√© physique recommand√© chaque semaine (qui, dans les unit√©s qu’ils utilisaient, √©tait de 500 MET-min/semaine, ce qui correspond approximativement √† 75 minutes d’exercice vigoureux).

2. Les coureurs inactifs, qui ont d√©clar√© courir mais dont les autres formes d’activit√© physique n’ont pas atteint 500 MET-min/semaine.

3. Non coureurs actifs, qui ont atteint 500 MET-min/semaine d’activit√© physique mais qui n’ont pas couru.

4. Les coureurs actifs, qui ont couru et ont √©galement atteint 500 MET-min/semaine d’autres activit√©s.

Voici, sous forme graphique, comment les quatre groupes se sont empil√©s. Le ¬†¬Ľ rapport de risque ¬†¬Ľ indiqu√© est essentiellement la probabilit√© de mourir de n’importe quelle cause pendant l’√©tude comparativement aux non participants inactifs ; une valeur de 0,57, par exemple, signifie que les coureurs actifs √©taient 43 % moins susceptibles de mourir pendant l’√©tude, toutes choses √©gales par ailleurs.

>¬†¬Ľ.

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Il n’est donc pas surprenant que les coureurs actifs sortent en t√™te de tous les autres. Mais la comparaison int√©ressante est faite entre les non-coureurs actifs, qui avaient une prestation de mortalit√© de 12 pour cent, et les coureurs inactifs, qui avaient une prestation de 30 pour cent. Dans cette comparaison particuli√®re, la course √† pied semble √™tre un pr√©dicteur de sant√© beaucoup plus puissant que les autres formes d’exercice, m√™me lorsqu’elle d√©passe le minimum recommand√©.

Il vaut la peine de se rappeler, bien s√Ľr, que si on vit par l’√©p√©e, on meurt par l’√©p√©e. Lorsque de grandes √©tudes √©pid√©miologiques ont √©t√© utilis√©es pour sugg√©rer que courir est mauvais pour la sant√©, j’√©tais plein de critiques sur les failles de ces ensembles de donn√©es. Je devrais donc certainement prendre le m√™me soin ici √† souligner les lacunes de ce genre de donn√©es – qui, dans les calculs ci-dessus, par exemple, reposent sur des questionnaires auto-d√©clar√©s pour d√©terminer les niveaux d’exercice.

En fin de compte, je ne sugg√®re pas s√©rieusement que la course √† pied est exactement 2,5 fois meilleure que les autres formes d’exercice. Mais il est bon de voir des chiffres encourageants sur les bienfaits de la course √† pied pour la sant√©.

Publi√© √† l’origine sur runnersworld.com

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