Que fait la caféine à votre corps ?

La caféine est un alcaloïde inodore et a un goût amer sous sa forme pure. On le trouve naturellement dans les feuilles, les graines et les fruits de plus de 60 plantes dont : feuilles de thé, grains de café, cacao, yerba maté, guarana, houx yaupon et noix de coca. La plupart des gens consomment de la caféine pour combattre la somnolence ou la fatigue. Comment la caféine fait-elle exactement cela ? Et quels sont ses effets sur votre corps ?

La caféine et votre corps

Absorption de la caféine

La caféine pénètre dans le sang par la bouche, l’œsophage, l’estomac et l’intestin grêle. Les effets de la caféine peuvent être ressentis dans les 15 minutes suivant l’ingestion. Il est complètement absorbé dans les 45 minutes suivant sa consommation. La caféine ne peut pas être stockée dans votre corps, mais elle reste en suspension pendant un certain temps ; seulement la moitié de la quantité que vous avez consommée est éliminée dans votre urine après 4 à 6 heures.

Lorsque l’adénosine est créée dans votre cerveau, elle se lie à ses récepteurs. Cette liaison vous rend somnolent et ralentit l’activité entre les cellules nerveuses. La caféine ressemble beaucoup à l’adénosine et peut se lier aux récepteurs de l’adénosine. Cependant, la caféine ne ralentit pas l’activité des cellules nerveuses, comme le ferait l’adénosine. Parce que la caféine « vole » tous les récepteurs de l’adénosine, les cellules nerveuses ne parviennent pas à ralentir et, au contraire, à accélérer. La caféine provoque également une constriction des vaisseaux sanguins du cerveau, ce qui limite la capacité de l’adénosine à ouvrir ces vaisseaux à une plus grande quantité d’adénosine. La glande pituitaire détecte cette activité étrange dans votre corps et libère des hormones qui signalent aux glandes surrénales de produire de l’adrénaline qui a ces effets sur votre corps :

  • Les pupilles se dilatent
  • Les voies respiratoires s’ouvrent
  • Le cœur bat plus vite
  • Les vaisseaux sanguins à la surface se rétrécissent pour ralentir le flux sanguin des coupures.
  • Augmentation du flux sanguin vers les muscles
  • La tension artérielle augmente
  • Le flux sanguin vers l’estomac ralentit
  • Le foie libère du sucre dans le sang pour plus d’énergie
  • Les muscles se contractent, prêts à l’action

L’accoutumance à la caféine

La caféine est considérée comme une substance qui crée une légère dépendance. Dix-huit à 24 heures après avoir consommé de la caféine, une personne peut ressentir les symptômes du sevrage de la caféine. Ces symptômes peuvent être aussi légers qu’un mal de tête ou aussi graves qu’une dépression et une perte de concentration. La fatigue est très fréquente chez les personnes qui sont en manque de caféine. Si vous cherchez à « arrêter » la caféine, il est recommandé de le faire progressivement pour réduire les symptômes de sevrage. Ceux qui cessent d’ingérer de la caféine après une consommation régulière ne devraient ressentir aucun symptôme négatif de sevrage après une semaine d’abstinence caféinique.

Pour en savoir plus sur la caféine

Soulagement de la douleur

Si vous n’êtes pas un buveur régulier de café, la caféine peut aider à accélérer le soulagement de la douleur. Utilisée conjointement avec des analgésiques, la caféine peut être 40 % plus efficace dans le traitement des maux de tête que si la personne qui en est atteinte prenait elle-même un analgésique. Par conséquent, de nombreux analgésiques en vente libre contiennent de la caféine.

Ulcères

La caféine détruit la muqueuse du tractus gastro-intestinal, ce qui provoque des ulcères et d’autres formes d’irritation et de dommages gastriques.

Effet préventif sur le diabète de type 2

La caféine a une teneur en antioxydants et en minéraux (magnésium et chrome) qui sont censés aider l’organisme à utiliser l’hormone insuline plus efficacement. L’insuline aide votre corps à réguler la glycémie.

Effet préventif sur les troubles cognitifs

Des études montrent que les personnes qui boivent régulièrement du café présentent moins de risques de troubles cognitifs, comme la démence, plus tard dans leur vie.

Décaféination

La décaféination du café se fait en trempant d’abord les grains dans l’eau. La caféine est ensuite extraite des grains à l’aide d’un charbon actif ou d’un solvant. Les grains sont à nouveau trempés dans l’eau décaféinée au cours de l’étape initiale pour réabsorber la saveur. Le café décaféiné contient en moyenne 8,6 mg à 13,0 mg de caféine.

Caféine « Overdose »

Consommer trop de caféine en peu de temps peut causer des symptômes négatifs. Il s’agit notamment de l’agitation, de la nervosité, de l’excitation, de l’insomnie, des bouffées vasomotrices, de la diurèse et des troubles gastro-intestinaux.

Consommation de caféine

L’Américain moyen consomme 280 mg par jour. La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis définit comme suit les quantités faibles, modérées, élevées et élevées de caféine :

  • Faible à modéré : 130 mg à 300 mg par jour
  • Modérée : 200 mg à 300 mg par jour
  • Haut : 400mg+ par jour
  • Lourd : 6 000 mg+ par jour

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