Oui, les pères peuvent souffrir de dépression post-partum paternelle

Il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler de la dépression post-partum chez les mères. En tant que futur parent, vous ne pensez pas toujours au bien-être émotionnel et mental de votre partenaire, mais seulement au vôtre. On estime qu’environ une mère sur dix souffre de dépression post-partum et, étonnamment, les statistiques sont les mêmes pour les hommes. Mais beaucoup d’hommes ne parlent pas de maladie mentale, et cela les tue littéralement.

Carey Bremridge, psychologue clinicienne basée au Cap et éducatrice au SACAP (The South African College of Applied Psychology), nous éclaire sur une question sérieuse dont nous devons absolument parler et sur la façon de la traiter.

Qu’est-ce que la dépression postpartum paternelle ?

Il est normal qu’après la naissance, les mamans se sentent tristes à cause de l’énorme poussée d’hormones – mais, bizarrement, cela peut être la même chose pour les hommes. Des études suggèrent qu’après la naissance de leur enfant, les pères présentent une baisse de testostérone, ce qui pourrait mener à la dépression. « Certains chercheurs croient que les changements hormonaux ne se produisent pas seulement chez les femmes, mais aussi chez les hommes pendant la grossesse et après la naissance de leur partenaire. Les taux de testostérone chutent et les taux d’œstrogènes, de prolactine et de cortisol augmentent « , explique Carey.

Parfois, ces changements hormonaux sont temporaires et ne causeront pas de problèmes majeurs. Mais dans d’autres cas, ces changements hormonaux peuvent causer de la tristesse, de l’anxiété et de la solitude. Couplé avec les nuits blanches, votre santé mentale peut prendre un sérieux coup.

Qu’est-ce qui vous met en danger ?

D’accord, à part les difficultés de sommeil, les changements hormonaux, le manque d’exercice et tout le reste qui donne l’impression d’être dans le chaos, il y a beaucoup de facteurs qui peuvent vous rendre plus vulnérable à la PPPD. Les hommes qui ont subi les traumatismes suivants peuvent être plus à risque que les autres.

  • Avoir un père absent
  • Antécédents de violence dans l’enfance
  • Relation difficile avec tes parents
  • La perte récente d’un père
  • Etre éloigné de sa famille
  • Ne pas avoir d’amis masculins proches
  • Stress financier
  • Mauvaise vie au travail
  • Antécédents de toxicomanie
  • Ne pas avoir une relation étroite avec la mère de votre enfant.
  • Avoir un partenaire qui souffre de dépression post-partum

Quels sont les signes de la PPPD ?

La dépression se manifeste en quatre catégories de symptômes : pensées, sentiments, comportements et symptômes physiques. Carey dit que la dépression se manifeste souvent différemment chez les hommes et les femmes.

« Certains hommes peuvent présenter des symptômes typiques de dépression comme le désespoir, l’impuissance et la tristesse, mais la dépression chez les hommes se manifeste souvent davantage par des sentiments d’irritabilité, d’agitation ou de colère.

D’un point de vue physique, vous pouvez souffrir d’essoufflement, de palpitations cardiaques, d’anxiété généralisée ou de crises de panique, de perte ou d’augmentation de l’appétit, de perte ou de gain de poids important, d’hyper ou d’hyposomnie, de désir sexuel ou de libido plus ou moins élevés,  » explique Carey. Cela peut aussi s’accompagner d’un sentiment d’inutilité, de perte de motivation et de perte d’intérêt pour les choses qui vous procurent de la joie.

En général, si vous présentez au moins cinq des signes suivants pendant plus de deux semaines, vous devriez absolument demander l’aide d’un professionnel de la santé ou d’un conseiller :

  • Augmentation de la colère et des conflits avec les autres
  • Consommation accrue d’alcool ou de drogues sur ordonnance ou dans la rue
  • Frustration ou irritabilité
  • Comportement violent
  • Gain ou perte de poids important
  • Isolement de la famille et des amis
  • Être facilement stressé
  • Impulsivité ou prise de risque
  • Se sentir découragé ; cynisme
  • Augmentation des plaintes au sujet de problèmes physiques, comme des maux de tête, des problèmes de digestion ou des douleurs.
  • Problèmes de concentration ou de motivation
  • Perte d’intérêt pour le travail, les passe-temps et/ou le sexe
  • Travailler constamment
  • Préoccupations concernant la productivité et le fonctionnement au travail ou à l’école
  • Fatigue
  • Sentiment de tristesse ou pleurs sans raison
  • Conflit entre la façon dont vous pensez que vous devriez être en tant qu’homme et la façon dont vous êtes
  • Pensées suicidaires ou de mort

Que faire si vous vous soupçonnez ou si quelqu’un que vous connaissez est atteint de PPPD ?

Tout d’abord, il est important de savoir que la maladie mentale n’est pas honteuse et qu’elle peut être traitée, il suffit d’être prêt à obtenir de l’aide. Il est très important d’être évalué par votre médecin généraliste et un psychologue clinicien pour exclure tout diagnostic médical ou de santé mentale supplémentaire. Un médecin généraliste évaluera vos hormones, la qualité de votre sommeil, si vous faites de l’exercice et si vous avez une alimentation nutritive, entre autres choses. Après une évaluation, votre médecin vous aidera à gérer vos symptômes. Cela peut être aussi simple que de dormir davantage ou aussi complexe que d’aller en thérapie. Votre médecin peut vous prescrire des médicaments au besoin.

Mais peut-être plus important encore, les hommes ont besoin de parler de leurs maladies mentales. En Afrique du Sud, en moyenne 18 hommes par jour se suicident à cause de maladies mentales, alors pourquoi ce silence ? Nous devons aider les hommes à briser les stéréotypes masculins sexistes et les encourager à sortir de leurs rôles sociétaux prescrits qui leur apprennent à  » rester forts comme les grands hommes ne pleurent pas « , dit Carey.

Avoir peur de sortir de ce que la société considère comme masculin, c’est tuer les hommes. Carey ajoute que  » la thérapie, ce n’est pas simplement rester assis à parler de ses sentiments à l’infini. La thérapie consiste à comprendre ce qui nous trouble et comment, avec l’aide d’un professionnel formé et digne de confiance, nous pouvons trouver une façon d’aller de l’avant en réduisant et en résolvant ces problèmes « .

Il est essentiel qu’en tant que futur père, vous soyez impliqué dans le rôle de parent dès le premier jour. Carey dit que  » les hommes veulent souvent aider, mais ne savent pas comment s’y prendre, car les femmes ont été la principale figure parentale pendant la grossesse « . Expliquez clairement à votre partenaire qu’il souhaite participer activement à l’éducation de votre enfant, ce qui signifie que vous devez faire des choses qui ne sont pas toujours  » comme une maman « .

En tant que père, vous aurez votre propre façon d’être parent et votre partenaire doit vous permettre de développer votre relation avec votre enfant. « Bien que maman puisse donner des conseils, il est important de laisser chaque partenaire développer sa propre relation unique et individuelle et son style d’interaction avec son enfant « , explique Carey.

De plus, il est tout à fait normal qu’après la naissance de votre enfant, vous ne ressentiez pas immédiatement de l’amour pour lui. Il est tout à fait normal de penser et de se sentir particulièrement les jours où bébé et papa n’ont pas dormi, n’ont pas mangé et où vous venez de changer une autre couche et d’être vomi – c’est seulement lorsque ces sentiments durent plus de quelques jours consécutifs qu’il faut s’inquiéter  » prévient Carey.

Articles similaires :