Comment le SSPT peut entra√ģner un dysfonctionnement sexuel ?

Laura Tedesco

22 juillet 2003, 14 h 13, heure normale de l’Irak. Le convoi se dirigeait vers Karib depuis Mossoul, o√Ļ les fils de Saddam Hussein avaient √©t√© tu√©s quelques heures auparavant. Le sp√©cialiste de l’arm√©e am√©ricaine John Radell, alors √Ęg√© de 35 ans, se trouvait dans la tourelle d’un Humvee lorsqu’une grenade propuls√©e par fus√©e a frapp√© le v√©hicule devant lui.

L’explosion a √©ject√© Radell de son Humvee lorsque l’embuscade a √©clat√©. Il s’est mis √† l’abri, ses sens se sont exacerb√©s et une mont√©e d’adr√©naline famili√®re a couru √† travers son corps.

Les urologues disent que c’est peut-√™tre le rem√®de du dysfonctionnement √©rectile

Il a pris une balle dans la jambe droite mais l’a √† peine sentie. Ses yeux ont √©t√© form√©s sur un personnage qui avait surgi de derri√®re une berme de sable √† environ 75 m√®tres de distance et qui se dirigeait vers Radell.

C’√©tait un gar√ßon en caftan traditionnel irakien, veste, casquette tiss√©e portant un AK-47. Le gar√ßon √©tait un soldat.

¬ę¬†Je ne pense pas avoir jamais vu un tel niveau de haine dans les yeux de quelqu’un comme cet enfant, √Ęg√© d’environ 12 ans, l’avait quand il me regardait ¬ę¬†, dit Radell. Ce qui s’est pass√© ensuite hante Radell jusqu’√† ce jour.

Quand il a appuyé sur la détente, tuant le garçon soldat, Radell a éjaculé.

¬ę¬†C’est probablement le moment o√Ļ je me suis cass√©¬†¬Ľ, dit Radell maintenant. ¬ę¬†J’√©tais d√©go√Ľt√© par moi-m√™me. J’ai commenc√© √† croire que je ne suis pas diff√©rent des b√Ętards malades, les Jeffrey Dahmers, du monde. Aujourd’hui encore, quand quelqu’un s’approche de moi et me dit : ¬ę¬†Merci pour votre service¬†¬Ľ, je pleure parce que j’ai honte.¬†¬Ľ

Tout d’abord, il n’est pas rare que des soldats se dressent sur le champ de bataille, explique Michael Sapiro, Psy.D.(c), qui a suivi une formation de sp√©cialiste en r√©adaptation neurocognitive au d√©partement des Anciens combattants des √Čtats-Unis.

¬ę¬†Ce ne sont pas des monstres. Ils n’ont pas de plaisir √† tuer. Mais c’est revigorant. Il y a une telle intensit√© √† √™tre sur le terrain, tirer avec une arme, le pouvoir de prendre une autre vie.¬†¬Ľ

√Ä ce moment-l√†, Radell croyait qu’il √©tait inhumain, qu’il allait devenir un animal.

¬ę¬†Il est devenu tr√®s facile de regarder un autre humain tenant un AK-47 et de voir un morceau de viande. Si je peux le transformer en quelque chose d’autre qu’un autre √™tre humain, alors il devient tr√®s simple pour moi d’appuyer sur la g√Ęchette ¬ę¬†, dit Radell. ¬ę¬†Si vous avez des scrupules moraux ou des scrupules, √ßa va causer des conflits √† un moment ou √† un autre. Dans mon cas, ce conflit a provoqu√© une d√©pression mentale.¬†¬Ľ

L’histoire de Radell est un cas extr√™me de syndrome de stress post-traumatique (SSPT) et certaines cons√©quences tr√®s personnelles. Mais son exp√©rience √©claire aussi un coin du psychisme masculin o√Ļ l’agressivit√© et le sexe se combinent – une dynamique volatile qui est rarement discut√©e, m√™me parmi les nombreux soldats dont la vie sexuelle a souffert apr√®s la guerre.

