Nature et santé

On nous dit dès l’enfance qu’être dehors est bon pour nous, mais est-ce vrai ? La nature peut-elle vraiment être bénéfique pour notre santé ?

Vous souvenez-vous d’une époque où personne ne vous disait d’aller prendre l’air ? Dès l’enfance, nous sommes bombardés de ce message si souvent qu’il devient facile à ignorer.

En effet, les statistiques du Royal Children’s Hospital de Melbourne suggèrent que c’est exactement ce qui se passe. Les parents australiens passent en moyenne 39,4 heures par semaine devant un écran, et les adolescents font mieux – 43,6 heures par semaine.

Alors, ignorer les conseils de mamie est un problème ? Y a-t-il vraiment des bienfaits pour la santé dans la nature ? Jetons un coup d’oeil.

Qu’est-ce que la santé ?

Pour examiner si la nature peut affecter notre santé, nous devons d’abord définir la santé.

Heureusement, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) l’a fait pour nous, décrivant la santé comme « un état de bien-être physique, mental et social complet et pas seulement l’absence de maladie ».

Alors, comment Dame Nature peut-elle nous aider dans chacun de ces domaines ?

Nature et santé physique

Le fait d’être obèse ou en surpoids constitue un risque sérieux pour la santé publique en Australie. En 2014-2015, 28 % des adultes de notre pays étaient obèses et près du quart des enfants.

En plus d’une alimentation saine, l’exercice est essentiel pour contrer la multitude de problèmes de santé qui peuvent découler de l’embonpoint. La documentation examinée par l’Université Deakin a démontré que l’accès à des parcs sécuritaires de grande qualité a permis d’accroître le niveau d’activité physique et d’améliorer les résultats pour la santé. En particulier, les personnes âgées ont profité de l’utilisation du parc.

Cela alimente un nombre croissant de preuves que ceux qui ont un meilleur accès à la nature sont en meilleure santé que ceux qui n’y ont pas accès. Il n’est pas nécessaire que ce soit la nature dans les grands termes du plein air, et cela peut inclure des zones urbaines vertes comme les parcs et les réserves.

Nature et santé mentale

Si vous sentez un lien avec la nature, vous n’êtes pas seul. Ce phénomène, connu sous le nom de biophilie, reconnaît que les gens sont prédisposés à avoir une affinité avec la nature.

En matière de santé mentale, diverses études soulignent les bienfaits de la nature pour la récupération – l’idée que le plein air permet d’échapper au stress de la vie moderne.

Il existe également de bonnes recherches qui confirment l’idée que les espaces verts peuvent être bénéfiques pour aider des affections allant de la dépression au trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité (TDAH) !

Nature et santé sociale

La santé sociale, c’est avoir des relations significatives avec ceux qui nous entourent. Avec la technologie qui offre tant d’occasions de ne pas être sociable (il n’en faut pas deux pour regarder la télévision, après tout), la nature est une fois de plus là pour offrir une alternative.

Des recherches menées aux Pays-Bas montrent que les personnes qui ont moins accès aux espaces verts ressentent un sentiment de solitude plus fort et se perçoivent comme ne bénéficiant pas d’un soutien social. Les espaces verts vont souvent de pair avec des activités communautaires et de groupe qui favorisent l’interaction sociale. Tu te souviens de la dernière fois où tu as fait un barbecue dans un parking ?

Il s’avère donc que grand-mère avait raison – la nature a des bienfaits prouvés pour notre santé physique, sociale et mentale. Et heureusement pour vous, l’Australie en a beaucoup à offrir, donc il n’y a pas vraiment d’excuses – sortez de cette pause déjeuner et remarquez la différence.

Sources

https://www.rchpoll.org.au/wp-content/uploads/2017/06/ACHP-Poll7_Detailed-Report-June21.pdf

https://www.who.int/suggestions/faq/en/

https://www.aihw.gov.au/reports/overweight-obesity/interactive-insight-into-overweight-and-obesity/contents/how-many-people-are-overweight-or-obese

http://www.deakin.edu.au/__data/assets/pdf_file/0016/1031641/HPHP_state of-the-evidence_2015.pdf

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3444752/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5114301/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20163905/

https://mensline.org.au/deal-with-anxiety/nature-healing-anxiety-depression-stress/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1448497/

https://shcs.ucdavis.edu/wellness/social

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19022699/

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