La date de péremption d’un médicament est-elle importante ?

Les dates d’expiration de vos médicaments en vente libre sont là pour une raison. Mais parfois, il vaut la peine de contourner les règles. La date de péremption d’un médicament est-elle importante ? Consultez notre liste. Prends ça, jette ça.

Imaginez trouver du lait vieux de plusieurs mois enterré à l’arrière de votre réfrigérateur. Si vous osez l’ouvrir, vous ne prendrez certainement pas le risque de le boire – l’odeur nauséabonde et les morceaux flottants sont de grands indices que ce que vous tenez est impropre aux céréales. Upchuck évité. Et si on remplaçait le lait par du lait de magnésie ?
Hmmmm. Ça a l’air d’aller. En fin de compte, vous déciderez d’utiliser ou non le laxatif en fonction du seul indice que vous avez : la date de péremption. Et c’est très bien – en supposant que vous n’ayez pas une pièce à tirer à pile ou face. La vérité est que de nombreux médicaments en vente libre ne se transforment pas en poisons ou en placebos une minute – ou un an – après leur date d’expiration. Ces dates signifient simplement combien de temps le fabricant de médicaments peut garantir la puissance et l’innocuité, dit David Apgar, professeur adjoint de pratique pharmaceutique et scientifique à l’Université de l’Arizona. « S’ils l’ont testé pendant trois ans, ça ne veut pas dire qu’il ne durera pas six ans. Ça n’a pas été prouvé. »
Comment savoir quand les dates d’expiration sont importantes ? Tourne la page pour ta feuille de chuck-it. Nous vous montrerons les chiffres à prendre en compte, à étirer ou à ignorer.

Écran solaire
L’ENSEIGNER
Règle empirique : avant d’utiliser un médicament périmé, considérez la pire chose qui puisse arriver si le médicament ne fonctionne pas. Si c’est de la crème solaire, tu pourrais courtiser un cancer de la peau. Il faut donc toujours jeter les tubes et les flacons périmés, explique le Dr Stephen Hoag, professeur de sciences pharmaceutiques à l’Université du Maryland. En fait, si vous laissez votre écran solaire cuire sur la plage avec vous au lieu de le laisser à l’intérieur ou à l’ombre, pensez à jeter la bouteille avant la date d’expiration. La chaleur intense peut accélérer la décomposition des ingrédients actifs, vous laissant potentiellement sans protection.

Aspirine
ÉTIREZ-LE
« Il est bien documenté que l’aspirine perd de sa puissance avec le temps « , dit le Dr Lee Cantrell, professeur de pharmacie clinique à UC San Francisco. Par exemple, dans une étude récente publiée dans JAMA Internal Medicine, Cantrell et ses collègues ont découvert que l’aspirine vieille de plusieurs décennies ne conservait qu’environ 1% de sa concentration initiale. Mais qu’en est-il d’une bouteille dont la date de péremption est dépassée d’un an seulement ? Dans un cas comme celui-ci, ne vous fiez pas à vos yeux – votre nez connaît la réponse.
« L’aspirine se décompose en acide acétique, qui sent le vinaigre « , dit Apgar. « Ce n’est pas dangereux, mais le médicament ne serait pas efficace. »

Peroxyde de benzoyle (traitement de l’acné)
IGNORE IT
Dans la lutte contre le temps, le peroxyde de benzoyle a un avantage de taille significatif. « Il s’agit d’une molécule relativement petite « , explique le Dr Mikael Langner, chercheur en dermatologie à l’UC San Francisco. De plus petites molécules s’absorbent facilement dans votre peau, et il y a une concentration élevée de peroxyde de benzoyle dans chaque noisette de crème. Donc perdre quelques molécules ne changera pas sérieusement l’action de zit-zapping.

Bain de bouche
L’ENSEIGNER
Bien que certains rince-bouche contiennent un antiseptique, ils contiennent aussi un pourcentage élevé d’eau. Cela signifie qu’il y a un risque de croissance bactérienne – surtout après deux ans, lorsque l’activité de l’ingrédient actif commence à diminuer, dit le Dr Jennifer Jablow, dentiste. Bien sûr, si vous travaillez toujours sur la même bouteille après deux ans, votre vie amoureuse a probablement expiré aussi.