Les sympt√īmes de SSPT de Radell sont apparus rapidement √† son retour en Californie. S’accrochant √† son identit√© militaire, il a achet√© plusieurs fusils et 2 500 cartouches de munitions pour chacun d’eux, a truqu√© sa propri√©t√© avec des engins explosifs factices et des fus√©es √©clairantes, et a dormi avec un.45 charg√© sous son oreiller et une √©p√©e sous le matelas.

Psychologiquement, Radell √©tait toujours en service √† Fort Liberty, au Kowe√Įt. Le sexe √©tait soit physiquement impossible, soit √©motionnellement insupportable.

Parfois, Radell ne pouvait pas devenir √©rig√© du tout ou, s’il le pouvait, le sexe pouvait d√©clencher un flash-back √† cet enfant soldat. ¬ę¬†Je me voyais appuyer sur la g√Ęchette sur la t√™te de ma femme alors que je m’appr√™tais √† atteindre l’apog√©e ¬ę¬†, dit-il. ¬ę¬†Cela a d√©truit toute relation sexuelle pour moi.¬†¬Ľ

Sur le champ de bataille, dit Sapiro, un soldat a ¬ę¬†un sentiment de pouvoir total sur la vie des autres¬†¬Ľ. De retour dans la vie civile, √ßa dispara√ģt.

¬ę¬†Puis, lorsqu’elles perdent leur capacit√© d’utiliser leur organe sexuel, qui repr√©sente pour elles ce qu’elles sont en tant qu’homme, tout le pouvoir (restant) leur est retir√© de leur identit√© ¬ę¬†, dit Sapiro. ¬ę¬†Tu es consid√©r√© comme un h√©ros si tu perds une jambe, mais tu es vu comme un demi-homme si tu boites.¬†¬Ľ

M√™me avec une femme qui l’attend √† la maison, Radell se souvient d’avoir pens√© que je suis beaucoup trop jeune pour vivre cela. Ma vie est finie, je ne suis m√™me plus un homme. Qui diable va vouloir de moi pour ma personnalit√© ?

Pour certains, les simples sensations d’intimit√© peuvent d√©clencher la terreur de la guerre. L’odeur du corps de l’amant devient ¬ę¬†li√©e √† la mort et au d√©sespoir¬†¬Ľ, dit Sapiro. ¬ę¬†C’est juste √©crasant.¬†¬Ľ

La solution VA pour Radell : quatre comprimés de Viagra par mois.

¬ę¬†Ils ne vous donneront qu’un nombre limit√© de pilules ¬ę¬†, dit Mitchell Tepper, Ph.D., M.P.H., fondateur de l’initiative Making Love After Making War. ¬ę¬†Donc si tu veux faire l’amour plus souvent, tu les d√©coupe.¬†¬Ľ Radell dit que les docteurs des v√©t√©rans lui ont dit qu’ils n’√©taient pas l√† pour √™tre ses th√©rapeutes sexuels.

Onze ans plus tard, cela demeure le principal traitement de l’AV pour le dysfonctionnement √©rectile chez les anciens combattants qui reviennent d’Irak et d’Afghanistan. En 2014 seulement, l’agence a d√©pens√© 77,9 millions de dollars pour des m√©dicaments pour le DE comme Viagra et Levi-tra, soit presque trois fois plus qu’en 2006.

Selon certaines estimations, pr√®s d’un soldat am√©ricain sur cinq revenant d’Irak et d’Afghanistan souffre du SSPT. Selon une √©tude publi√©e en 2013 dans le Journal of Sexual Medicine, la majorit√© de ces anciens combattants, √Ęg√©s de 40 ans ou moins, qui sont dans la fleur de l’√Ęge et qui sont dans la fleur de l’√Ęge, courent un risque 81 % plus √©lev√© de probl√®mes sexuels que ceux qui ne souffrent pas de SSPT.

D’autres recherches publi√©es l’an dernier dans la m√™me revue sugg√®rent un lien plus fort : Les militaires ayant un SSPT probable √©taient 29 fois plus susceptibles que ceux qui n’avaient pas de SSPT de signaler un DE. Chez les hommes pr√©sentant des l√©sions g√©nitales, √† titre de comparaison, le risque de DE n’a augment√© que de neuf fois.

Quand un militaire n’arrive pas √† l’obtenir physiquement, il est logique de le renvoyer chez lui avec une ordonnance de Viagra. Mais les blessures psychologiques n’ont pas seulement un effet sur la m√©canique du flux sanguin de l’√©rection d’un homme.

