La dépression du post-partum et le blues du bébé

La dépression est fréquente chez les nouvelles mamans. Renseignez-vous sur les signes et les symptômes et sur ce que vous pouvez faire pour vous sentir mieux.

La dépression chez les nouvelles mamans

Avoir un bébé est stressant, peu importe à quel point vous l’attendez avec impatience ou combien vous aimez votre enfant. Compte tenu du manque de sommeil, des nouvelles responsabilités et du manque de temps pour soi, il n’est pas surprenant que beaucoup de nouvelles mamans aient l’impression d’être dans un tourbillon d’émotions.

En fait, la dépression légère et les sautes d’humeur sont si fréquentes chez les nouvelles mamans qu’elles ont leur propre nom : le baby blues.

C’est le blues du bébé ou la dépression post-partum ?

La majorité des femmes ressentent au moins certains symptômes du blues du bébé immédiatement après l’accouchement. Elle est causée par le changement soudain des hormones après l’accouchement, combiné au stress, à l’isolement, au manque de sommeil et à la fatigue. Vous pourriez vous sentir plus en larmes, plus accablée et plus fragile sur le plan émotionnel. Généralement, cela commence dans les deux premiers jours après l’accouchement, culmine autour d’une semaine, et s’atténue vers la fin de la deuxième semaine post-partum.

Le blues du bébé est parfaitement normal, mais si vos symptômes ne disparaissent pas après quelques semaines ou s’aggravent, vous souffrez peut-être d’une dépression post-partum.

Signes et symptômes de dépression post-partum

Contrairement au baby blues, la dépression post-partum est un problème plus grave, qu’il ne faut pas ignorer.

Au début, la dépression post-partum peut ressembler au blues normal du bébé. En fait, la dépression post-partum et le blues du bébé partagent de nombreux symptômes, y compris les sautes d’humeur, les pleurs, la tristesse, l’insomnie et l’irritabilité. La différence est qu’avec la dépression post-partum, les symptômes sont plus graves (comme les pensées suicidaires ou l’incapacité de prendre soin de votre nouveau-né) et plus durables.

  • Vous risquez de vous retirer de votre partenaire ou d’être incapable de bien tisser des liens avec votre bébé.
  • Vous pourriez trouver votre anxiété incontrôlable, vous empêchant de dormir – même lorsque votre bébé dort – ou de bien manger.
  • Vous pourriez trouver le sentiment de culpabilité ou d’inutilité écrasant ou commencer à développer des pensées préoccupées par la mort ou même souhaiter que vous ne soyez pas en vie.

Ce sont tous des drapeaux rouges pour la dépression post-partum.

L’Échelle de dépression postnatale d’Édimbourg est un outil de dépistage conçu pour détecter la dépression post-partum. Suivez attentivement les instructions. Un score supérieur à 13 suggère la nécessité d’une évaluation plus approfondie parce que vous pourriez souffrir de dépression post-partum.

Causes et facteurs de risque de la dépression post-partum

Il n’y a pas qu’une seule raison pour laquelle certaines nouvelles mères développent une dépression post-partum et d’autres pas, mais un certain nombre de causes et de facteurs de risque interreliés sont considérés comme contribuant à ce problème.

  • Changements hormonaux. Après l’accouchement, les femmes connaissent une forte baisse des taux d’œstrogènes et de progestérone. Les taux de thyroïde peuvent également chuter, ce qui entraîne fatigue et dépression. Ces changements hormonaux rapides – ainsi que les changements dans la tension artérielle, le fonctionnement du système immunitaire et le métabolisme que connaissent les nouvelles mères – peuvent déclencher une dépression post-partum.
  • Changements physiques. L’accouchement apporte de nombreux changements physiques et émotionnels. Il se peut que vous souffriez de douleurs physiques lors de l’accouchement ou que vous ayez de la difficulté à perdre du poids, ce qui vous laisse dans l’incertitude quant à votre attirance physique et sexuelle.
  • Le stress. Le stress de prendre soin d’un nouveau-né peut aussi avoir des conséquences néfastes. Les nouvelles mères manquent souvent de sommeil. De plus, vous pouvez vous sentir dépassée et anxieuse quant à votre capacité de bien prendre soin de votre bébé. Ces ajustements peuvent s’avérer particulièrement difficiles si c’est la première fois que vous êtes mère et que vous devez vous habituer à une toute nouvelle identité.

