Reconnaître les signes et les symptômes et aider votre enfant

Les adolescents font face à une foule de pressions, allant des changements de la puberté aux questions sur qui ils sont et où ils s’intègrent. Avec toute cette agitation et cette incertitude, il n’est pas toujours facile de faire la différence entre les douleurs de croissance normales des adolescents et la dépression. Mais la dépression chez les adolescents va au-delà de l’humeur. C’est un grave problème de santé qui touche tous les aspects de la vie d’un adolescent. Heureusement, c’est traitable et les parents peuvent aider. Votre amour, vos conseils et votre soutien peuvent beaucoup aider votre adolescent à surmonter sa dépression et à reprendre sa vie en main.

Mon adolescent est-il déprimé ?

L’adolescence peut être extrêmement difficile et la dépression affecte les adolescents beaucoup plus souvent qu’on ne le croit. En fait, on estime qu’un adolescent sur cinq, de tous les milieux, souffrira de dépression à un moment ou à un autre de son adolescence. Cependant, bien que la dépression soit très traitable, la plupart des adolescents dépressifs ne reçoivent jamais d’aide.

Si vous êtes un adolescent qui se sent déprimé….

De l’aide est disponible – et vous avez plus de pouvoir sur votre humeur que vous ne le pensez. Peu importe à quel point la vie semble déprimée en ce moment, il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour changer votre humeur et commencer à vous sentir mieux aujourd’hui. Lisez Dealing with Teen Depression.

Bien qu’il faille s’attendre à de temps en temps à de la mauvaise humeur ou à des comportements agressifs pendant l’adolescence, la dépression est quelque chose de différent. Les effets négatifs de la dépression chez les adolescents vont bien au-delà d’une humeur mélancolique. La dépression peut détruire l’essence de la personnalité de votre adolescent, provoquant un sentiment accablant de tristesse, de désespoir ou de colère. De nombreux comportements ou attitudes rebelles et malsains chez les adolescents peuvent être des signes de dépression. Voici quelques-unes des façons dont les adolescents  » agissent  » pour tenter de faire face à leur douleur émotionnelle :

Problèmes à l’école. La dépression peut causer de faibles difficultés d’énergie et de concentration. À l’école, cela peut entraîner une faible assiduité, une baisse des notes ou de la frustration à l’égard du travail scolaire chez un ancien bon élève.

Je m’enfuis. Beaucoup d’adolescents déprimés s’enfuient de la maison ou parlent de s’enfuir. De telles tentatives sont généralement un appel à l’aide.

Abus de drogues et d’alcool. Les adolescents peuvent consommer de l’alcool ou des drogues dans le but de « s’automédicamenter » leur dépression. Malheureusement, l’abus de substances ne fait qu’empirer les choses.

Faible estime de soi. La dépression peut déclencher et intensifier des sentiments de laideur, de honte, d’échec et d’indignité.

Dépendance aux Smartphones. Les adolescents peuvent aller en ligne pour échapper à leurs problèmes, mais l’utilisation excessive du téléphone intelligent et d’Internet ne fait qu’accroître leur isolement, ce qui les rend plus déprimés.

Comportement imprudent. Les adolescents déprimés peuvent avoir des comportements dangereux ou à risque élevé, comme la conduite imprudente, la consommation excessive d’alcool et les rapports sexuels non protégés.

La violence. Certains adolescents déprimés – habituellement des garçons qui sont victimes d’intimidation – peuvent devenir agressifs et violents.

La dépression chez les adolescents est également associée à un certain nombre d’autres problèmes de santé mentale, y compris les troubles alimentaires et l’automutilation. Bien que la dépression puisse causer d’énormes souffrances à votre adolescent – et perturber la vie quotidienne de votre famille – vous pouvez faire beaucoup de choses pour aider votre enfant à commencer à se sentir mieux. La première étape consiste à apprendre à quoi ressemble la dépression chez les adolescents et ce qu’il faut faire si vous remarquez les signes précurseurs.

