La dépression chez les personnes âgées – Pollenation.net

La dépression peut toucher n’importe qui d’entre nous en vieillissant, mais il existe des moyens d’améliorer votre état de santé et de rendre vos vieux jours heureux et en santé.

Êtes-vous une personne âgée souffrant de dépression ?

Avez-vous perdu l’intérêt pour les activités que vous aimiez auparavant ? Êtes-vous aux prises avec des sentiments d’impuissance et de désespoir ? Trouvez-vous de plus en plus difficile de passer à travers la journée ? Si oui, vous n’êtes pas seul. La dépression peut frapper n’importe lequel d’entre nous au fur et à mesure que nous vieillissons, quels que soient nos antécédents ou nos réalisations. Et les symptômes de la dépression chez les personnes âgées peuvent affecter tous les aspects de votre vie, affectant votre énergie, votre appétit, votre sommeil et votre intérêt pour le travail, vos passe-temps et vos relations.

Malheureusement, un trop grand nombre de personnes âgées déprimées ne reconnaissent pas les symptômes de la dépression ou ne prennent pas les mesures nécessaires pour obtenir l’aide dont elles ont besoin. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles la dépression chez les personnes âgées est si souvent négligée :

– Vous pouvez supposer que vous avez de bonnes raisons d’être déprimé ou que la dépression fait partie du vieillissement.
– Il se peut que vous soyez isolé – ce qui en soi peut mener à la dépression – et que peu de gens remarquent votre détresse.
– Vous ne réalisez peut-être pas que vos plaintes physiques sont des signes de dépression.
– Vous pourriez hésiter à parler de vos sentiments ou à demander de l’aide.

Il est important de comprendre que la dépression n’est pas une partie inévitable du vieillissement, ni un signe de faiblesse ou un défaut de caractère. Cela peut arriver à n’importe qui, à n’importe quel âge, peu importe vos antécédents ou vos réalisations antérieures dans la vie. Bien que les changements de la vie à mesure que vous vieillissez – comme la retraite, le décès d’êtres chers, la détérioration de l’état de santé – peuvent parfois déclencher la dépression, ils n’ont pas besoin de vous garder déprimé. Quels que soient les défis auxquels vous devrez faire face en vieillissant, il y a des mesures que vous pouvez prendre pour vous sentir heureux et plein d’espoir une fois de plus et profiter de votre âge d’or.

Les signes et symptômes de dépression chez les personnes âgées

Pour reconnaître la dépression chez les personnes âgées, il faut d’abord en connaître les signes et les symptômes. Les drapeaux rouges de la dépression comprennent :

  • Tristesse ou désespoir
  • Douleurs inexpliquées ou aggravées
  • Perte d’intérêt pour la socialisation ou les passe-temps
  • Perte de poids ou perte d’appétit
  • Sentiments de désespoir ou d’impuissance
  • Manque de motivation et d’énergie
  • Troubles du sommeil (difficulté à s’endormir ou à rester endormi, sommeil excessif ou somnolence diurne)
  • Perte de l’estime de soi (peur d’être un fardeau, sentiment d’inutilité ou de dégoût de soi)
  • Ralentissement du mouvement ou de la parole
  • Consommation accrue d’alcool ou d’autres drogues
  • Fixation sur la mort ; pensées suicidaires
  • Problèmes de mémoire
  • Négliger les soins personnels (sauter des repas, oublier des médicaents, négliger l’hygiène personnelle)

Les personnes âgées déprimées peuvent ne pas se sentir « tristes ».

Bien que la dépression et la tristesse puissent sembler aller de pair, de nombreuses personnes âgées déprimées affirment ne pas se sentir déprimées. Ils peuvent plutôt se plaindre d’un manque de motivation, d’un manque d’énergie ou de problèmes physiques. En fait, les troubles physiques, comme les douleurs arthritiques ou l’aggravation des maux de tête, sont souvent le principal symptôme de la dépression chez les personnes âgées.

S’agit-il de chagrin ou de dépression ?

En vieillissant, nous subissons de nombreuses pertes. La perte est douloureuse, qu’il s’agisse d’une perte d’autonomie, de mobilité, de santé, de votre longue carrière ou d’un être cher. Il est normal et sain de pleurer ces pertes, même si les sentiments de tristesse durent longtemps.

