Voici les effets effrayants de la pollution atmosphérique sur la santé

De nos jours, la respiration fait fureur. Chaque semaine, semble-t-il, une nouvelle étude fait le point sur les bienfaits d’une simple inspiration et expiration. Faites-le bien – lentement et consciemment – et cela peut être bon pour vos nerfs, votre tension artérielle et votre mémoire. En d’autres termes, la respiration est du pétrole CBD, mais moins cher.

Plus tôt cette année, j’ai acheté un moniteur parce qu’au cours des dernières années, des études scientifiques ont démontré que la pollution de l’air est bien pire pour nous que ce que nous avions imaginé. Vous savez probablement que l’air vicié entraîne des problèmes respiratoires, mais que diriez-vous d’un risque accru de crise cardiaque et de diabète et de liens avec les démences, y compris la maladie d’Alzheimer ?

Comment la pollution de l’air affecte votre santé ?

Les conséquences de l’air sale sont considérables. Elle affecte négativement le développement du cerveau des enfants ; les adultes sont moins productifs au travail. Selon l’Organisation mondiale de la santé, la pollution atmosphérique tue environ 7 millions de personnes par an dans le monde. Sans parler du fait que cela réduit de deux ans l’espérance de vie moyenne. En fait, l’OMS considère maintenant la pollution atmosphérique comme le plus grand risque environnemental pour la santé humaine. « Ce que nous n’apprécions pas tous, c’est que, minute après minute, jour après jour, la pollution lutte constamment contre vous « , explique Ed Avol, expert en pollution et professeur de médecine préventive clinique à l’École de médecine Keck de l’USC. La pollution, que vous le sachiez ou non, vous tue lentement.

Mon moniteur d’air personnel n’était pas vraiment rassurant : Un bon indice de la qualité de l’air, qui mesure cinq grands polluants, se situe entre 0 et 50. Le mien indique 122.

Le problème de la pollution « peut sembler accablant », concède Avol. Cela n’aide pas qu’aux États-Unis, le gouvernement ait choisi ce moment pour ne pas se soucier officiellement du problème. (Au cours des deux dernières années, l’EPA a annulé les règlements régissant les émissions des centrales électriques, l’efficacité énergétique, le smog et plus encore – une combinaison qui, selon les statistiques de l’agence, coûtera jusqu’à 14 000 vies d’ici 2030). Mais le désespoir n’est pas votre seule option. « Il y a des choses que vous pouvez faire qui feront une différence, dit Avol.

Ce qu’est réellement la pollution de l’air

Tout d’abord, voici la réponse à une question que personne ne pose, mais que tout le monde devrait se poser : Qu’est-ce que la pollution de l’air ?

Le smog – aussi appelé ozone troposphérique – est ce qui se produit lorsque les oxydes d’azote et les composés organiques volatils, comme ceux du tuyau d’échappement, rencontrent la lumière du soleil. Ce n’est pas bon pour vous ou votre système respiratoire, comme vous le savez probablement. Le danger le moins connu, cependant, est quelque chose de plus omniprésent et menaçant appelé « matière particulaire ». Ce sont de petites taches de crasse qui sont si petites qu’elles peuvent échapper aux défenses naturelles de votre corps. Ils proviennent de centrales électriques et de génératrices diesel, de chantiers de construction et de fonderies, du moteur à combustion interne de votre voiture et de ses pneus sur la route, de feux de bois, de feux de forêt, de champs labourés, de grillades d’aliments – tout ce qui produit de petites particules qui peuvent se mélanger avec les centaines d’autres produits chimiques dans l’air.

Les plus petites de ces taches, qui mesurent moins de 0,1 micromètres de largeur et qui pourraient tenir plusieurs milliers de fois dans cette virgule, sont si petites qu’elles peuvent glisser juste à côté des cils de vos poumons – ces brins ondulants et poilus dans vos bronches qui normalement retiennent la merde dans vos voies respiratoires – et pénétrer dans votre sang. Et une fois que ces taches toxiques sont dans votre sang, Avol dit : « Elles vont partout. » Nous commençons à peine à comprendre l’ampleur des dommages causés par les particules « ultrafines », mais votre corps semble réagir par l’inflammation, une affection qui affecte votre cerveau, votre cœur et bien plus encore.

Aucune personne en bonne santé ne meurt en respirant par une journée brumeuse, dit Suzanne Paulson, Ph.D., directrice du Center for Clean Air de l’UCLA, mais les plus petits morceaux de particules toxiques peuvent rester avec vous pour toujours. Si vous regardiez à l’intérieur des poumons d’un Angeleno non-fumeur, dit Paulson, ils ressembleraient à ceux d’un fumeur. Même les Alaskiens ne sont pas à l’abri de la pollution par les particules. Fairbanks, par exemple, se classe au premier rang dans les régions métropolitaines des États-Unis où la pollution par les particules est la plus forte toute l’année (oui, pire que LA, qui se situe au quatrième rang), parce que tant de maisons sont chauffées au bois qui dégage des particules.

Comment respirer un air moins pollué ?

En moyenne, une personne prend environ 20 000 respirations par jour – vous en prendrez probablement 48 juste en lisant ceci – alors peut-être que ce n’est pas si fou que nous pensons à notre respiration ces jours-ci. Bien qu’il soit impossible de contrôler la qualité de l’air à l’extérieur, on peut avoir un impact sur ce que l’on respire – et de nouvelles études montrent que les personnes qui réduisent leur consommation de polluants constatent une amélioration de la fonction pulmonaire et une réduction du risque de maladies cardiovasculaires.

Pour limiter la quantité de pollution que vous obtenez si vous courez ou faites du vélo à l’extérieur, essayez d’éviter les séances d’entraînement aux heures de pointe. Si vous restez à un ou deux pâtés de maisons des routes principales, vous réduirez vos risques, dit M. Avol. L’utilisation d’une rue secondaire peut réduire l’exposition jusqu’à 60 %.

Se diriger vers l’intérieur n’est pas toujours une échappatoire à la pollution de l’air ; de nombreuses maisons modernes sont à l’épreuve des intempéries et limitent la quantité d’air qui entre et sort, ce qui entraîne une accumulation de polluants atmosphériques intérieurs. Pour réduire les particules, allumez le ventilateur de la hotte du poêle lorsque vous faites frire des aliments (ouais, cela produit aussi des particules) et passez la serpillière plutôt que l’aspirateur. Recrutez également le système CVC de votre maison. Envisagez de remplacer un filtre standard par un filtre ayant un indice MERV plus élevé, ce qui signifie qu’il élimine mieux les petites particules. Viser la note de un avec au moins 13 sur une échelle de 1 à 20. Un purificateur d’air autonome, en plus du filtre CVC, peut ne pas rendre l’air de votre demeure impeccable, mais il peut enlever les particules de la pièce dans laquelle vous vous trouvez et vous coûtera probablement quelques centaines de dollars. Recherchez-en un qui piège les particules de moins de 2,5 microns. Au travail, où la qualité de l’air n’est probablement pas sous votre contrôle, au moins ne vous asseyez pas à côté du photocopieur ou de l’imprimante laser ; il y a des preuves que chacun émet des particules minuscules avec l’ozone.

Ajoutez peut-être un moniteur d’air personnel à votre liste de purificateurs d’air, aussi. La mienne n’a pas changé ma vie – bien que je la vérifie sans cesse – mais elle m’a rendu plus conscient de mon environnement. Et avant de déménager dans ma prochaine maison, j’examinerai l’affichage moyen de la qualité de l’air autour de celle-ci avant de signer sur la ligne pointillée.

Articles similaires :