Quels sont les signes et les symptômes de la dépression chez les adolescents ?

Contrairement aux adultes, qui peuvent demander de l’aide par eux-mêmes, les adolescents comptent sur les parents, les enseignants ou d’autres personnes qui s’occupent d’eux pour reconnaître leurs souffrances et obtenir l’aide dont ils ont besoin. Mais ce n’est pas toujours facile. D’abord, les adolescents dépressifs n’ont pas nécessairement l’air triste. Au lieu de cela, l’irritabilité, la colère et l’agitation peuvent être les symptômes les plus importants.

Signes et symptômes de dépression chez les adolescents :

  1. Tristesse ou désespoir
  2. Irritabilité, colère ou hostilité
  3. Larmes ou pleurs fréquents
  4. Retrait des amis et de la famille
  5. Perte d’intérêt pour les activités
  6. Mauvais rendement scolaire
  7. Changements dans les habitudes alimentaires et de sommeil
  1. Agitation et agitation
  2. Sentiments d’inutilité et de culpabilité
  3. Manque d’enthousiasme et de motivation
  4. Fatigue ou manque d’énergie
  5. Difficulté à se concentrer
  6. Douleurs inexpliquées
  7. Pensées de mort ou de suicide

La dépression chez les adolescents par rapport aux adultes

La dépression chez les adolescents peut sembler très différente de celle des adultes. Les symptômes suivants sont plus fréquents chez les adolescents que chez les adultes :

Humeur irritable ou fâchée. Comme nous l’avons mentionné, l’irritabilité, plutôt que la tristesse, est souvent l’humeur prédominante chez les adolescents déprimés. Un adolescent déprimé peut être grincheux, hostile, facilement frustré ou sujet à des accès de colère.

Douleurs inexpliquées. Les adolescents déprimés se plaignent souvent de maux physiques comme des maux de tête ou d’estomac. Si un examen physique approfondi ne révèle aucune cause médicale, ces douleurs peuvent indiquer une dépression.

Extrême sensibilité à la critique. Les adolescents dépressifs éprouvent un sentiment d’inutilité qui les rend extrêmement vulnérables aux critiques, au rejet et à l’échec. C’est un problème particulier pour les « surperformants ».

Se retirer de certaines personnes, mais pas de toutes. Alors que les adultes ont tendance à s’isoler lorsqu’ils sont déprimés, les adolescents entretiennent habituellement au moins quelques amitiés. Cependant, les adolescents dépressifs peuvent avoir moins de relations sociales qu’auparavant, s’éloigner de leurs parents ou commencer à fréquenter d’autres personnes.

S’agit-il de dépression ou de  » douleurs de croissance  » chez les adolescents ?

Si vous n’êtes pas certain si votre adolescent est déprimé ou s’il s’agit simplement d’un adolescent, considérez depuis combien de temps les symptômes durent, à quel point ils sont graves et à quel point votre adolescent agit différemment de ce qu’il est habituellement. Les hormones et le stress peuvent expliquer les crises occasionnelles d’angoisse chez les adolescents, mais pas le malheur, la léthargie ou l’irritabilité continus et implacables.

Signes avant-coureurs du suicide chez les adolescents déprimés

Une jeune femme donne le visage Les adolescents très déprimés, surtout ceux qui abusent aussi de l’alcool ou des drogues, pensent souvent au suicide, en parlent ou font des tentatives de suicide, et un nombre alarmant et croissant d’entre eux y parviennent. Il est donc essentiel que vous preniez très au sérieux les pensées ou comportements suicidaires. C’est un appel à l’aide de votre ado.