Il n’est pas toujours facile de faire la distinction entre le deuil et la dépression clinique, car ils partagent de nombreux symptômes. Cependant, il existe des moyens de faire la différence.

  • Le deuil est un grand huit qui implique une grande variété d’émotions et un mélange de bons et de mauvais jours. Même lorsque vous êtes en deuil, vous aurez toujours des moments de plaisir ou de bonheur.
  • Avec la dépression, par contre, les sentiments de vide et de désespoir sont constants.
  • Bien qu’il n’y ait pas de calendrier établi pour le deuil, s’il ne s’atténue pas avec le temps ou s’il éteint tous les signes de joie – rire à une bonne blague, s’illuminer en réponse à un câlin, apprécier un beau coucher de soleil – c’est peut-être la dépression.

Les causes de la dépression chez les personnes âgées

En vieillissant, nous faisons souvent face à des changements importants dans notre vie qui peuvent augmenter le risque de dépression. Celles-ci peuvent comprendre :

Des problèmes de santé. La maladie et l’invalidité, la douleur chronique ou intense, le déclin cognitif, les dommages à votre image corporelle causés par la chirurgie ou la maladie peuvent tous contribuer à la dépression.

La solitude et l’isolement. Des facteurs comme le fait de vivre seul, la diminution du cercle social en raison d’un décès ou d’un déménagement, la mobilité réduite en raison d’une maladie ou la perte des privilèges de conduite peuvent déclencher la dépression.

La diminution du sens de la raison d’être. La retraite peut entraîner une perte d’identité, de statut, de confiance en soi et de sécurité financière et augmenter le risque de dépression. Les limitations physiques des activités que vous aimiez auparavant peuvent aussi avoir un impact sur votre sens de la raison d’être.

Les craintes. Il s’agit notamment de la peur de mourir ou de mourir, ainsi que de l’anxiété liée à des problèmes financiers ou à des problèmes de santé.

Un deuil récent. Le décès d’amis, de membres de la famille et d’animaux domestiques, ou la perte d’un conjoint ou d’un partenaire sont des causes courantes de dépression chez les personnes âgées.

Les troubles médicaux pouvant causer la dépression chez les personnes âgées

Il est important de savoir que les problèmes médicaux peuvent causer la dépression chez les personnes âgées et les personnes âgées, soit directement, soit en réaction psychologique à la maladie. Toute condition médicale chronique, particulièrement si elle est douloureuse, invalidante ou potentiellement mortelle, peut mener à la dépression ou aggraver vos symptômes de dépression.

Il s’agit notamment de :

  • la maladie de Parkinson,
  • les AVC,
  • les maladies cardiaques,
  • le cancer,
  • et la diabète.

La dépression chez les personnes âgées comme effet secondaire des médicaments

Les symptômes de dépression peuvent également se manifester sous forme d’effet secondaire de nombreux médicaments couramment prescrits. Vous êtes particulièrement à risque si vous prenez plusieurs médicaments. Bien que les effets secondaires liés à l’humeur des médicaments d’ordonnance puissent toucher n’importe qui, les personnes âgées sont plus sensibles parce que, à mesure que nous vieillissons, notre corps devient moins efficace pour métaboliser et transformer les médicaments.

Si vous vous sentez déprimé après avoir commencé un nouveau médicament, parlez-en à votre médecin. Il se peut que vous puissiez diminuer votre dose ou passer à un autre médicament qui n’a pas d’effet sur votre humeur.

Les médicaments qui peuvent causer ou aggraver la dépression incluent :

  • les médicaments pour la tension artérielle (p. ex. clonidine),
  • les bêta-bloquants (p. ex. Lopressor, Inderal),
  • les médicaments à taux de cholestérol élevé (p. ex. Lipitor, Mevacor, Zocor),
  • les tranquillisants (p. ex. Valium, Xanax, Halcion),
  • les bloqueurs des canaux calciques,
  • les médicaments contre la maladie de Parkinson,
  • les somnifères,
  • les médicaments contre les ulcères (p. ex. Zantac, Tagamet),
  • les médicaments pour le coeur contenant de la réserpine,
  • les stéroïdes (p. ex. cortisone et prednisone),
  • les analgésiques et médicaments contre l’arthrite,
  • les Œstrogènes (p. ex. Premarin, Prempro),
  • Et les médicaments anticholinergiques utilisés pour traiter les troubles gastro-intestinaux.