Facteurs de risque de dépression post-partum

Plusieurs facteurs peuvent prédisposer à la dépression post-partum : La plus importante est une histoire de dépression post-partum, car un épisode antérieur peut augmenter vos chances d’avoir un épisode répété à 30-50%. Des antécédents de dépression non liée à la grossesse ou des antécédents familiaux de troubles de l’humeur constituent également un facteur de risque. D’autres facteurs de stress social, comme le manque de soutien affectif, une relation de violence et l’incertitude financière, font partie de ces facteurs. Le risque est également considérablement accru chez les femmes qui cessent brusquement de prendre leurs médicaments pour des raisons de grossesse.

Signes et symptômes de la psychose post-partum

La psychose post-partum est un trouble rare, mais extrêmement grave, qui peut se développer après l’accouchement et qui se caractérise par une perte de contact avec la réalité. En raison du risque élevé de suicide ou d’infanticide, l’hospitalisation est habituellement nécessaire pour assurer la sécurité de la mère et du bébé.

La psychose post-partum se développe soudainement, habituellement dans les deux premières semaines suivant l’accouchement, et parfois dans les 48 heures. Les symptômes comprennent :

  • Hallucinations (voir des choses qui ne sont pas réelles ou entendre des voix)
  • Délires (croyances paranoïaques et irrationnelles)
  • Extrême agitation et anxiété
  • Pensées ou actions suicidaires
  • Confusion et désorientation
  • Sautes d’humeur rapides
  • Comportement bizarre
  • Incapacité ou refus de manger ou de dormir
  • Pensées de blesser ou de tuer votre bébé

La psychose post-partum devrait être considérée comme une urgence médicale nécessitant des soins médicaux immédiats.

Comment faire face à la dépression post-partum ?

Conseil 1 : Créez un attachement solide avec votre bébé.

Le processus de lien affectif entre la mère et l’enfant, connu sous le nom d’attachement, est la tâche la plus importante de l’enfance. Le succès de cette relation sans paroles permet à l’enfant de se sentir suffisamment en sécurité pour se développer pleinement et influe sur la façon dont il interagira, communiquera et établira des relations tout au long de sa vie.

Un attachement sûr se forme lorsque vous, en tant que mère, répondez de façon chaleureuse et constante aux besoins physiques et affectifs de votre bébé. Lorsque votre bébé pleure, vous l’apaisez rapidement. Si votre bébé rit ou sourit, vous répondez de la même façon. Essentiellement, vous et votre enfant êtes synchronisés. Vous reconnaissez et réagissez aux signaux émotionnels de l’autre.

La dépression post-partum peut interrompre ce lien. Les mères dépressives peuvent parfois être aimantes et attentives, mais à d’autres moments, elles peuvent réagir négativement ou ne pas réagir du tout. Les mères souffrant de dépression post-partum ont tendance à interagir moins avec leur bébé et sont moins susceptibles d’allaiter, de jouer et de faire la lecture à leurs enfants. Ils peuvent aussi être incohérents dans la façon dont ils s’occupent de leurs nouveau-nés.

Cependant, apprendre à tisser des liens avec votre bébé est non seulement bénéfique pour votre enfant, mais aussi pour vous en libérant des endorphines qui vous rendent plus heureuse et plus confiante en tant que maman.

Comment tisser des liens avec votre bébé ?

Si vous n’avez pas éprouvé un attachement sécuritaire quand vous étiez bébé, vous ne savez peut-être pas comment créer un attachement sécuritaire, mais vous pouvez apprendre. Notre cerveau humain est prêt pour ce genre de connexion émotionnelle non verbale qui crée tant de plaisir pour vous et votre bébé.

Conseil n°2 : Appuyez-vous sur les autres pour obtenir de l’aide et du soutien

Les êtres humains sont sociaux. Le contact social positif soulage le stress plus rapidement et plus efficacement que tout autre moyen de réduction du stress. Historiquement et dans une perspective d’évolution, les nouvelles mères ont reçu de l’aide de leur entourage lorsqu’elles prenaient soin d’elles-mêmes et de leur bébé après l’accouchement. Dans le monde d’aujourd’hui, les nouvelles mamans se retrouvent souvent seules, épuisées et solitaires, à la recherche d’un contact adulte qui les soutient. Voici quelques idées pour vous connecter à d’autres :

Faites de vos relations une priorité. Lorsque vous vous sentez déprimé et vulnérable, il est plus important que jamais de rester en contact avec votre famille et vos amis, même si vous préférez être seul. L’isolement ne fera que rendre votre situation encore plus sombre, alors faites de vos relations avec les adultes une priorité. Faites savoir à vos proches ce dont vous avez besoin et comment vous aimeriez être soutenu.

