Pourquoi Samuel L. Jackson veut parler de vos couilles

« C’est des conneries ! »

Tu veux toute l’attention de Samuel L. Jackson ? Dis-lui que tu penses que la meilleure chose à propos de Snakes on a Plane est son titre.
Ou le confondre avec Laurence Fishburne.

Ou faire ce que j’ai fait : Dites-lui qu’Harrison Ford vient de le dépasser en tant que star de cinéma la plus rentable de tous les temps, grâce à Star Wars : The Force Awakens.
« Vous me dites que Star Wars a fait plus qu’Avengers, Avengers : Age of Ultron, Kingsman, et deux films d’Iron Man… » crie-t-il, en l’épaississant pour le bénéfice de la salle. « De combien avons-nous besoin ? 100 millions de dollars ? Nous serons de retour au sommet en un rien de temps ! »

Ou du moins en autant de temps qu’il faut à Jackson pour faire le chèque lui-même, ce qu’il pourrait faire.

Au cours des deux dernières décennies, le sommet n’a pas été loin d’être à la portée de Jackson.

Voici à quoi ça ressemble près du sommet : Il a joué dans presque tous les films auxquels vous pouvez penser, jouant des rôles comme Coach Carter, Shaft, et Nick Fury. Il a joué dans tous les films de Spike Lee et Quentin Tarantino, dont Pulp Fiction. Ajoutez, bien sûr, les trois préquels de Star Wars, en jouant Mace Windu.

Le New York Times Magazine note que Jackson est « son propre genre ». Ses films ont rapporté plus de 10 milliards de Rands, et sa valeur nette est estimée à 2 milliards de Rands. Et il y a de plus en plus d’argent qui arrive tout le temps, grâce aux résidus.
Samuel L. Jackson gagne plus de 80 000 $ par semaine rien que pour se réveiller tous les jours dans son grand manoir de Beverly Hills – qu’il partage avec sa femme, l’actrice LaTanya Richardson, en nomination au Tony, et sa fille, Zoe, productrice télé – en passant devant les gardes de sa communauté fermée pour jouer au golf avec Donald Trump et Bill Clinton.

Il a fait tout ça et plus encore, malgré le fait qu’il a déjà dû dire, à haute voix et devant la caméra : « C’est mon devoir de faire plaisir à ce butin. » Essayez-le vous-même et attendez l’addition.

La gloire est arrivée en retard à Jackson ; il avait 45 ans avant que Tarantino ne vienne frapper à la porte et il a prononcé son premier « enculé » à l’écran, un mot qu’il dit parfois utiliser pour soulager son bégaiement occasionnel.
Il a passé la première moitié de sa carrière à jouer au théâtre et à se faire tuer dans de petits rôles dans Goodfellas et True Romance.

Aujourd’hui âgé de 67 ans, avec une longue liste de films emblématiques à son actif, Jackson choisit ses scénarios moins en fonction de leurs perspectives au box-office qu’en fonction du plaisir potentiel qu’il y a à les filmer ou à les regarder plus tard. Pour s’amuser, il regarde parfois ses propres films assis à côté de clients surpris.

Le public réagit toujours aux tirades à l’écran de Jackson parce qu’elles semblent si authentiques. En fait, ils sont authentiques, le résultat d’une enfance en Amérique à une époque de bouleversements sociaux. Jeune homme, il était à la fois en colère et radical.

En 1969, alors étudiant en biologie marine au Morehouse College d’Atlanta, lui et un groupe d’amis ont décidé qu’il serait bon d’expliquer leurs désaccords politiques à l’administration de l’école en prenant en otage plusieurs de ses administrateurs.

« Nous leur avons adressé une pétition, mais ils n’ont pas eu le temps de nous parler « , dit Jackson, regardant comme s’il allait le refaire demain. « Nous avons pris ces chaînes qu’ils avaient le long de l’allée pour nous éloigner de l’herbe, acheté des cadenas, et nous nous sommes enchaînés à l’intérieur. »
C’était embarrassant. Il avait été placeur aux funérailles de Martin Luther King Jr. l’année précédente, et c’était donc plus qu’ironique qu’il se soit trouvé à tenir le révérend King Sr. comme l’un des otages.

« Il est resté là une minute », dit Jackson en souriant. « Il se plaignait de douleurs à la poitrine et nous ne voulions pas tomber pour meurtre, alors nous avons appelé par la fenêtre pour que quelqu’un apporte une échelle et le laisse descendre. »

Jackson a finalement été suspendu, mais pas avant d’être de plus en plus politisé, comme beaucoup d’autres de sa génération, par la guerre du Vietnam.

