Santé

Voici pourquoi les enfants d’aujourd’hui sont obèses il y a plus de 20 ans

L’obésité infantile est un grave problème dans le monde entier. On dénombre 22 millions d’enfants de moins de cinq ans en surpoids. On estime qu’un enfant sud-africain sur cinq fait de l’embonpoint ou est obèse, avec 20 % des enfants de moins de six ans.

Selon l’enquête nationale sur la consommation alimentaire des ménages, 17,1 % des enfants sud-africains âgés de un à neuf ans vivant dans les zones urbaines souffrent d’embonpoint. Ce nombre continue d’augmenter.

Le problème de suralimentation chronique a maintenant pris le dessus et est devenu un problème de santé publique, comme l’a déclaré la South African National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES-1) de 2012.

L’enquête a documenté une prévalence combinée de surpoids et d’obésité de 13,5 % chez les enfants sud-africains âgés de 6 à 14 ans. Ce taux est supérieur à la prévalence mondiale de 10 % chez les écoliers, mais inférieur aux niveaux actuels aux États-Unis (18 % pour l’obésité et 32,6 % pour l’embonpoint et l’obésité combinés chez les enfants âgés de 6 à 11 ans (2009-2010)).

Les enfants obèses et en surpoids sont très exposés à long terme à des risques plus élevés de maladies mortelles et de problèmes de santé.

Les effets physiques : Diabète, coronaropathie, hypertension, cancer, cholestérol élevé, apnée du sommeil, problèmes de sommeil, problèmes respiratoires, troubles osseux tels que l’affaiblissement des hanches, maladies gastro-intestinales, et même le début précoce de la puberté.

Les implications psychologiques : Dépression, troubles de l’alimentation et mauvaise estime de soi résultant de problèmes d’image corporelle.

Pourquoi sommes-nous victimes de l’épidémie d’obésité ?

Les modes de vie modernes, la mauvaise alimentation et le manque d’activité physique peuvent contribuer au problème de l’obésité et du surpoids chez les enfants en Afrique du Sud. Pourtant, ce ne sont là que quelques-unes des nombreuses facettes de la ” pièce obèse ” qui est lancée en l’air.

L’activité physique régulière a diminué au cours des 20 dernières années, ce qui est considéré comme un facteur majeur de l’obésité. Les enfants d’aujourd’hui sont devenus plus sédentaires que ceux d’il y a plus de 30 ans.

Ce qui est plus inquiétant, c’est que les écoles étaient autrefois un endroit où les enfants étaient actifs tout au long de la journée, mais, selon le bulletin de rendement de 2010 de Healthy Active Kids (HAK) South African, l’activité physique, l’éducation physique et la sédentarité ont diminué et augmenté depuis le bulletin de rendement 2007 du HAK.

Moins de 70 pour cent des élèves du secondaire ont déclaré avoir des cours réguliers d’éducation physique et d’éducation physique. Les enseignants et les entraîneurs d’éducation physique dans les écoles ne sont pas toujours suffisamment qualifiés pour leur rôle, tandis que d’autres ont tendance à se concentrer sur la constitution d’équipes gagnantes et à ignorer les enfants qui ont un rendement moyen. Dans les écoles les plus pauvres, il y a souvent un manque d’infrastructures et de ressources sportives.

L’alimentation va de pair avec l’exercice et l’activité physique. Les recherches menées par l’unité de recherche médicale de l’Université du Cap indiquent que les parents qui sont très stricts lorsqu’il s’agit de permettre aux enfants de faire leurs propres choix alimentaires sont tout aussi improductifs que d’être trop négligents et de leur permettre de manger ce qu’ils veulent. Cela se résume à un style parental et, en tant que parents, ils devraient prendre des décisions appropriées, éclairées et saines lorsqu’il s’agit d’équilibrer les repas et les régimes alimentaires de leurs enfants.

Beaucoup d’enfants sud-africains consomment des aliments hautement transformés soit par commodité, soit simplement parce que leurs parents n’en savent pas plus. Pour les familles défavorisées, le plus grand défi est d’avoir accès à une alimentation saine pour leurs enfants avec un budget limité. Dans de nombreux cas, l’option la moins chère est l’option la moins saine et les aliments transformés finissent dans le panier plutôt que dans les fruits et légumes.

Certains parents travaillent de longues heures par semaine, n’ont pas beaucoup de temps pour préparer les repas et cela contribue à ce que les enfants optent pour la restauration rapide et les repas rapides à manger au lieu de repas sains et sains. Les parents devraient aussi choisir de préparer des lunchs santé pour l’école au lieu de simplement remettre un billet de 20 $ et de permettre à leurs enfants d’acheter de la nourriture à la boutique. Selon le bilan 2010 de HAK, près de 45% des adolescents interrogés achètent souvent des bonbons, des chocolats et des chips au magasin de l’école, et plus d’un sur cinq en achète.

Si les parents et les écoles s’unissent en appliquant des règles à la maison pour l’écoute de la télévision et les jeux vidéo, en établissant plus de programmes d’éducation physique à l’école et en intégrant des régimes alimentaires sains pour leurs enfants, le problème de l’obésité pourrait être maîtrisé.

En développant les fondements sous-jacents d’un mode de vie sain pendant l’enfance, il se répercutera à son tour sur la santé et la qualité de vie des adultes. Les parents devraient mettre en œuvre de bonnes façons d’aider leurs enfants à combattre le monstre de l’obésité et à leur offrir une meilleure qualité de vie.

Serait-ce dans vos gènes ?

De nombreux chercheurs croient que la plupart des gens ont hérité de gènes qui les prédisposent à emmagasiner les graisses et qui les conduisent à être obèses. Il y a de rares mutations dans un gène qui semblent avoir des associations avec un métabolisme lent et peuvent expliquer pourquoi certains jeunes enfants deviennent obèses.

Bien que cette mutation génétique ne se présente que chez environ 2 % des personnes obèses, mais lorsqu’elle commence dès la petite enfance, avant l’âge de dix ans, il vaut la peine d’examiner les causes génétiques potentielles qui jouent un rôle dans certaines formes d’obésité. Une étude de l’Université de Californie a également révélé que les réactions à la graisse corporelle sont largement déterminées par des facteurs génétiques et sont liées à l’ADN.

Au cours d’une étude de deux ans, les chercheurs ont mesuré les caractéristiques de l’obésité en réponse à une alimentation riche en gras et en sucre chez plus de 100 souches de souris consanguines. Ils ont identifié 11 “régions” du génome associées à l’obésité et au gain de graisse en raison d’un apport élevé en gras et en sucre. Plusieurs régions identifiées recoupent des gènes identifiés dans des études humaines. Les résultats concordent avec l’héritage de l’indice de masse corporelle (IMC) et l’obésité chez les humains.