¬ę¬†Ce n’est pas seulement un probl√®me de plomberie ¬ę¬†, dit Drew Helmer, M.D., directeur du War Related Illness and Injury Study Centre de l’AV dans le New Jersey. ¬ę¬†Ce qui ne fonctionne pas bien, ce sont les circuits du cerveau qui disent au corps ce qu’il doit faire en mati√®re d’excitation sexuelle.¬†¬Ľ

Cela peut expliquer pourquoi, dans une √©tude r√©cente de BJU International, le Viagra n’a pas √©t√© plus efficace qu’un placebo pour soulager la DE chez les v√©t√©rinaires de combat atteints de SSPT.

¬ę¬†Il faut de l’excitation, qui commence dans le cerveau, pour commencer l’√©rection ¬ę¬†, dit Tepper. ¬ę¬†Et le Viagra n’affectera pas ton cerveau.¬†¬Ľ

Radell, membre des tribus Gabrielno-Tongva et Apache, a rencontré sa deuxième femme, Aiyana, à un cercle de tambours en 1996. Ils se sont mariés sept ans plus tard, quelques semaines seulement avant son déploiement.

Dans les ann√©es qui ont pr√©c√©d√© l’Irak, le sexe √©tait bon – bien que parfois sporadique – et Radell se d√©crit √† l’√©poque comme un homme sensible et sentimental, √† l’√©coute de ses √©motions.

Mais quand il est rentr√© √† la maison, presque deux ans apr√®s l’embuscade (son Alive Day, il l’appelle), il a r√©alis√© que l’homme qu’Aiyana avait √©pous√© √©tait mort avec ce gar√ßon de 12 ans en Irak.

¬ę¬†Je n’√©tais capable d’aucun lien √©motionnel, √† aucun niveau. Je ne permettrais √† personne de me toucher. Je ne pense m√™me pas que j’ai serr√© Aiyana dans mes bras ou que je l’ai touch√©e pendant probablement les six premiers mois ¬ę¬†, dit-il.

Radell a essay√© de se joindre aux festivit√©s de bienvenue, mais la r√©action de sa famille au nouveau John-laughing quand ils l’ont vu plonger sous la table de la cuisine pendant les feux d’artifice du 4 juillet – l’a pouss√© encore plus vers l’int√©rieur.

¬ę¬†Il y avait tr√®s certainement une peur de l’intimit√©, dit-il. L’engourdissement √©motionnel, comme l’effet ressenti par Radell, est un sympt√īme reconnu du SSPT et, selon une √©tude r√©cente sur la sant√© des militaires, c’est le sympt√īme du SSPT le plus √©troitement li√© aux probl√®mes sexuels.

¬ę¬†Si une personne est coup√©e de ses √©motions, cela rend le sexe moins attirant, cela devient un acte purement physique ¬ę¬†, explique Christopher Erbes, Ph.D., psychologue au Minneapolis VA et professeur associ√© de psychiatrie √† l’Universit√© du Minnesota.

Cela peut être particulièrement vrai pour les soldats qui partent à la guerre au cours de leurs années de formation sexuelle.

¬ę¬†Si vous vous d√©ployez √† 18 ou 19 ans, vous d√©veloppez encore votre identit√© sexuelle ¬ę¬†, dit Benjamin Breyer, M.D., un chirurgien urologue de l’Universit√© de San Francisco qui √©tudie la dysfonction sexuelle. Les traumatismes de la guerre peuvent influer sur ce processus, dit-il. Les ann√©es normalement consacr√©es √† l’exploration de la sexualit√© ou √† la construction de l’intimit√© se passent dans les zones de guerre, o√Ļ la survie exige un d√©tachement √©motionnel.

Au lendemain d’une guerre, certains anciens combattants peuvent avoir des comportements violents, y compris la violence familiale et les pratiques sexuelles √† risque, explique Sherrie Wilcox, Ph.D., du Centre for Innovation and Research on Veterans and Military Families de l’USC.