Signes avant-coureurs du suicide à surveiller

  1. Parler ou plaisanter au sujet du suicide
  2. Dire des choses comme : « Il vaudrait mieux que je sois mort », « J’aimerais disparaître pour toujours », ou « Il n’y a pas d’issue ».
  3. Parler positivement de la mort ou romancer la mort ( » Si je meurs, les gens pourraient m’aimer davantage « )
  4. Écrire des histoires et des poèmes sur la mort, la mort ou le suicide.
  5. Adopter un comportement imprudent ou avoir beaucoup d’accidents entraînant des blessures.
  6. Donner des biens précieux
  7. Dire au revoir aux amis et à la famille comme si c’était la dernière fois.
  8. Recherche d’armes, de pilules ou d’autres moyens de se suicider

Obtenir de l’aide pour un adolescent suicidaire

Si vous soupçonnez qu’un adolescent est suicidaire, agissez immédiatement ! Pour obtenir de l’aide et de la prévention du suicide 24 heures sur 24 aux États-Unis, appelez le National Suicide Prevention Lifeline au 1 800 273-PARLER. Pour trouver une ligne d’assistance téléphonique en cas de suicide à l’extérieur des États-Unis, visitez l’IASP ou Suicide.org.

Pour en savoir plus sur les facteurs de risque de suicide, les signes avant-coureurs et les mesures à prendre en cas de crise, lisez Prévention du suicide.

Comment aider un adolescent déprimé

La dépression est très dommageable lorsqu’elle n’est pas traitée, alors n’attendez pas et espérez que les symptômes inquiétants disparaîtront. Si vous soupçonnez que votre adolescent est déprimé, soulevez vos préoccupations avec amour et sans porter de jugement. Même si vous n’êtes pas certain que la dépression est le problème, les comportements et les émotions gênants que vous voyez sont des signes d’un problème qui devrait être traité.

Ouvrez un dialogue en faisant savoir à votre adolescent quels sont les symptômes spécifiques de dépression que vous avez remarqués et pourquoi ils vous inquiètent. Demandez ensuite à votre enfant de partager ce qu’il vit et soyez prêt et disposé à l’écouter vraiment. Évitez de poser beaucoup de questions (la plupart des adolescents n’aiment pas se sentir condescendants ou entassés), mais dites clairement que vous êtes prêts et disposés à leur fournir tout le soutien dont ils ont besoin.

Comment communiquer avec un adolescent déprimé

Concentrez-vous sur l’écoute, pas sur les cours magistraux. Résistez à toute envie de critiquer ou de porter un jugement lorsque votre adolescent commence à parler. L’important, c’est que votre enfant communique. Vous ferez le plus de bien en faisant simplement savoir à votre adolescent que vous êtes là pour lui, pleinement et inconditionnellement.

Soyez doux mais persévérant. N’abandonne pas s’ils t’excluent au début. Parler de dépression peut être très difficile pour les adolescents. Même s’ils le veulent, ils peuvent avoir de la difficulté à exprimer ce qu’ils ressentent. Respectez le niveau de confort de votre enfant tout en mettant l’accent sur votre préoccupation et votre volonté d’écouter.

Reconnaissez leurs sentiments. N’essayez pas de dissuader votre adolescent de souffrir de dépression, même si ses sentiments ou ses préoccupations vous semblent stupides ou irrationnels. Des tentatives bien intentionnées d’expliquer pourquoi « les choses ne vont pas si mal » donneront l’impression que vous ne prenez pas leurs émotions au sérieux. Le simple fait de reconnaître la douleur et la tristesse qu’ils ressentent peut grandement contribuer à les faire se sentir compris et soutenus.

Faites confiance à vos tripes. Si votre adolescent prétend que tout va bien, mais qu’il n’a pas d’explication quant à la cause du comportement dépressif, vous devriez vous fier à votre instinct. Si votre adolescent ne veut pas s’ouvrir à vous, songez à faire appel à un tiers de confiance : un conseiller scolaire, un enseignant préféré ou un professionnel de la santé mentale. L’important, c’est qu’ils parlent à quelqu’un.