Ne gardez pas vos sentiments pour vous. En plus de l’aide pratique que vos amis et les membres de votre famille peuvent vous apporter, ils peuvent aussi vous servir d’exutoire émotionnel dont vous avez grand besoin. Partagez ce que vous vivez – le bon, le mauvais et le laid – avec au moins une autre personne, de préférence face à face. Peu importe à qui vous parlez, tant que cette personne est prête à écouter sans jugement et à vous rassurer et à vous soutenir.

Trouvez et parlez à d’autres mamans . Même si vous avez des amis qui vous soutiennent, vous voudrez peut-être envisager de chercher d’autres femmes qui vivent la même transition vers la maternité. C’est très rassurant d’entendre que d’autres mères partagent vos inquiétudes, vos insécurités et vos sentiments. Les bons endroits pour rencontrer les nouvelles mamans comprennent des groupes de soutien pour les nouveaux parents ou des organismes comme Maman et moi. Demandez à votre pédiatre de vous fournir d’autres ressources dans votre quartier.

Conseil 3 : Prenez soin de vous

L’une des meilleures choses que vous pouvez faire pour soulager ou éviter la dépression post-partum est de prendre soin de vous. Plus vous prendrez soin de votre bien-être mental et physique, mieux vous vous sentirez. Des changements simples à votre mode de vie peuvent vous aider beaucoup à vous sentir de nouveau vous-même.

Sautez les tâches ménagères – Faites de vous et de votre bébé la priorité. Donnez-vous la permission de vous concentrer sur vous-même et sur votre bébé – il y a plus de travail dans ce travail 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 que dans un emploi à temps plein.

Faites de l’exercice en douceur. Des études montrent que l’exercice physique peut être tout aussi efficace que les médicaments pour traiter la dépression, de sorte que le plus tôt vous vous relèverez et bougerez, le mieux ce sera. Nul besoin d’en faire trop : une marche de 30 minutes par jour fera des merveilles. Les exercices d’étirement comme ceux que l’on trouve dans le yoga se sont avérés particulièrement efficaces.

Pratiquez la méditation de pleine conscience. La recherche appuie l’efficacité de la pleine conscience pour vous faire sentir plus calme et plus énergisé. Il peut aussi vous aider à prendre conscience de ce dont vous avez besoin et de ce que vous ressentez.

Ne lésinez pas sur le sommeil. Huit heures complètes de sommeil peuvent sembler un luxe inaccessible lorsqu’il s’agit d’un nouveau-né, mais le manque de sommeil aggrave la dépression. Faites ce que vous pouvez pour avoir beaucoup de repos, que ce soit en demandant l’aide de votre partenaire ou des membres de votre famille ou en faisant des siestes quand vous le pouvez.

Réservez-vous du temps de qualité de vous détendre et de faire une pause de tes devoirs de mère. Trouvez de petites façons de vous dorloter, comme prendre un bain moussant, savourer une tasse de thé chaud ou allumer des bougies parfumées. Faites-vous masser.

Faites des repas une priorité. Lorsque vous êtes déprimé, la nutrition en souffre souvent. Ce que vous mangez a un impact sur l’humeur, ainsi que sur la qualité de votre lait maternel, alors faites de votre mieux pour établir de saines habitudes alimentaires.

Sortez au soleil. La lumière du soleil améliore votre humeur, alors essayez d’avoir au moins 10 à 15 minutes de soleil par jour.

Conseil 4 : Prenez du temps pour votre relation avec votre partenaire

Plus de la moitié des divorces ont lieu après la naissance d’un enfant. Pour beaucoup d’hommes et de femmes, la relation avec leur partenaire est leur principale source d’expression émotionnelle et de lien social. Les exigences et les besoins d’un nouveau-né peuvent entraver et briser cette relation, à moins que les couples ne consacrent du temps, de l’énergie et de la réflexion à préserver leur lien.

