Les hommes, pourquoi ne vérifiez-vous pas vos couilles pour le cancer du testicule ?

Scott Petinga, 45 ans, a reçu un diagnostic de cancer des testicules en 2004. « J’avais 31 ans à l’époque, je venais de me marier et j’étais essentiellement en lune de miel lorsque nous avons trouvé la bosse « , a-t-il déclaré à Men’s Health.

Moins d’une semaine après le diagnostic, il subissait une intervention chirurgicale, et il a également reçu des radiations pour cette affection. Il dit que c’est la chance qui l’a poussé à trouver la bosse en premier lieu.

« On ne m’a jamais appris (à vérifier) ou à être conscient des bosses. »

Petinga n’est pas seul. Lorsqu’il s’agit de prévention du cancer, il est clair que beaucoup d’hommes n’accordent pas suffisamment d’attention à ce qui se passe en bas.

En l’honneur du Mois de sensibilisation au cancer du testicule, l’organisme sans but lucratif de Petinga, le Centre for Advocacy for Cancer of the Testes International (CACTI), a mené un sondage auprès de 1 000 hommes pour savoir s’ils avaient fait des auto-vérifications du cancer du testicule. Près de la moitié d’entre eux ont répondu par la négative.

Étant donné que l’enquête de l’ACITC n’a pas été menée par un institut de recherche ou un groupe médical, il vaut la peine de prendre ses résultats avec un grain de sel. Pourtant, les résultats sont significatifs, en ce sens qu’ils révèlent les nombreuses idées fausses qui circulent autour du cancer des testicules. 40 pour cent des hommes interrogés ont également déclaré qu’ils croyaient qu’ils pouvaient contracter le cancer des testicules en portant des sous-vêtements serrés, en suivant un cours de spinning ou en ayant trop de relations sexuelles – aucune de ces affirmations n’est vraie.

Alors pourquoi si peu d’hommes procèdent-ils régulièrement à des auto-examens ? Et d’ailleurs, sont-ils vraiment nécessaires ?

Qu’est-ce que le cancer du testicule ?

Le cancer du testicule est un cancer relativement rare, même s’il s’agit du type de cancer le plus fréquent chez les jeunes hommes de 15 à 44 ans, explique Matthew Campbell, M.D., professeur adjoint au département d’oncologie médicale génito-urinaire du MD Anderson Cancer Centre de l’Université du Texas à Houston.

« Il y a environ 8 800 cas par an aux États-Unis « , a dit Campbell à Men’s Health.

Le risque de préjudice découlant d’un auto-examen testiculaire est pratiquement nul et le bénéfice potentiel est élevé.

Bien qu’on ne sache pas ce qui cause le cancer des testicules, les facteurs de risque comprennent un testicule non descendu, un développement anormal des testicules, des antécédents familiaux de la maladie et l’âge (les hommes de 15 à 35 ans sont à risque élevé), selon la clinique Mayo.

Lorsqu’il est détecté tôt, le cancer des testicules a un excellent taux de survie, en particulier « comparé à de nombreux autres cancers – 95 % dans toutes les présentations – même lorsqu’il est largement répandu », dit Campbell. C’est pourquoi il est si important que le cancer des testicules soit détecté et diagnostiqué tôt.

Alors pourquoi les hommes ne procèdent-ils pas régulièrement à des auto-examens ?

Les messages de santé publique sur le dépistage du cancer des testicules et l’autocontrôle peuvent prêter à confusion, dit Campbell. Le U.S. Preventive Services Task Force ne recommande pas que les adolescents et les hommes adultes subissent régulièrement un dépistage du cancer des testicules. Cela signifie qu’il n’est pas nécessaire de procéder à des examens d’imagerie annuels ou réguliers, comme c’est le cas pour les femmes qui passent des mammographies pour dépister le cancer du sein. La recommandation du groupe de travail se fonde sur l’incidence relativement faible du cancer des testicules et sur les  » preuves que les avantages du dépistage du cancer des testicules sont faibles ou nuls « , selon le site Web de l’organisation. Il y a aussi un risque que les hommes développent de l’anxiété à la suite de faux positifs.

Mais cela ne veut pas dire que vous devriez déposer régulièrement des autoévaluations, dit Campbell, qui recommande un auto-examen mensuel. « Pour moi, il est important que tous les hommes et toutes les femmes connaissent leur propre corps. Le risque de préjudice découlant d’un auto-examen testiculaire est pratiquement nul et le bénéfice potentiel est élevé « , explique M. Campbell.

Une autre raison pour laquelle les hommes ne se soumettent pas au dépistage du cancer, c’est qu’on ne leur apprend pas à le faire tôt dans la vie, dit Campbell.

« Les jeunes hommes de ce groupe d’âge ont tendance à être plus réticents à discuter de questions liées à leurs organes génitaux parce que cela peut être source d’embarras et de stigmatisation. Beaucoup d’hommes de ce groupe d’âge n’auront pas non plus d’assurance maladie « , dit-il.

Alors, comment faire une auto-vérification ?

Pour faire un auto-examen, tenez le haut du testicule gauche entre le pouce et l’index et faites-le rouler doucement pour détecter la présence de bosses. Ensuite, faites la même chose du côté droit. (Il est utile de le faire sous la douche, car l’humidité et la chaleur détendent votre scrotum.)

Si vous sentez des bosses dures ou des changements dans la texture ou la taille de votre scrotum, appelez votre médecin et assurez-vous de vous faire examiner, ne serait-ce que pour avoir l’esprit tranquille.

Faites un signe de tête au Mois national de sensibilisation au cancer du testicule au mois d’avril en effectuant votre propre autoévaluation, et prenez l’habitude de le faire chaque mois. Pour plus de détails, voici un mode d’emploi des rédacteurs de Men’s Health ou suivez le guide d’auto-examen de l’ACTI.

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