Aider un adolescent déprimé conseil 1 : Favoriser le lien social

Les adolescents déprimés ont tendance à se retirer de leurs amis et des activités qu’ils aimaient auparavant. Mais l’isolement ne fait qu’aggraver la dépression, alors faites ce que vous pouvez pour aider votre adolescent à se reconnecter.

Faites du face à face une priorité. Réservez du temps chaque jour pour parler lorsque vous vous concentrez entièrement sur votre adolescent, sans distractions ou en essayant de faire plusieurs tâches à la fois. Le simple fait de se connecter face à face peut jouer un rôle important dans la réduction de la dépression de votre adolescent. Et n’oubliez pas : parler de dépression ou des sentiments de votre adolescent n’aggravera pas la situation, mais votre soutien peut faire toute la différence dans son rétablissement.

Combattre l’isolement social. Faites ce que vous pouvez pour garder votre adolescent en contact avec les autres. Encouragez-les à sortir avec des amis ou à inviter des amis. Participez à des activités qui impliquent d’autres familles et donnez à votre enfant l’occasion de rencontrer d’autres enfants et d’établir des liens avec eux.

Impliquez votre adolescent. Proposez des activités – comme des sports, des clubs parascolaires ou des cours d’art, de danse ou de musique – qui tirent parti des intérêts et des talents de votre adolescent. Bien que votre adolescent puisse manquer de motivation et d’intérêt au début, lorsqu’il se réengage dans le monde, il devrait commencer à se sentir mieux et à retrouver son enthousiasme.

Promouvoir le bénévolat. Faire des choses pour les autres est un puissant antidépresseur et un stimulant de l’estime de soi. Aidez votre adolescent à trouver une cause qui l’intéresse et qui lui donne un but. Si vous faites du bénévolat avec eux, cela peut aussi être une bonne expérience de rapprochement.

Conseil 2 : Faites de la santé physique une priorité

La santé physique et mentale sont inextricablement liées. La dépression est exacerbée par l’inactivité, le manque de sommeil et une mauvaise alimentation. Malheureusement, les adolescents sont connus pour leurs habitudes malsaines : rester debout tard, manger de la malbouffe et passer des heures au téléphone et sur leurs appareils. Mais en tant que parent, vous pouvez combattre ces comportements en créant un environnement familial sain et positif.

Faites bouger votre adolescent ! L’exercice est absolument essentiel à la santé mentale, alors faites bouger votre adolescent, peu importe ce qu’il faut. Idéalement, les adolescents devraient faire au moins une heure d’activité physique par jour, mais ce n’est pas nécessairement ennuyeux ou misérable. Sortez des sentiers battus : promener le chien, danser, faire des cerceaux, faire de la randonnée, faire du vélo, de la planche à roulettes – tant qu’ils bougent, c’est bénéfique.

Définir les limites de temps à l’écran. Les adolescents vont souvent en ligne pour échapper à leurs problèmes, mais lorsque le temps passé à l’écran augmente, l’activité physique et le temps passé avec leurs amis diminuent. Les deux sont la recette de l’aggravation des symptômes.

Fournir des repas nutritifs et équilibrés. Assurez-vous que votre adolescent reçoit la nutrition dont il a besoin pour une santé cérébrale optimale et un soutien de l’humeur : des choses comme des gras sains, des protéines de qualité et des produits frais. Manger beaucoup d’aliments sucrés et amylacés – le  » prenez-moi  » rapide de nombreux adolescents déprimés – n’aura qu’un effet négatif sur leur humeur et leur énergie.

Favorisez le sommeil. Les adolescents ont besoin de plus de sommeil que les adultes pour fonctionner de façon optimale – jusqu’à 9-10 heures par nuit. Assurez-vous que votre enfant ne reste pas éveillé jusqu’à l’aube, au détriment d’un repos nécessaire et bienfaisant pour l’humeur.

