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En septembre dernier, un Qatari de 49 ans qui s’√©tait r√©cemment rendu en Arabie saoudite a √©t√© hospitalis√© √† Doha pour une grave maladie respiratoire. Il s’est rapidement d√©t√©rior√© et les m√©decins l’ont rapidement transport√© par avion √† un h√īpital de Londres, o√Ļ il s’est retrouv√© sous respirateur artificiel avec insuffisance r√©nale et pulmonaire. √Ä partir d’√©chantillons des voies respiratoires, les enqu√™teurs ont rapidement extrait un coronavirus inconnu – le m√™me qui venait de tuer une personne de 60 ans en Arabie saoudite, qui √©tait par ailleurs en bonne sant√©. Pendant un moment de tension, les √©pid√©miologistes ont cru assister √† une rediffusion de l’√©pid√©mie d√©vastatrice de SRAS de 2003, √©galement caus√©e par un coronavirus. Mais cette fois, la menace semblait pire : trois millions de personnes √©taient sur le point de descendre en Arabie saoudite pour le hajj, un p√®lerinage musulman √† La Mecque d√©j√† bien connu pour la redistribution mondiale des maladies du jour au lendemain par avion de ligne.

Les d√©tectives des maladies de toutes les sp√©cialit√©s ont pris les prochains vols disponibles au cŇďur de l’√©pid√©mie potentielle. Les √©pid√©miologistes ont traqu√© tous ceux qui avaient √©t√© associ√©s de pr√®s ou de loin aux victimes. Des v√©t√©rinaires munis d’un √©quipement de protection se sont rendus dans une ferme que l’une des victimes avait visit√©e ; ils ont pr√©lev√© des √©chantillons sur des centaines d’animaux domestiques et sauvages afin d’identifier les esp√®ces √† partir desquelles le virus s’√©tait attaqu√© aux humains. Cet effort, invisible pour le public mais impliquant des centaines d’experts √† travers le monde, a rapidement √©tabli que la maladie ne se transmettait pas facilement d’une personne √† l’autre. Le hadj n’√©tait pas une zone chaude apr√®s tout.

C’√©tait un coup de chance. D√©but mars, le nouveau virus n’avait rendu malades que 14 personnes et en avait tu√© huit. Mais l’√©pisode nous a √©galement rappel√© que l’offre de maladies √©mergentes dans le monde moderne est presque infinie et qu’elles peuvent se manifester partout. Un de ces agents pathog√®nes, le virus du Nil occidental, a tu√© 243 personnes aux √Čtats-Unis l’an dernier. Et un rapport publi√© en 2009 dans Emerging Infectious Diseases montre que le virus du Nil occidental est n√©glig√© comme cause de maladies neurologiques graves en Afrique du Sud. Les responsables de la sant√© vous diront que la grande √©pid√©mie, de l’ordre de la pand√©mie de grippe de 1918, pourrait survenir n’importe quand – et que t√īt ou tard, ce sera presque certainement le cas.

Ils vous diront aussi que les hommes en particulier doivent faire attention aux dangers potentiels : nous voyageons plus que les femmes, surtout pour affaires. Nos voyages ont tendance √† nous emmener vers des destinations plus √©loign√©es. Il n’est donc peut-√™tre pas surprenant que l’incidence du paludisme, de la dengue, de l’h√©patite et de la l√©gionellose – et peut-√™tre d’autres maladies encore inconnues – soit √©galement beaucoup plus √©lev√©e.

La bonne nouvelle ? La science est devenue remarquablement habile √† identifier et √† contenir les √©closions potentielles d√®s le d√©but, m√™me dans les endroits les plus recul√©s, et souvent lorsque seule une poign√©e de personnes – plut√īt que des centaines – sont tomb√©es malades. En d’autres termes, ils arr√™tent g√©n√©ralement l’√©pid√©mie avant qu’elle n’apparaisse sur un 747 √† destination de New York.

Une partie du m√©rite revient aux progr√®s rapides des technologies, de l’exploration de donn√©es sur Internet √† la prise d’empreintes g√©n√©tiques. Au d√©but des ann√©es 1980, par exemple, il a fallu trois ann√©es d√©vastatrices pour identifier le virus qui cause le sida. Selon le Dr W. Ian Lipkin, chasseur de virus √† l’Universit√© Columbia, le s√©quen√ßage g√©n√©tique moderne ne prendrait que 48 heures aujourd’hui. Et une partie du m√©rite revient aux gouvernements, qui ont tir√© des le√ßons douloureuses sur les cons√©quences d’une nouvelle maladie : depuis 1981, le sida a tu√© plus de 30 millions de personnes dans le monde. Et plus des deux tiers (70 %) de toutes les personnes vivant avec le VIH, soit 25 millions, vivent en Afrique subsaharienne, selon la Fondation pour la recherche sur le sida.