Ne soyez pas un bouc émissaire. Le stress des nuits d’insomnie et des responsabilités d’aidant naturel peut vous donner l’impression d’être débordé et épuisé. Et comme on ne peut pas s’en prendre au bébé, il n’est que trop facile de se retourner contre son partenaire. Au lieu de pointer du doigt, n’oubliez pas que vous êtes dans le même bateau. Si vous vous attaquez en équipe aux défis de l’éducation des enfants, vous deviendrez une unité encore plus forte.

Gardez les lignes de communication ouvertes. Beaucoup de choses changent après la naissance d’un bébé, y compris les rôles et les attentes. Pour de nombreux couples, l’une des principales sources de tension est la répartition des responsabilités ménagères et des soins aux enfants après la naissance de l’enfant. Il est important de parler de ces questions, plutôt que de les laisser s’envenimer. Ne présumez pas que votre partenaire sait ce que vous ressentez ou ce dont vous avez besoin.

Prévoyez du temps pour deux personnes. Il est essentiel de prendre du temps pour vous deux lorsque vous pourrez vous reconnecter. Mais ne vous mettez pas la pression pour être romantique ou aventureux (à moins que vous ne soyez tous les deux prêts à le faire). Vous n’avez pas besoin de sortir ensemble pour profiter de la compagnie de l’autre. Même le fait de passer 15 ou 20 minutes ensemble – sans être distraits et concentrés l’un sur l’autre – peut faire une grande différence dans votre sentiment de proximité.

Traitement de la dépression post-partum

Si, malgré l’entraide et le soutien de votre famille, vous êtes toujours aux prises avec une dépression post-partum, vous pourriez vouloir un traitement professionnel.

Thérapie individuelle ou conseil matrimonial – Un bon thérapeute peut vous aider à faire face avec succès aux ajustements de la maternité. Si vous éprouvez des difficultés martiales ou si vous ne vous sentez pas soutenu à la maison, le counseling matrimonial peut être très bénéfique.

Antidépresseurs – Dans les cas de dépression post-partum où votre capacité de fonctionner adéquatement pour vous-même ou votre bébé est compromise, les antidépresseurs peuvent être une option. Cependant, les médicaments devraient être étroitement surveillés par un médecin et se sont avérés plus efficaces lorsqu’ils sont accompagnés d’une psychothérapie.

Hormonothérapie – L’œstrogénothérapie substitutive aide parfois à soulager la dépression post-partum. L’œstrogène est souvent utilisé en association avec un antidépresseur. Il y a des risques associés à l’hormonothérapie, alors assurez-vous de parler à votre médecin de ce qui est le mieux – et le plus sûr – pour vous.

Aider une nouvelle mère souffrant de dépression post-partum

Si votre proche souffre de dépression post-partum, la meilleure chose à faire est d’offrir du soutien. Donnez-lui une pause dans ses tâches de garde d’enfants, offrez-lui une oreille attentive, soyez patient et compréhensif.

Vous devez aussi prendre soin de vous. Faire face aux besoins d’un nouveau-né est difficile pour le partenaire comme pour la mère. Et si votre proche est déprimé, vous faites face à deux facteurs de stress importants.

Comment aider votre femme ou votre partenaire ?

Encouragez-la à parler de ses sentiments. Écoutez-la sans la juger ni lui proposer de solutions. Au lieu d’essayer d’arranger les choses, soyez simplement là pour qu’elle puisse s’appuyer dessus.

Offrez de l’aide à la maison. Faites partie des tâches ménagères et des responsabilités liées à la garde des enfants. N’attendez pas qu’elle vous le demande !

Assurez-vous qu’elle prenne du temps pour elle. Le repos et la détente sont importants. Encouragez-la à prendre des pauses, à embaucher une gardienne d’enfants ou à prévoir des soirées.

Soyez patiente si elle n’est pas prête pour le sexe. La dépression affecte la libido, donc ça peut prendre un moment avant qu’elle ne soit d’humeur. Offrez-lui de l’affection physique, mais ne la poussez pas si elle n’est pas prête pour le sexe.

Allez faire une promenade avec elle. Faire de l’exercice peut faire une grande différence dans la dépression, mais il est difficile de se motiver quand on se sent faible. Aidez-la en faisant de la marche un rituel quotidien pour vous deux.

 

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