La démence et la dépression

Ne présumez jamais qu’une perte d’acuité mentale n’est qu’un signe normal de la vieillesse. Il pourrait s’agir d’un signe de dépression ou de démence, qui sont tous deux fréquents chez les personnes âgées. La dépression et la démence partagent de nombreux symptômes semblables, y compris des troubles de la mémoire, une parole et des mouvements lents et une faible motivation, de sorte qu’il peut être difficile de distinguer les deux.

La dépression ou la démence ?
Symptômes de la dépression Symptômes de la démence
Le déclin mental est relativement rapide Le déclin mental se produit lentement
Connaître l’heure, la date et l’endroit exact où vous vous trouvez Être confus et désorienté ; se perdre dans des endroits familiers
Difficulté à se concentrer Difficulté avec la mémoire à court terme
Les habiletés langagières et motrices sont lentes, mais normales. Les aptitudes à l’écriture, à la parole et à la motricité sont affaiblies.
Vous remarquez ou vous vous inquiétez de problèmes de mémoire Vous ne remarquez pas de problèmes de mémoire ou semblez vous en soucier.

Que le déclin cognitif soit causé par la démence ou la dépression, il est important de consulter un médecin immédiatement. Si c’est une dépression, la mémoire, la concentration et l’énergie vont rebondir avec le traitement. Le traitement de la démence améliorera également votre qualité de vie. Et dans certains types de démence, les symptômes peuvent être inversés, stoppés ou ralentis.

L’auto-assistance pour les personnes âgées souffrant de dépression

C’est un mythe de penser qu’après un certain âge, les personnes âgées ne peuvent plus acquérir de nouvelles compétences, essayer de nouvelles activités ou apporter de nouveaux changements à leur mode de vie. La vérité, c’est que le cerveau humain n’arrête jamais de changer, de sorte qu’en tant que personne âgée, vous êtes tout aussi capable qu’un jeune d’apprendre de nouvelles choses et de vous adapter à de nouvelles idées qui peuvent vous aider à vous remettre de la dépression.

Pour surmonter la dépression, il faut trouver de nouvelles choses qui vous plaisent, apprendre à vous adapter au changement, demeurer physiquement et socialement actif et vous sentir en contact avec votre communauté et vos proches.

Bien sûr, lorsque vous êtes déprimé, il peut être difficile de passer à l’action et de mettre en place des mesures d’auto-assistance. Parfois, le simple fait de penser aux choses que vous devriez faire pour vous sentir mieux peut sembler accablant. Mais les petits pas peuvent faire une grande différence sur la façon dont vous vous sentez. Faire une petite promenade, par exemple, est quelque chose que vous pouvez faire dès maintenant et qui peut améliorer votre humeur pour les deux prochaines heures. En faisant de petits pas jour après jour, vos symptômes de dépression s’atténueront et vous vous sentirez de nouveau plus énergique et plein d’espoir.

Voici des conseils d’auto-assistance : tendez la main et restez connecté

Si vous êtes déprimé, vous ne voudrez peut-être rien faire ou voir personne. Mais l’isolement ne fait qu’aggraver la dépression. À vous seul, il peut être difficile de garder la perspective et de maintenir l’effort nécessaire pour vaincre la dépression. C’est pourquoi le soutien est important, alors faites un effort pour communiquer avec les autres et limitez le temps que vous passez seul. Si vous ne pouvez pas sortir pour socialiser, invitez vos proches à vous rendre visite, ou restez en contact par téléphone ou par courriel.

Mais n’oubliez pas : la communication numérique ne remplace pas le contact en face à face. Faites de votre mieux pour voir les gens en personne tous les jours. Votre humeur vous en remerciera ! Et rappelez-vous qu’il n’est jamais trop tard pour nouer de nouvelles amitiés.

