Qu’est-ce que le stress ? Comment le stress est-il causĂ© ?

Nous savons tous ce que c’est que d’ĂȘtre stressĂ©. Cependant, combien d’entre nous vraiment savent qu’est-ce qui nous arrive quand on est stressĂ© ?

C’est une chose d’ĂȘtre vaguement conscient que nous sommes « stressĂ©s » ou « sous beaucoup de pression » et que c’est la raison pour laquelle nous ne nous sentons probablement pas trĂšs bien. Cependant, c’en est une autre d’ĂȘtre conscient de ces processus biologiques et psychologiques dans notre corps qui nous font ressentir ce que nous appelons le stress.

Comprendre la nature du stress et la raison pour laquelle il nous fait sentir d’une certaine façon nous donne la capacitĂ© de mieux le gĂ©rer et d’y faire face – et, en fin de compte, peut nous aider Ă  nous sentir mieux.

Qu’est-ce qui cause le stress ?

Vous serez peut-ĂȘtre surpris d’apprendre qu’une petite quantitĂ© de stress peut ĂȘtre bĂ©nĂ©fique. Par exemple, une date limite ou un engagement peut nous aider Ă  nous concentrer, Ă  nous concentrer et Ă  rester motivĂ©s pour accomplir quelque chose.

Moins surprenant est le fait qu’un stress excessif dans la vie d’une personne peut affecter sa santĂ© mentale et son bien-ĂȘtre.

La plupart d’entre nous reconnaissent les diffĂ©rentes façons dont le stress affecte les gens. Pensez Ă  ce qui vous vient Ă  l’esprit lorsque vous pensez Ă  quelqu’un qui est stressĂ©. Ils peuvent ĂȘtre irritables, perdre la mĂ©moire ou avoir de la difficultĂ© Ă  se concentrer et Ă  se concentrer. Ils peuvent se ronger les ongles ou remuer. Ils peuvent mĂȘme trop manger des aliments rĂ©confortants, ou fumer et boire Ă  l’excĂšs. Il se peut aussi qu’ils aient des troubles du sommeil, qu’ils tombent plus souvent malades ou qu’ils Ă©prouvent des sautes d’humeur, de la dĂ©pression ou de l’anxiĂ©tĂ©.

Plus une personne subit de stress, plus les signes dĂ©sagrĂ©ables de stress physique et mental sont susceptibles d’ĂȘtre prononcĂ©s.

Mais qu’est-ce qui se passe rĂ©ellement dans le corps et l’esprit quand on est stressĂ© ?

Stress psychologique et physiologique

Le sentiment que nous appelons stress survient lorsque le corps humain (y compris le cerveau) rĂ©agit Ă  une situation perçue comme menaçante ou difficile. Plus prĂ©cisĂ©ment, ce sentiment se manifeste lorsque nous sommes confrontĂ©s Ă  ce que l’on appelle un facteur de stress.

Un facteur de stress est une situation qui amĂšne le corps Ă  libĂ©rer des hormones de stress Ă  la suite d’une menace ou d’une difficultĂ©. Les facteurs de stress peuvent prendre deux formes.

Facteurs de stress physiologiques

Ce sont des facteurs de stress qui sont le rĂ©sultat d’un facteur physique. Cela comprend la douleur, comme un mal de tĂȘte ou une blessure ; les produits chimiques et les drogues, comme l’alcool, le tabac ou d’autres substances ; la maladie ; la chaleur ou le froid excessif ; l’inconfort physique ; le bruit extrĂȘmement fort ; etc.

Facteurs de stress psychologiques

Ce sont des facteurs de stress oĂč il y a quelque chose menaçante ou difficile, mais qui ne cause pas de prĂ©judice physique immĂ©diat. Il s’agit d’un large Ă©ventail de situations de la vie quotidienne : se faire insulter ou humilier de façon inattendue, ĂȘtre coincĂ© dans un trafic lent, rencontrer des gens qu’on essaie d’Ă©viter par ailleurs, rencontrer des membres de sa famille ou des amis, respecter des dĂ©lais de travail, faire face Ă  une foule ou manquer d’espace personnel (comme dans un train plein), acheter une nouvelle maison, organiser un mariage, travailler Ă  temps, etc.