« J’avais un cousin qui s’est engagé dans l’armée le jour où je suis allé à l’université. Six mois plus tard, il est mort au Vietnam. Je n’avais même pas réalisé qu’il y avait une guerre en cours. »

Il a rejoint le mouvement anti-guerre ; c’était à cette époque, a-t-il dit un jour à un journaliste, qu’il faisait même partie d’un groupe qui achetait des armes à feu et se préparait à descendre dans la rue pour combattre.
C’était comme ça, en quelque sorte. « Mettons les choses au clair », dit Jackson. « Je n’ai jamais été une Black Panther ! Mais le fait d’être vivant pendant cette période en Amérique, il fallait soit faire partie du problème, soit faire partie de la solution. Nous avons choisi de faire partie de la solution. »

Pour le FBI, c’était le problème. Les agents ont prévenu la mère de Jackson que s’il ne sortait pas d’Atlanta, il finirait en prison.

Pendant un exil de deux ans à Los Angeles, Jackson est donc devenu travailleur social. Il est ensuite retourné à Morehouse, a rencontré sa femme, et a obtenu son diplôme d’art dramatique, après quoi il a déménagé à New York City pour commencer sa carrière d’acteur.
Avance rapide de 40 ans : Avec Hollywood et le monde à la fois essentiellement conquis, Jackson revient aux questions sociales, cette fois-ci la santé des hommes et l’organisation caritative One for the Boys contre le cancer.

Créée en 2012, sa mission est d’éduquer les hommes sur les risques de cancer et la nécessité de commencer à parler de la santé des hommes et de s’y attaquer.

Encore une fois, il a une cause : « Le monde est définitivement plus rose que bleu « , dit Mme Jackson, soulignant le nombre beaucoup plus élevé d’organismes de bienfaisance axés sur les femmes atteintes du cancer.
« Quand il s’agit d’hommes, on se laisse littéralement mourir. On n’entend parler de gars traités pour un cancer qu’une fois que c’est terminé. Je joue au golf avec des types qui ont un cancer de la peau, mais ils ne me l’ont pas dit avant que je les vois sur le terrain de golf avec un pansement sur le visage. »

Jackson souligne à juste titre que même si le cancer de la prostate tue environ 26 000 hommes par an aux États-Unis et que le cancer des testicules en tue près de 400, nous n’en parlons pas. « Hé, comment ils pendent ? » n’est pas une enquête médicale sincère.
« Il y a un embarras autour du cancer des testicules et du cancer de la prostate à cause de leur emplacement sur le corps « , dit Jackson. « Tu penses que si tu as besoin d’une opération, ils t’enlèveront une partie et les gens penseront : « Hmm, il n’est plus un homme à part entière. Mais personne ne pense ça du cancer de l’estomac, du sein et même de la peau. »
Les hommes sont élevés pour ne pas parler de leur santé. « Nous sommes obsédés par l’idée que nous sommes censés être des durs, dit Jackson.

« Ça vient de ton père qui te dit de ne pas pleurnicher, ou de ta mère qui te dit de te calmer. « Crache un peu dessus, ça va aller. Tu n’es pas censé regarder un autre type et avoir pitié de lui. Tu n’es pas censé pleurer devant les gens. Tu ne t’exposes pas comme ça. »

C’est peut-être un incroyable succès américain, mais l’Amérique n’a pas suivi Samuel L. Jackson. Il n’y a peut-être pas d’otages à Morehouse College pour le moment, mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a plus rien à défendre.

« Les jeunes ne sont plus en mesure de réaliser leurs rêves de façon significative « , dit M. Jackson. « Je regarde l’Amérique et on ne fait plus de merde. Les emplois que ma mère avait pour acheter la maison ont disparu. Les gens qui étaient destinés à travailler dans ces usines, à soutenir l’endroit d’où ils venaient, ne se sentent plus comme des membres utiles de la société. Les gens commencent à perdre espoir et se demandent pourquoi ils sont là. »
La réponse, suggère-t-il, pourrait être d’examiner le bien-être général de la société américaine. Dans la vision de Jackson, la  » santé  » ne se résume pas à une simple sensation de bosse ou à l’insertion d’un thermomètre sous la langue.

« Nous devons présenter une alternative, dit-il, mais il n’est pas facile de dire que les choses vont s’améliorer, car il semble qu’il y a de plus en plus de choses dont il faut avoir peur et dont il faut être déprimé. Nous devons prendre le contrôle et faire des changements pour protéger tous les aspects de notre santé. »

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