  • Sortez dans le monde. Essayez de ne pas rester enfermé à la maison toute la journée. Allez au parc, allez chez le coiffeur, déjeunez avec un ami, visitez un musée, assistez à un concert ou assistez à une pièce de théâtre.
  • Donnez de votre temps. Aider les autres est l’une des meilleures façons de se sentir mieux dans sa peau et d’élargir son réseau social.
  • Joignez-vous à un groupe de soutien sur la dépression. Le fait d’être avec d’autres personnes aux prises avec les mêmes problèmes peut vous aider à réduire votre sentiment d’isolement. Il peut aussi être inspirant d’entendre comment les autres font face à la dépression.
  • Prenez soin d’un animal domestique. Un animal de compagnie peut vous tenir compagnie, et promener un chien, par exemple, peut être un bon exercice pour vous et une excellente façon de rencontrer des gens. Les propriétaires de chiens adorent bavarder pendant que leurs animaux de compagnie jouent ensemble.
  • Suivez un cours ou adhérez à un club pour rencontrer des gens qui partagent les mêmes idées. Essayez de vous joindre à un centre pour personnes âgées, à un club de lecture ou à un autre groupe de personnes ayant des intérêts similaires.
  • Créez des occasions de rire. Le rire stimule l’humeur, alors échangez des histoires humoristiques et des blagues avec vos proches, regardez une comédie ou lisez un livre drôle.

Trouvez un sens et un but à votre vie

Pour surmonter la dépression – et empêcher qu’elle ne revienne – il est important de continuer à se sentir engagé et à avoir un but fort dans la vie. Avec l’âge, la vie change et vous pouvez perdre des choses qui occupaient auparavant votre temps et donnaient son sens à la vie. La retraite, la perte d’amis proches ou d’êtres chers, le déménagement loin de votre réseau social et les changements dans vos finances, votre état ou votre santé physique peuvent avoir une incidence sur votre humeur, votre confiance et votre estime de soi. Mais il y a encore beaucoup de façons de trouver un nouveau sens à la vie et de continuer à se sentir engagé dans le monde. Parfois, il s’agit simplement de recadrer votre perception de vous-même ou du processus de vieillissement.

  • Concentrez-vous sur ce que vous pouvez encore faire, pas sur ce que vous étiez capable de faire. Peut-être vous sentez-vous frustré de ne pas être capable de faire tout ce que vous pouviez faire auparavant, ou du moins pas au même niveau ? Ou peut-être que des idées négatives sur le fait de vieillir ont entamé votre confiance en vous ? Au lieu de vous concentrer sur ce que vous avez déjà fait, essayez de vous concentrer sur ce que vous avez fait. Vous verrez tout ce que vous avez encore à offrir.
  • Apprenez une nouvelle compétence. Choisissez quelque chose que vous avez toujours voulu apprendre, ou qui stimule votre imagination et votre créativité – un instrument de musique, une langue étrangère, un nouveau jeu ou un sport, par exemple. Apprendre de nouvelles activités n’ajoute pas seulement du sens et de la joie à la vie, mais peut aussi aider à maintenir la santé de votre cerveau et à prévenir le déclin mental.
  • Impliquez-vous dans votre communauté. Essayez d’assister à un événement local, de donner des cours particuliers aux enfants ou de faire du bénévolat pour une cause qui est importante pour vous. Le travail communautaire peut être un excellent moyen d’utiliser et de transmettre les compétences que vous avez perfectionnées au cours de votre carrière, sans l’engagement ou le stress d’un emploi régulier.
  • Soyez fier de votre apparence. Lorsque vous prenez votre retraite, il est facile de vous laisser aller un peu maintenant que vous n’avez plus besoin d’être au travail tous les jours. Mais en faisant des efforts pour améliorer votre apparence chaque matin, vous pouvez donner à votre confiance en vous un coup de pouce bienvenu et améliorer votre état d’esprit.
  • Voyagez. Lorsque vous serez à la retraite et que vos enfants auront quitté la maison, vous aurez probablement plus de temps libre pour visiter les endroits où vous avez toujours voulu aller. Réservez des vacances dans un nouvel endroit ou faites un voyage de fin de semaine dans un endroit préféré. Voyager n’a pas besoin d’être extravagant ou coûteux pour améliorer votre humeur. Profitez de la nature en faisant une promenade ou une randonnée, en allant pêcher ou camper, ou en passant une journée à la plage.
  • Immortalisez vos mémoires en apprenant à peindre, ou s’initier à un nouveau métier.