Menaces réelles et perçues

La libĂ©ration d’hormones du stress est associĂ©e Ă  ce qu’on appelle la rĂ©action de lutte ou de fuite. Ce phĂ©nomĂšne entraĂźne des changements physiques dans tout le corps qui sont destinĂ©s Ă  faciliter notre survie (la rĂ©action est Ă©galement associĂ©e Ă  la colĂšre et Ă  la peur). Ces changements peuvent comprendre l’augmentation de la frĂ©quence cardiaque, le dĂ©tournement du flux sanguin vers les muscles, la libĂ©ration d’Ă©nergie par l’organisme et bien d’autres.

Ces rĂ©actions nous aident Ă  surmonter les menaces et se sont avĂ©rĂ©es ĂȘtre des caractĂ©ristiques Ă©volutives trĂšs utiles pour notre survie.

Malheureusement, c’est le mĂȘme retour en arriĂšre dans l’Ă©volution de la façon dont nous rĂ©agissons au danger qui est aussi Ă  l’origine de notre rĂ©action face au danger mĂȘme lorsque ce danger ne reprĂ©sente pas nĂ©cessairement une menace physique.

Par exemple, la rĂ©action au stress qui est dĂ©clenchĂ©e lorsque nous nous prĂ©parons Ă  fuir un danger physique (l’escadrille ) peut Ă©galement se produire lorsqu’on se prĂ©pare Ă  faire face Ă  des situations non menaçantes – qu’il s’agisse d’une rencontre redoutĂ©e avec la belle-famille, d’une circulation lente entravant un rendez-vous urgent ou d’un collĂšgue pour son comportement inacceptable au bureau.

C’est parce que le corps a de la difficultĂ© Ă  faire la distinction entre les menaces rĂ©elles Ă  notre sĂ©curitĂ© et les menaces rĂ©elles Ă  notre sĂ©curitĂ©. Il peut mĂȘme s’agir de menaces Ă  l’Ă©gard de notre ego ou d’un sentiment d’importance, comme des insultes ou une invasion de l’espace personnel.

Bien sĂ»r, la plupart des gens n’ont pas Ă  faire face Ă  des situations quotidiennes qui mettent leur vie en danger. Cependant, beaucoup d’entre eux sont confrontĂ©s au stress du travail (ou du chĂŽmage), de la famille (ou de la solitude), des finances (ou des difficultĂ©s), de la pression sociale (ou de la solitude).

Il n’est donc pas surprenant qu’une grande proportion d’Australiens dĂ©clarent avoir des niveaux importants de stress et d’anxiĂ©tĂ© dans leur vie, surtout si l’on considĂšre Ă  quel point un stress excessif peut affecter le bien-ĂȘtre, la santĂ© mentale et mĂȘme la santĂ© physique.

Techniques de soulagement du stress

Tout le monde rĂ©agit diffĂ©remment au stress. Pour un large Ă©ventail de raisons, certaines personnes sont plus aptes Ă  faire face Ă  des situations stressantes, tout comme d’autres sont plus susceptibles d’utiliser des mĂ©canismes d’adaptation malsains comme les drogues et l’alcool pour faire face au stress.

Un large éventail de techniques sont recommandées pour faire face au stress. Voici quelques-unes des façons les plus courantes.

  • L’exercice rĂ©gulier est largement recommandĂ© pour soulager le stress et pour amĂ©liorer la santĂ© mentale et le bien-ĂȘtre en gĂ©nĂ©ral.
  • La relaxation consciente est une technique de plus en plus populaire, Ă  tel point qu’elle a Ă©tĂ© adoptĂ©e par de nombreuses Ă©coles, lieux de travail et mĂȘme par les forces armĂ©es de plusieurs pays.
  • Si le stress au travail devient un problĂšme, il y a toute une gamme de choses qui peuvent aider Ă  soulager la pression, de l’amĂ©lioration du sommeil Ă  la non-vĂ©rification des courriels au travail aprĂšs les heures de travail.
  • Croyez-vous qu’il y a de plus en plus de preuves que le chant, en plus d’ĂȘtre une activitĂ© amusante, est aussi considĂ©rĂ© comme une activitĂ© bĂ©nĂ©fique pour la santĂ© mentale et comme une excellente source de soulagement du stress ?
  • En parlant de sortir et de se dĂ©placer, il y a aussi de plus en plus de preuves que la soi-disant guĂ©rison par la nature peut ĂȘtre un moyen efficace d’aider Ă  gĂ©rer des conditions comme le stress, la dĂ©pression et l’anxiĂ©tĂ©.
  • L’une des mĂ©thodes les plus efficaces pour composer avec le stress et l’anxiĂ©tĂ© est d’en parler avec un ami, un membre de la famille ou un collĂšgue de travail.

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