Mais si nous avons la chance de voir une autre ann√©e passer sans qu’une pand√©mie surgisse de nulle part pour tuer de vastes pans de l’humanit√©, c’est principalement gr√Ęce aux gens qui sont maintenant constamment √† l’aff√Ľt des premiers signes de probl√®mes – ainsi qu’√† ceux qui parachutent lorsque les choses vont mal pour sauver des vies et arr√™ter les √©pid√©mies. Ils ont tendance √† √™tre des personnages inhabituels, des gens qui peuvent discuter de fa√ßon d√©contract√©e des ¬ę¬†saveurs¬†¬Ľ d’Ebola et de l’excitation addictive de leur travail sur les lignes de front d’√©ventuelles √©pid√©mies. Mais
ils savent aussi de premi√®re main ce qu’il faut pour assurer la s√©curit√© dans le monde – et comment rester en bonne sant√©, m√™me lorsque des gens autour d’eux meurent.

Au si√®ge du CDC √† ATLANTA, un jour r√©cemment, alors que l’enqu√™te sur les coronavirus s’achevait, une carte quotidienne des points chauds comprenait une √©pid√©mie d’Ebola en R√©publique d√©mocratique du Congo, la fi√®vre de Marburg en Ouganda, le chol√©ra en Ha√Įti, la polio au Pakistan et la fi√®vre dengue au Portugal. L’hantavirus, qui se transmet par l’urine, les excr√©ments ou la salive principalement des souris sylvestres (et qui affecte aussi de fa√ßon disproportionn√©e les hommes), avait r√©cemment tu√© trois vacanciers dans le parc national de Yosemite et un cas de fi√®vre h√©morragique de Crim√©e-Congo venait de survenir dans Glasgow, en √Čcosse.

C’est un monde dangereux, surtout √† cause des types de voyages que nous consid√©rons maintenant comme normaux. Dans son bureau de la division des migrations mondiales et de la quarantaine du CDC, le directeur Martin Cetron, le Dr Martin Cetron, joue un √©cran informatis√© qui suit les vols de passagers d’une seule journ√©e, des flots de lumi√®res jaunes qui arrivent doucement des confins de la terre, s’unissant en taches lumineuses m√©galopolites, puis s’√©panouissant vers l’ext√©rieur. ¬ę¬†C’est ce qui me rend nerveux¬†¬Ľ, dit-il.

Le Tracker : Le Dr Martin Cetron est l’homme du CDC charg√© de suivre la migration mondiale des germes qui infectent, rendent malade et tuent. En regardant son traceur de vol mondial, il dit : ¬ę¬†C’est ce qui me rend nerveux.¬†¬Ľ

Pr√®s d’un milliard de personnes franchissent chaque ann√©e les fronti√®res internationales, dont certaines sont in√©vitablement porteuses d’infections. Chaque vol international atterrissant sur les pistes am√©ricaines transporte √©galement, en moyenne, 1,6 moustique vivant. En 1999, selon une th√©orie, certains de ces moustiques de la jet-set pourraient avoir caus√© une enc√©phalite du Nil occidental √† New York. Depuis, le virus du Nil occidental s’est propag√© √† 48 √Čtats am√©ricains et a tu√© environ 1 500 personnes aux √Čtats-Unis. Aussi grave que f√Ľt cette √©pid√©mie, des affections beaucoup plus r√©pandues pourraient survenir si ce que Cetron appelle ¬†¬Ľ l’infrastructure invisible ¬†¬Ľ de la pr√©vention des maladies venait √† s’effondrer.

Simon Richardson, aujourd’hui √Ęg√© de 29 ans, a pass√© la majeure partie des six derni√®res ann√©es √† faire des randonn√©es p√©destres depuis l’Australie, en passant par l’Asie du Sud-Est, l’Inde et l’Afrique, ne connaissant jamais rien de pire que ¬ę¬†le mal de ventre¬†¬Ľ. Il a √©t√© guide de rafting en Nouvelle-Z√©lande, guide de trekking en Tha√Įlande et instructeur de plong√©e au Mozambique. Finalement, il est retourn√© en Angleterre et s’est enr√īl√© dans l’arm√©e britannique, se classant parmi les 2 % ayant obtenu les meilleurs r√©sultats au test de condition physique. Puis la douleur a frapp√©, du c√īt√© gauche de sa poitrine.