Chacun a une idée différente de ce qui donne un sens et un but à la vie. L’important est de trouver des activités qui sont à la fois significatives et agréables pour vous. Plus vous nourrissez votre esprit, mieux vous vous sentirez.

Adoptez des habitudes de vie saines

Lorsque vous êtes déprimé, il peut être difficile de trouver la motivation de faire quoi que ce soit et encore moins de prendre soin de votre santé. Mais vos habitudes de santé ont un impact sur les symptômes de dépression. Plus vous prendrez soin de votre corps, mieux vous vous sentirez.

Bougez votre corps

L’exercice est un traitement puissant contre la dépression. En fait, la recherche suggère qu’il peut être aussi efficace que les antidépresseurs. Et vous n’avez pas à subir un entraînement rigoureux pour en récolter les fruits. Faites une petite promenade maintenant et voyez à quel point vous vous sentez mieux. Tout ce qui vous permet de vous lever et de bouger aide. Cherchez de petites façons d’ajouter du mouvement à votre journée : stationnez plus loin du magasin, prenez les escaliers, faites des travaux ménagers légers ou faites du jardinage. Tout s’additionne.

Même si vous êtes malade, frêle ou handicapé, il existe de nombreux exercices sécuritaires que vous pouvez faire pour renforcer votre force et améliorer votre humeur, même depuis une chaise ou un fauteuil roulant. Écoutez votre corps et reculez si vous avez mal.

Mangez pour soutenir votre humeur

Le fait d’adapter vos habitudes alimentaires en tant que personne âgée peut vous aider à composer avec les symptômes de la dépression.

  • Commencez par réduire au minimum le sucre et les glucides raffinés. Les aliments réconfortants riches en sucre et en amidon peuvent vous donner un coup de pouce rapide, mais vous le paierez plus tard lorsque votre glycémie s’écrasera.
  • Mettez plutôt l’accent sur les protéines de qualité, les glucides complexes et les graisses saines, qui vous laisseront satisfaits et équilibrés sur le plan émotionnel.
  • Si vous restez trop longtemps sans manger, vous risquez d’aggraver votre humeur, ce qui vous rendra fatigué et irritable. Faites donc de votre mieux pour manger quelque chose au moins toutes les 3-4 heures.

Soutenez un sommeil de qualité

De nombreuses personnes âgées souffrent de troubles du sommeil, en particulier d’insomnie. Mais le manque de sommeil aggrave la dépression. Essayez de dormir entre 7 et 9 heures par nuit. Vous pouvez vous aider à obtenir un sommeil de meilleure qualité en évitant l’alcool et la caféine, en gardant un horaire régulier de sommeil-éveil et en vous assurant que votre chambre est sombre, calme et fraîche.

Passez du temps au soleil

La lumière du soleil peut aider à augmenter le taux de sérotonine, à améliorer votre humeur et à composer avec le trouble affectif saisonnier (TAS). Dans la mesure du possible, sortez à l’extérieur pendant la journée et exposez-vous au soleil au moins 15 minutes par jour.

  • Prenez votre café à l’extérieur ou près d’une fenêtre, savourez un repas en plein air ou passez du temps à jardiner.
  • Faites de l’exercice à l’extérieur en faisant de la randonnée, en marchant dans un parc local ou en jouant au golf avec un ami.
  • Si vous vivez quelque part avec peu de soleil d’hiver, essayez d’utiliser une boîte de luminothérapie.

L’alcool et la dépression chez les personnes âgées

Il peut être tentant de consommer de l’alcool pour soulager la douleur physique et émotionnelle. Il peut vous aider à oublier une maladie, à vous sentir moins seul ou à vous endormir. Mais l’alcool aggrave les symptômes de dépression et d’anxiété à long terme. Elle altère également les fonctions cérébrales et interagit de façon négative avec de nombreux médicaments, y compris les antidépresseurs. Et même si la consommation d’alcool peut vous aider à vous assoupir, elle vous empêche aussi d’obtenir le sommeil profond et rafraîchissant dont vous avez besoin.

Sachez quand demander l’aide d’un professionnel

Le traitement de la dépression est tout aussi efficace chez les personnes âgées que chez les jeunes. Cependant, comme la dépression chez les personnes âgées est souvent déclenchée ou aggravée par une situation de vie difficile ou un défi, tout plan de traitement devrait également aborder cette question. Si la solitude est à l’origine de votre dépression, par exemple, les médicaments seuls ne vont pas guérir le problème.