Comme le dit le Dr Helmer : ¬ę¬†En revenant d’un d√©ploiement, toute la vie est comme de la vanille, j’ai besoin de plus de sensations fortes, de cette mont√©e d’adr√©naline qui me fait sentir vivant.¬†¬Ľ

Dans le cas de Radell, il a √©vit√© l’intimit√© et a recr√©√© le frisson de la guerre en trompant sa femme avec les femmes qu’il a rencontr√©es √† ses r√©unions des Alcooliques anonymes. ¬ę¬†C’est finalement ce qui a d√©truit mon mariage¬†¬Ľ, dit-il.

L’AV ne proc√®de pas syst√©matiquement au d√©pistage des dysfonctionnements sexuels chez les anciens combattants qui reviennent au pays. En fait, le rapport Dole-Shalala, publi√© en 2007 par la President’s Commission on Care for America’s Returning Wounded Warriors, ne traite pas du tout des soins de sant√© sexuelle des anciens combattants.

La sant√© sexuelle a √©t√© √©cart√©e comme une question de ¬†¬Ľ style de vie ¬ę¬†. Mais il ne s’agit pas seulement de s’en sortir – ces choses affectent la sant√© √©motionnelle, mentale et relationnelle de la personne ¬ę¬†, dit Tepper, qui fait partie d’un petit groupe de cliniciens, dont plusieurs sont handicap√©s, faisant pression pour que l’AV modifie son approche.

¬ę¬†Je suis devenu handicap√© √† 20 ans et le sexe √©tait important pour moi ¬ę¬†, dit-il. ¬ę¬†Les m√©decins et psychologues valides tiennent le sexe pour acquis.¬†¬Ľ

En 2010, une nouvelle loi a permis pour la premi√®re fois √† l’AV de traiter non seulement les anciens combattants, mais aussi leurs partenaires.

Cinq ans plus tard, l’AV est toujours en train de rendre la th√©rapie de couple largement disponible.

Le counselling offert √† Radell ¬†¬Ľ n’avait rien √† voir avec les aspects sexuels de notre mariage ¬ę¬†, dit-il. ¬ę¬†En gros, c’√©tait comment (Aiyana) pouvait apprendre √† vivre avec une personne folle.¬†¬Ľ

M. Erbes met l’accent sur la participation du partenaire de l’ancien combattant d√®s le d√©part. Certains couples ont connu des ann√©es de d√©tresse conjugale : ¬ę¬†Il est d√©raisonnable de penser que ce n’est pas parce qu’on s’attaque aux sympt√īmes du SSPT, boom, que le couple va s’embrasser et s’adonner √† ses activit√©s. Ce qui est plus probable, c’est que la d√©tresse conjugale puisse interf√©rer avec le traitement individuel.¬†¬Ľ

Selon une √©tude r√©alis√©e en 2013 par l’UNC Chapel Hill, environ 60 pour cent des soldats interrog√©s ayant probablement un SSPT ont consult√© un conseiller, un psychologue ou un psychiatre pour obtenir un traitement en sant√© mentale. Il est plus simple d’essayer le Viagra et le Levitra – toujours le traitement de premi√®re ligne pour les v√©t√©rans qui ont des probl√®mes sexuels.

C’est peut-√™tre en partie la faute de l’AV, dont la n√©gligence √† l’√©gard des patients – et le camouflage de ces d√©faillances – a donn√© lieu √† un scandale l’an dernier. (Le scandale n’√©tait pas seulement un affront √† ceux qui servent et souffrent pour notre s√©curit√©. Voici pourquoi le scandale d’Anciens Combattants Canada dit des choses terribles sur nous tous.)

Mais elle r√©v√®le aussi la r√©ticence des anciens combattants √† demander des soins de sant√© mentale. Dans l’arm√©e, ¬†¬Ľ il y a une culture de la force ¬ę¬†, dit le Dr Breyer. ¬ę¬†Les anciens combattants pensent que ce genre de chose est per√ßu comme une faiblesse. Il y a un stigmate associ√© √† la consultation d’un th√©rapeute.¬†¬Ľ

Certains hommes arr√™tent leurs m√©dicaments psychotropes – qu’ils soup√ßonnent souvent de causer des probl√®mes d’√©rection – refroidissent la dinde, sans la supervision d’un m√©decin. ¬ę¬†Ils pr√©f√®rent √™tre durs que sains d’esprit¬†¬Ľ, dit Sapiro. Un r√©sultat commun : Ils restent mous, parce que l’interruption des m√©dicaments n’est pas n√©cessairement une voie efficace vers l’√©rection.