Dextrométhorphane (antitussif)
L’ENSEIGNER
Crachez l’argent pour une nouvelle bouteille. Dans une étude réalisée en Espagne, des chercheurs ont soumis du sirop contre la toux à des tests de stabilité et ont découvert que le dextrométhorphane se dégradait davantage que les autres ingrédients du sirop. De plus, comme c’est le cas pour de nombreux liquides, le temps n’est pas propice au sirop contre la toux : l’alcool peut s’évaporer ou l’ingrédient actif peut couler au fond, ce qui laisse une distribution inégale de ce qui reste, dit M. Apgar.

Crème Hydrocortisone
L’ENSEIGNER
Cette démangeaison est une salope, et tu ne veux pas d’infection aussi. « Partout où vous avez un taux d’humidité élevé,
comme avec les crèmes, vous avez une plus grande possibilité de croissance des bactéries « , dit le Dr Kelly Reynolds, professeur de santé publique à l’Université de l’Arizona. Et quand vous touchez le bout du tube, vous contaminez la crème. « Les agents de conservation finissent par s’estomper, de sorte que les bactéries peuvent proliférer « , dit-elle.

Guaifénésine (expectorant)
ÉTIREZ-LE
Bonne nouvelle pour les pirates informatiques : les comprimés scellés de guaifénésine restent efficaces en moyenne pendant environ sept ans après leur date limite d’utilisation, rapporte une étude de la FDA. « C’est un produit chimique relativement stable, dit Apgar. Cependant, lorsque la guaifénésine est sous forme liquide (ce qui est généralement le cas), il faut respecter l’étiquette. Le médicament pourrait se cristalliser au fond du flacon, et « les cuillères à café supérieures de liquide ne contiendraient pas beaucoup d’ingrédient actif », prévient-il.

Ibuprofène
ÉTIREZ-LE
Parfois. « Nous avons découvert que certaines marques pouvaient durer des années après la date d’expiration « , dit le Dr Wendy.
Cory, professeur adjoint de chimie analytique au College of Charleston. Mais lisez le reste de l’étiquette : si le polyéthylène glycol, le polysorbate 80 ou la povidone sont mentionnés comme ingrédients, achetez une nouvelle bouteille. Ces produits chimiques accélèrent la dégradation de l’ibuprofène, selon l’étude de Cory.

Dentifrice
L’ENSEIGNER
Vous n’avez peut-être plus de dentifrice habituel et vous vous retrouvez maintenant face à un tube oublié depuis longtemps qui se cache à l’arrière de votre armoire à pharmacie depuis 2009. Qu’on l’oublie. « Après deux ans, le fluorure peut perdre de sa force, de sorte qu’il ne se lie plus aussi bien à vos dents « , dit Jablow.
« Le dentifrice ne sera pas dangereux à utiliser, mais vous ne serez pas protégé contre les caries ou la plaque. » Qui plus est, dit-elle, l’arôme de menthe peut commencer à se désintégrer, vous laissant avec une haleine moins que fraîche.

Acétaminophène
ÉTIREZ-LE
Dans une étude de Cantrell, l’acétaminophène non ouvert qui était périmé depuis 28 à 40 ans conservait encore 99,7 % du dosage original, bien qu’un flacon ouvert ne soit pas aussi résistant. De plus, M. Cantrell prévient que son étude a porté sur la puissance et non sur l’efficacité ou l’innocuité. Donc, si l’ancienne boîte de comprimés ne semble pas fonctionner, n’en prenez pas une autre, car vous n’avez aucune idée de la quantité de médicament qu’il vous reste (et de la quantité de dose que vous prenez). Achète une nouvelle bouteille.

Terbinafine (crème pour les pieds d’athlète)
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Ce tube poussiéreux de crème antifongique ne se transformera pas en quelque chose de funky. Il se décompose en substances inoffensives, dit Langner. « Ça veut dire qu’on peut l’utiliser, mais vous n’obtiendrez peut-être pas toute son efficacité. » Donnez à votre crème un petit coup d’éclat avant de l’étaler entre vos orteils : « Remarquez-vous une différence dans la texture – est-elle plus fine ? A-t-il développé une odeur âcre ? C’est dur ? dit Langner. Si la réponse à l’une ou l’autre de ces questions est oui, faites remplacer le tube. Vous ferez une grande faveur à vos pieds (et à ceux des autres gars dans la cabine d’essayage).