¬ę¬†Je pensais m’√™tre froiss√© un muscle, alors j’ai arr√™t√© de soulever des poids pendant quelques semaines. Puis j’ai cru que c’√©tait la grippe. Mais √ßa n’a fait qu’empirer.¬†¬Ľ Il est pass√© de la capacit√© de courir un mille en moins de cinq minutes √† un point o√Ļ il ne pouvait plus courir du tout. √Ä l’h√īpital, les m√©decins ont pr√©lev√© un √©chantillon de tissu pulmonaire √† l’aide d’un tube endoscopique et lui ont donn√© un diagnostic de tuberculose qui ¬ę¬†√©tait comme un coup de poing dans l’estomac¬†¬Ľ. Ses amis ont fix√© Richardson du regard quand il leur a dit. La plupart ne se souvenaient de la tuberculose que dans de vieux films o√Ļ les victimes p√Ęles crachaient du sang et mouraient ensuite.

En fait, Richardson a rapidement appris que la tuberculose r√©appara√ģt maintenant, en grande partie parce qu’une r√©action tardive √† l’√©pid√©mie de sida lui a donn√© un nouveau terrain pour redevenir active, dans les poumons des patients dont le syst√®me immunitaire est affaibli. La maladie peut √™tre trait√©e avec un cocktail d’antibiotiques, mais le traitement est long et brutal. Environ 1,4 million de personnes meurent de la tuberculose chaque ann√©e et 8,7 millions de nouveaux cas apparaissent, soit plus du triple du nombre annuel de nouvelles infections √† VIH. En Afrique du Sud, 530 000 cas de tuberculose ont √©t√© signal√©s en 2012, selon l’Organisation mondiale de la sant√©. Le transport a√©rien a contribu√© √† faire de Londres un avant-poste de cette nouvelle √©pid√©mie ; m√™me si Richardson √©tait rest√© chez lui, il aurait pu contracter la maladie.

Si Cetron s’inqui√®te de ce genre de choses, il cite aussi des raisons d’√™tre optimiste : jusqu’√† il y a quelques ann√©es, la communaut√© internationale devait compter exclusivement sur les gouvernements nationaux pour signaler les urgences de sant√© publique. Mais les gouvernements n’ont souvent pas r√©alis√© qu’ils avaient un probl√®me avant qu’il ne soit trop tard ; ils √©taient aussi parfois r√©ticents √† signaler un probl√®me qui pourrait nuire au commerce ou au tourisme. Aujourd’hui, des postes d’√©coute comme le Global Disease Detection Operations Center du CDC analysent constamment les nouvelles et les m√©dias sociaux dans presque toutes les langues √† la recherche d’indices de probl√®mes. Et l’Institut national des maladies transmissibles dispose d’une √©quipe d’intervention qui appuie les neuf provinces. De plus, les r√®glements adopt√©s en 2005 et soutenus par 194 pays permettent √† des √©trangers de surveiller les m√©dias internes en cas d’urgence de sant√© publique. Si un h√īpital est subitement submerg√©, les commandos de la maladie sont pr√™ts √† passer √† l’action.

¬ę¬†La capacit√© de trouver une valeur aberrante, de d√©tecter un √©v√©nement pr√©coce, n’a probablement jamais √©t√© aussi grande ¬ę¬†, dit M. Cetron. Les √©pid√©miologistes font un zoom sur les ¬†¬Ľ¬†√©v√©nements √©nigmatiques o√Ļ nous savons que des gens meurent,¬†¬†¬Ľ dit Kira A. Christian, une analyste mondiale des maladies des CDC. ¬ę¬†Nous connaissons leurs signes et sympt√īmes, leurs caract√©ristiques d√©mographiques. Mais nous ne savons pas pourquoi.¬†¬Ľ Puis ils enqu√™tent. Comme pour le coronavirus, cela peut signifier que les d√©tectives de maladies doivent se rendre dans certains des pires endroits de la terre au pire moment possible.
Souvent, ces sp√©cialistes proviennent du Service d’information sur les √©pid√©mies, ou SIE, un corps d’√©lite compos√© de jeunes m√©decins, d’infirmi√®res, de v√©t√©rinaires et d’autres professionnels de la sant√© du CDC. Dans le film apocalyptique Contagion 2011, Kate Winslet joue le r√īle d’un officier fictif des SIE, et le Dr Kevin Clarke, officier des SIE dans la vraie vie, dit qu’il a d√Ľ dire √† sa m√®re de sauter le film car (alerte spoiler) ¬ę¬†mon personnage finit dans un sac mortuaire¬†¬Ľ.