Ils peuvent alors se retrouver coinc√©s en mode hyper-vigilant, ¬†¬Ľ¬†toujours tendus et regardant au coin de la rue¬†¬ę¬†, dit-il.

La cl√© est de d√©couvrir la cause psychologique profonde de la dysfonction √©rectile, id√©alement en pr√©sence du partenaire. Les partenaires sont la principale source de soutien pour les anciens combattants, dit M. Erbes. ¬ę¬†En g√©n√©ral, plus vous avez de soutien, mieux vous vous portez en termes de SSPT.¬†¬Ľ

La th√©rapie de couple n’est pas une solution miracle, mais √† long terme, elle peut aider √† sauver la vie sexuelle d’un ancien combattant. Dans une √©tude isra√©lienne de 2008, deux mois de th√©rapie comportementale et sexuelle impliquant les deux partenaires ont significativement am√©lior√© la fonction √©rectile, la satisfaction sexuelle et les scores d’orgasme chez les patients souffrant de SSPT.

¬ę¬†L’intimit√© est pr√©cieuse pour aider un membre de service atteint du SSPT √† gu√©rir ¬ę¬†, dit Seth Messinger, Ph.D., professeur agr√©g√© en anthropologie √† l’Universit√© du Maryland.

Certains psychologues assimilent le sexe √† une th√©rapie d’exposition prolong√©e, un traitement efficace du SSPT au cours duquel les patients sont progressivement expos√©s √† un d√©clencheur de traumatisme afin de le d√©pouiller de son pouvoir.

Si l’AV adopte cette approche de fa√ßon constante, une partie du stigmate de la dysfonction √©rectile et de la th√©rapie peut se dissiper, dit Tepper.

Et cela, ajoute le Dr Helmer, pourrait s’infiltrer jusqu’au traitement des civils : ¬ę¬†Vous pourriez avoir une jeune personne en bonne sant√© qui est capable d’avoir une √©rection, mais quand elle est mise dans une situation embarrassante et anxiog√®ne, le cerveau arr√™te le processus.¬†¬Ľ

Les patients du Dr Helmer comprennent.

¬ę¬†Ils disent : ¬ę¬†Ne me donnez pas seulement une pilule. J’ai 25 ans – je ne veux pas seulement une pilule pour le SSPT et une pilule pour l’urgence. Je veux aller mieux. Comment puis-je aller mieux ?¬†¬Ľ

Pour Sapiro, ce changement s’inscrit dans le cadre d’un recadrage de ce que signifie √™tre un homme.

¬ę¬†Les hommes partent √† la guerre en pensant,’Je pourrais mourir. J’ai sign√© pour √ßa. Je pourrais perdre un membre. J’ai sign√© pour √ßa¬†¬Ľ, dit-il. ¬ę¬†Est-ce qu’ils entrent en guerre en pensant qu’ils ne pourront peut-√™tre plus jamais avoir de rapports sexuels avec p√©n√©tration ? Nous pouvons les aider √† voir qu’il y a tellement plus que ¬ę¬†Je n’utilise plus mon p√©nis de la m√™me fa√ßon qu’avant¬†¬Ľ. Tu peux √™tre sain d’esprit, totalement intime et aimant, et tu peux toujours √™tre un homme.¬†¬Ľ

Radell vit maintenant √† Las Vegas et travaille comme chef spirituel pour un groupe am√©rindien. Il s’est remari√© et sa vie sexuelle a rebondi.

Il ne boit plus et ne prend plus ses m√©dicaments prescrits par VA, bien qu’il fume du cannabis m√©dicinal pour traiter ses maux de dos et son anxi√©t√©. Il dort et mange normalement.

¬ę¬†J’en reviens √† un point o√Ļ j’ai l’impression de contr√īler mes facult√©s √† 100 pour cent ¬ę¬†, dit-il. ¬ę¬†Je peux quitter la maison maintenant. Je suis capable de participer activement √† ma vie.¬†¬Ľ

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