Les facteurs de risque des antidépresseurs

Les personnes âgées sont plus sensibles aux effets secondaires des médicaments et plus vulnérables aux interactions avec d’autres médicaments qu’elles prennent. Des études ont également révélé que les ISRS comme le Prozac peuvent causer une perte osseuse rapide et un risque accru de fractures et de chutes. En raison de ces préoccupations en matière d’innocuité, les personnes âgées qui prennent des antidépresseurs doivent faire l’objet d’une surveillance étroite.

Dans de nombreux cas, la thérapie et/ou les changements de mode de vie sain, comme l’exercice, peuvent être aussi efficaces que les antidépresseurs pour soulager la dépression, sans les effets secondaires dangereux.

La thérapie fonctionne bien contre la dépression parce qu’elle s’attaque aux causes sous-jacentes de la dépression, plutôt qu’aux symptômes.

  • Un conseil de soutien comprend les cercles religieux et le soutien par les pairs. Elle peut soulager la solitude et le désespoir de la dépression, et vous aider à trouver un sens et un but nouveaux.
  • Une thérapie vous aide à surmonter les changements stressants de votre vie, à guérir de vos pertes et à gérer vos émotions difficiles. Il peut aussi vous aider à changer vos schémas de pensée négative et à développer de meilleures habiletés d’adaptation.
  • Groupes de soutien de dépression, de maladie ou de deuil vous mettent en contact avec d’autres personnes qui vivent les mêmes difficultés. C’est un endroit sûr pour partager des expériences, des conseils et des encouragements.

Comment aider une personne âgée souffrant de dépression ?

La nature même de la dépression nuit à la capacité d’une personne de demander de l’aide, ce qui épuise son énergie et son estime de soi. Pour les personnes âgées déprimées, élevées à une époque où la maladie mentale était fortement stigmatisée et mal comprise, cela peut être encore plus difficile, surtout si elles ne croient pas que la dépression est une vraie maladie, si elles sont trop fières ou honteuses pour demander de l’aide ou si elles ont peur de devenir un fardeau pour leur famille.

Si une personne âgée dont vous vous souciez est déprimée, vous pouvez faire une différence en lui offrant un soutien affectif. Écoutez votre proche avec patience et compassion. Vous n’avez pas besoin d’essayer de « réparer » la dépression de quelqu’un ; il suffit d’être là pour écouter. Ne critiquez pas les sentiments exprimés, mais soulignez les réalités et offrez de l’espoir. Vous pouvez également aider en veillant à ce que votre proche reçoive un diagnostic précis et un traitement approprié. Aidez votre proche à trouver un bon médecin, accompagnez-le à ses rendez-vous et offrez-lui un soutien moral. Voir Comment aider quelqu’un aux prises avec la dépression.

Autres conseils pour aider un proche âgé déprimé

  • Invitez l’être cher à sortir. La dépression est moins probable lorsque le corps et l’esprit des gens restent actifs. Suggérez des activités que votre proche aimait faire ensemble : des promenades, un cours d’art, une sortie au cinéma, tout ce qui peut le stimuler mentalement ou physiquement.
  • Prévoyez des activités sociales régulières. Les sorties de groupe, les visites d’amis et de membres de la famille, ou les voyages au centre communautaire ou aux aînés locaux peuvent aider à combattre l’isolement et la solitude. Insistez doucement si vos projets sont refusés : les personnes déprimées se sentent souvent mieux lorsqu’elles sont en compagnie d’autres personnes.
  • Planifiez et préparez des repas sains. Une mauvaise alimentation peut aggraver la dépression, alors assurez-vous que votre proche mange bien, avec beaucoup de fruits, de légumes, de grains entiers et un peu de protéines à chaque repas.
  • Encouragez la personne à poursuivre le traitement. La dépression réapparaît habituellement lorsque le traitement est interrompu trop tôt, alors aidez votre proche à suivre son plan de traitement. Si cela n’aide pas, examinez d’autres médicaments et thérapies.
  • Surveillez les signes avant-coureurs du suicide. Demandez immédiatement l’aide d’un professionnel si vous soupçonnez que votre proche pense au suicide.

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