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L’inspecteur : Lorsqu’une vague inexpliqu√©e de d√©c√®s frappe une r√©gion, des enqu√™teurs √©pid√©miologiques comme le Dr Kevin Clarke se parachutent pour en trouver les causes et mettre fin √† la menace. Un projet r√©cent : une √©pid√©mie de typho√Įde en Zambie.

Clarke, un p√©diatre de 35 ans du Connecticut, est r√©cemment revenu de Zambie, o√Ļ il avait particip√© √† une mission du genre de celle que l’EIS entreprend 80 √† 100 fois par an. Les m√©decins de Lusaka, la plus grande ville du pays.
La capitale, qui conna√ģt une croissance rapide, est devenue alarmante lorsque leurs cliniques se sont soudainement remplies d’enfants sinistr√©s. Les sympt√īmes indiquaient une fi√®vre typho√Įde, probablement due √† des aliments ou de l’eau contamin√©s. Mais o√Ļ et pourquoi ? Le gouvernement zambien a demand√© l’aide de la SIE.

A Lusaka, le personnel m√©dical local a fourni les premiers indices sur l’origine des victimes de la typho√Įde dans les nouveaux quartiers dens√©ment peupl√©s de la ville. Clarke s’est ensuite rendu en Zambie avec des agents de sant√© publique et des √©quipes d’√©tudiants locaux. Selon le Dr Eric Mintz, chef du programme des maladies d’origine hydrique des CDC, la r√©duction des causes possibles d’une √©closion est surtout une question de collecte m√©thodique, voire math√©matique, de donn√©es probantes. ¬ę¬†Mais tu dois savoir o√Ļ chercher et quoi demander. Et quand tu le fais, ces moments de John Snow sont l√†.¬†¬Ľ

Snow, aujourd’hui consid√©r√© comme le p√®re de l’√©pid√©miologie, fut un m√©decin pionnier lors de l’√©pid√©mie de chol√©ra de Londres en 1854. √Ä une √©poque o√Ļ la plupart des m√©decins se bouchaient le nez et attribuaient la maladie aux miasmes – l’air vici√© – la neige allait de porte en porte pour d√©terminer exactement o√Ļ le chol√©ra frappait, et o√Ļ il passait. Sa carte l’a men√© √† un seul puits public qui avait √©t√© contamin√© par des eaux us√©es – et l’√©pid√©mie a pris fin.

√Ä Lusaka, Clarke et son √©quipe ont utilis√© la m√™me strat√©gie et ont rapidement identifi√© les zones o√Ļ l’approvisionnement municipal en eau n’√©tait pas suffisamment chlor√©. Ce n’est pas une co√Įncidence, c’√©taient les m√™mes r√©gions o√Ļ la fi√®vre typho√Įde √©tait pr√©sente. L’√©quipe a alert√© les autorit√©s locales et, un mois plus tard, l’√©pid√©mie a pris fin. C’√©tait, admet-il, le genre de r√©sultat qui rend le travail des SIE ¬ę¬†assez gratifiant¬†¬Ľ.

Alors, comment des gens comme Clarke peuvent-ils rester en bonne sant√© dans des endroits comme Lusaka ou, une autre de ses r√©centes affectations, au Sud-Soudan ? Et que peuvent-ils enseigner au reste d’entre nous ? Les √©pid√©miologistes disent que vous pouvez vous prot√©ger de bien des fa√ßons, et nous en d√©taillons quelques-unes ci-dessous. Mais il vaut la peine de se rappeler que ce qui se passe dans les coins les plus recul√©s de la terre peut √™tre au moins aussi important pour votre survie. Les maladies virales qui font les manchettes – sida, SRAS, Ebola, etc. – se propagent presque toujours √† partir d’autres esp√®ces lorsque les gens chassent des animaux pour la viande, les transforment en animaux de compagnie ou prennent contact d’une mani√®re qui perturbe les habitats et perturbe l’ordre naturel. Cela se produit beaucoup plus rapidement aujourd’hui qu’√† n’importe quel autre moment de notre histoire, et nous avons peu d’indices sur les probl√®mes que nous pourrions rencontrer par la suite. Jusqu’√† pr√©sent, les scientifiques ont identifi√© environ 2 000 esp√®ces de virus. Mais au moins 3 000 autres ne sont toujours pas identifi√©s, et il y a aussi les champignons et les bact√©ries. Le truc, c’est d’√©viter que les mauvaises choses ne se r√©pandent dans la population humaine.