Acide salicylique (anti-verrues)
ÉTIREZ-LE
Même après que la date de péremption ait disparu de la boîte, ces produits peuvent encore effacer les verrues. « J’ai des acides qui sont dans mon labo depuis des années. Le pH ne change pas « , dit M. Langner. « Si le pH est toujours le même qu’à l’achat du médicament, il sera toujours efficace. » De plus, avec les acides,  » il y a moins de risque de dégradation lors de l’exposition aux éléments, comme la lumière, l’eau et la chaleur « , ajoute-t-il. Le meilleur test ? Essayez le truc. « Vous pouvez utiliser la réaction de votre corps pour déterminer si le produit fonctionne ou non « , dit M. Langner.

Loratadine (antihistaminique)
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Ceci, peut probablement survivre à peu près tout ce que vous lui lancez. Dans une étude menée en Inde, les scientifiques ont soumis les comprimés de loratadine à des tests de stress rigoureux – dans une expérience, les comprimés ont été exposés à une chaleur de 70°C pendant six heures et dans une autre, ils ont été exposés directement au soleil pendant 24 heures. Dans les deux cas, plus de 99 % de la matière active a survécu. Il n’y a pas de quoi éternuer. « Je soupçonne qu’il n’y a pas de problème après l’expiration « , dit Hoag. Et en se décomposant, Apgar ajoute, « ça ne va pas se transformer en un produit chimique dangereux. »

Naproxène
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Selon une étude conjointe de la FDA, cet ingrédient actif est utilisé par les soldats. Les scientifiques ont découvert que le naproxen conserve son pouvoir analgésique pendant 52 mois en moyenne après la date d’expiration. N’oubliez pas, cependant, que les comprimés testés étaient encore scellés dans leur emballage d’origine, de sorte qu’une bouteille ouverte ne durera probablement pas aussi longtemps. Et si vous remarquez que vos pilules ont changé de couleur ou ont commencé à s’effriter, jetez-les, dit Cory.

Gouttes oculaires
L’ENSEIGNER
Déposez les gouttes périmées dans la poubelle, sinon vous mettez vos yeux en danger. « Ces produits peuvent être contaminés par des bactéries – si, par exemple, vous touchez le compte-gouttes à l’œil « , explique M. Apgar.
« S’ils sont conservés à température ambiante, les bactéries peuvent se développer rapidement. » (C’est pourquoi vous devriez conserver vos gouttes au réfrigérateur : les germes ne peuvent pas proliférer aussi rapidement par temps frais.) Et jetez toujours des gouttes claires qui sont devenues nuageuses – même si la date de péremption est loin d’être atteinte. L’obscurité signale une contamination.

Alcool isopropylique
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N’ayez pas peur d’appuyer sur la bouteille après la date. « L’alcool isopropylique est un produit chimique très simple, dit Hoag. « Il ne peut pas lui arriver grand-chose. » Et même s’il s’agit d’un liquide – une forme médicamenteuse qui favorise généralement la croissance bactérienne – jusqu’à 99 % de ce liquide est de l’alcool, un produit chimique reconnu pour son activité antimicrobienne. « Plus la concentration d’alcool est élevée, plus il y a de chances qu’elle reste stable pendant longtemps « , explique M. Apgar. Tant que le liquide est clair et non trouble, vous pouvez l’utiliser.

CACHEZ VOTRE DROGUE ICI
Vous ne tirerez pas le meilleur parti de vos médicaments si vous les exposez à la chaleur, à l’humidité ou à la lumière – tous les trois accélèrent la dégradation des médicaments. La salle de bains, la cuisine et votre voiture sont interdites. Vous pourriez supposer que le réfrigérateur sombre et frais est idéal. Faux. C’est trop humide, dit David Apgar, professeur adjoint à l’Université de l’Arizona. Les exceptions : les gouttes ophtalmiques et les produits spécialement étiquetés pour la réfrigération. Le meilleur endroit pour vos autres médicaments ? La chambre à coucher, loin des fenêtres et des lampes.

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