Conseil 3 : Sachez quand demander l’aide d’un professionnel

Le soutien et les changements à un mode de vie sain peuvent faire toute la différence pour les adolescents déprimés, mais ce n’est pas toujours suffisant. Lorsque la dépression est grave, n’hésitez pas à demander l’aide d’un professionnel de la santé mentale ayant une formation avancée et une solide expérience dans le traitement des adolescents.

Impliquez votre enfant dans les choix de traitement

Lorsque vous choisissez un spécialiste ou des options de traitement, demandez toujours l’avis de votre adolescent. Si vous voulez que votre adolescent soit motivé et engagé dans son traitement, n’ignorez pas ses préférences et ne prenez pas de décisions unilatérales. Aucun thérapeute n’est un faiseur de miracles et aucun traitement ne fonctionne pour tout le monde. Si votre enfant se sent mal à l’aise ou s’il n’est tout simplement pas en contact avec le psychologue ou le psychiatre, cherchez un meilleur ajustement.

Explorez vos options

Attendez-vous à une discussion avec le spécialiste que vous avez choisi au sujet des options de traitement de la dépression pour votre adolescent. La thérapie par la parole est souvent un bon traitement initial pour les cas légers à modérés de dépression. Au cours de la thérapie, la dépression de votre adolescent peut se résorber. Si ce n’est pas le cas, des médicaments peuvent être justifiés.

Malheureusement, certains parents se sentent poussés à choisir des antidépresseurs plutôt que d’autres traitements dont le coût peut être prohibitif ou qui demandent beaucoup de temps. Cependant, à moins que votre enfant ne se comporte dangereusement ou risque de se suicider (dans ce cas, des médicaments et/ou une observation constante peuvent être nécessaires), vous avez le temps d’évaluer soigneusement vos options. Dans tous les cas, les antidépresseurs sont plus efficaces lorsqu’ils font partie d’un plan de traitement plus large.

Les médicaments comportent des risques

Les antidépresseurs ont été conçus et testés sur des adultes, de sorte que leur impact sur les jeunes cerveaux en développement n’est pas encore entièrement compris. Certains chercheurs craignent que l’exposition à des médicaments comme le Prozac n’interfère avec le développement normal du cerveau, en particulier la façon dont le cerveau gère le stress et règle les émotions.

Les antidépresseurs comportent également des risques et des effets secondaires qui leur sont propres.y compris un certain nombre de problèmes de sécurité propres aux enfants et aux jeunes adultes. Ils sont également connus pour augmenter le risque de pensées et de comportements suicidaires chez certains adolescents et jeunes adultes. Les adolescents atteints d’un trouble bipolaire, ayant des antécédents familiaux de trouble bipolaire ou des antécédents de tentatives de suicide sont particulièrement vulnérables.

Le risque de suicide est le plus élevé pendant les deux premiers mois de traitement antidépresseur. Les adolescents qui prennent des antidépresseurs devraient faire l’objet d’une surveillance étroite pour déceler tout signe d’aggravation de la dépression.

Les ados sous antidépresseurs : Drapeaux rouges à surveiller

Appelez un médecin si vous remarquez….

  • Nouvelles pensées ou plus de pensées ou de paroles suicidaires
  • gestes ou tentatives suicidaires
  • Dépression nouvelle ou pire
  • Anxiété nouvelle ou pire
  • Agitation ou agitation
  • Crises de panique
  • Difficulté à dormir (insomnie)
  • Irritabilité nouvelle ou pire
  • Comportement agressif, en colère ou violent
  • Agir en fonction d’impulsions dangereuses
  • Hyperactivité de la parole ou du comportement (manie)
  • Autres changements inhabituels de comportement

Conseil 4 : Soutenez votre adolescent par le traitement de la dépression

Adolescente réconfortante pour la mère Pendant que votre adolescent déprimé suit un traitement, la chose la plus importante que vous puissiez faire est de lui faire savoir que vous êtes là pour l’écouter et lui offrir votre soutien. Maintenant plus que jamais, votre adolescent a besoin de savoir qu’il est apprécié, accepté et pris en charge.

Soyez compréhensif. Vivre avec un adolescent déprimé peut être difficile et épuisant. Parfois, vous pouvez éprouver de l’épuisement, du rejet, du désespoir, de l’aggravation ou tout autre nombre d’émotions négatives. Pendant cette période difficile, il est important de se rappeler que votre enfant n’est pas difficile exprès. Votre adolescent souffre, alors faites de votre mieux pour être patient et compréhensif.

Restez impliqué dans le traitement. Assurez-vous que votre adolescent suit toutes les instructions du traitement, qu’il suive une thérapie ou qu’il prenne correctement les médicaments prescrits. Suivez l’évolution de l’état de santé de votre adolescent et appelez le médecin si les symptômes de dépression semblent s’aggraver.

Soyez patient. Le chemin vers la guérison de votre adolescent déprimé peut être cahoteux, alors soyez patient. Réjouissez-vous de petites victoires et préparez-vous aux revers occasionnels. Surtout, ne vous jugez pas vous-même et ne comparez pas votre famille aux autres. Tant que vous faites de votre mieux pour obtenir l’aide nécessaire à votre adolescent, vous faites votre travail.

5e conseil : Prenez soin de vous (et du reste de la famille)

En tant que parent, vous pouvez vous retrouver à concentrer toute votre énergie et votre attention sur votre adolescent déprimé et à négliger vos propres besoins et ceux des autres membres de la famille. Cependant, il est extrêmement important que vous continuiez à prendre soin de vous pendant cette période difficile.

Par-dessus tout, cela signifie qu’il faut s’efforcer d’obtenir le soutien dont on a tant besoin. Vous ne pouvez pas tout faire tout seul, alors demandez l’aide de votre famille et de vos amis. Le fait d’avoir votre propre système de soutien en place vous aidera à rester en santé et positif pendant que vous travaillez pour aider votre adolescent.

N’étouffez pas vos émotions. C’est normal de se sentir dépassé, frustré, impuissant ou en colère. Communiquez avec des amis, joignez-vous à un groupe de soutien ou consultez votre propre thérapeute. Parler de ce que vous ressentez aidera à désamorcer l’intensité.

Prenez soin de votre santé. Le stress de la dépression de votre adolescent peut affecter vos propres humeurs et émotions, alors soutenez votre santé et votre bien-être en mangeant bien, en dormant suffisamment et en prenant le temps de faire ce que vous aimez.

Soyez ouvert avec la famille. N’évitez pas d’aborder la question de la dépression chez les adolescents dans le but de  » protéger  » les autres enfants. Les enfants savent quand quelque chose ne va pas. Lorsqu’ils sont laissés dans le noir, leur imagination sautera souvent à des conclusions bien pires. Soyez ouvert sur ce qui se passe et invitez vos enfants à poser des questions et à partager leurs sentiments.

Souviens-toi des frères et sœurs. La dépression chez un enfant peut causer du stress ou de l’anxiété chez d’autres membres de la famille, alors assurez-vous que les enfants  » en santé  » ne sont pas ignorés. Les frères et sœurs peuvent avoir besoin d’une attention individuelle spéciale ou d’une aide professionnelle pour gérer leurs sentiments face à la situation.

Évitez le jeu du blâme. Il peut être facile de vous blâmer ou de blâmer un autre membre de votre famille pour la dépression de votre adolescent, mais cela ne fait qu’ajouter à une situation déjà stressante. De plus, la dépression est normalement causée par un certain nombre de facteurs, de sorte qu’il est peu probable – sauf dans les cas de violence ou de négligence – qu’un être cher soit « responsable ».

Auteurs : Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson et Jeanne Segal, Ph.D. Dernière mise à jour : Juin 2019.

Articles similaires :