¬ę¬†L’ancienne approche, il y a dix ans, √©tait d’attendre que beaucoup de gens commencent √† mourir ¬ę¬†, dit William Karesh, un ancien combattant des flamb√©es d’Ebola qui travaille maintenant pour l’Alliance √ČcoSant√©. ¬ę¬†Et puis beaucoup d’√©trangers arrivaient en portant ce qui ressemblait √† des combinaisons spatiales, et cela terrifierait tout le monde localement. Beaucoup d’entre eux s’enfuiraient parce qu’ils ne le savaient pas. Les membres de leur famille ont √©t√© emmen√©s vivants et ne sont jamais revenus. Ils √©taient mourants.¬†¬Ľ

Les villageois qui ont v√©cu ont racont√© des histoires qui n’√©taient pas tr√®s diff√©rentes de celles sur les enl√®vements de vaisseaux spatiaux. Mais ils √©taient r√©els. ¬ę¬†Alors quelqu’un a dit, pourquoi ne pas leur parler entre les flamb√©es ? Pourquoi on ne leur parle pas tout le temps ? Et c’est la solution – un engagement et une √©ducation r√©guliers ¬ę¬†, dit Karesh. La strat√©gie consiste donc maintenant √† maintenir une pr√©sence √©pid√©miologique continue dans les points chauds de la maladie, en apprenant aux populations locales √† minimiser les perturbations environnementales et √† reconna√ģtre les probl√®mes quand ils surviennent. Maintenant, dit-il, s’ils rencontrent un animal mort dans la for√™t, ils le signalent aux autorit√©s sanitaires au lieu de le manger. La population locale est devenue l’avant-garde de la surveillance.

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Le plus pr√®s : Le mot ¬ę¬†Ebola¬†¬Ľ suffit √† faire peur dans le cŇďur de beaucoup d’hommes. Mais le Dr Stuart Nichol n’en fait pas partie. ¬ę¬†La plupart des cas qui se pr√©sentent ne saignent pas de tous les orifices, dit-il calmement.

Les gens de l’ext√©rieur continuent d’affluer pour r√©pondre √† une √©pid√©mie, mais l’approche est maintenant plus pr√©cise et moins paniqu√©e. Au CDC, le Dr Stuart Nichol revenait d’une √©pid√©mie d’Ebola. Nichol a minimis√© la r√©putation des maladies h√©morragiques d’Hollywood en tant que ¬†¬Ľ zone chaude ¬†¬Ľ : ¬ę¬†La plupart des cas qui apparaissent ne saignent pas de tous les orifices. Ils ne fondent pas.¬†¬Ľ

Mais cela rend en fait le diagnostic plus difficile parce que les sympt√īmes typiques pourraient tout aussi bien √™tre caus√©s par une grippe commune. La solution consiste donc maintenant √† mettre sur pied un petit laboratoire de terrain au cŇďur d’une √©pid√©mie pour un diagnostic rapide. Les patients sont test√©s le matin, ¬ę¬†et √† 17 heures, nous pouvons dire aux gens s’ils vont √™tre plac√©s en isolement ou s’ils vont rentrer chez eux¬†¬Ľ, explique Nichol, chef de la Direction des agents pathog√®nes sp√©ciaux viraux du CDC. ¬ę¬†L’approche de base pour contenir l’une de ces √©pid√©mies est de retirer les personnes infect√©es de la communaut√© et de les placer dans des unit√©s d’isolement, pour arr√™ter ces cha√ģnes de transmission.¬†¬Ľ

Est-ce que c’est suffisant ? Toutes les flamb√©es de fi√®vre h√©morragique de l’an dernier se limitaient √† quelques douzaines de cas, au lieu des centaines des flamb√©es pr√©c√©dentes. Mais le probl√®me avec la pr√©vention, c’est qu’on ne sait jamais si on en a fait assez.

Il est encore possible, dit Nichol, que quelqu’un avec Ebola ou Marburg puisse prendre un jet pour New York ou une autre grande tache de lumi√®re m√©galopolite et commencer une cha√ģne de transmission interhumaine. ¬ę¬†√áa tuerait beaucoup de gens ? Probablement pas. Mais le rapport de 10, 20, 100 cas √† New York provoquerait une panique consid√©rable. Donc nous ne pouvons pas nous reposer sur nos lauriers.¬†¬Ľ

Qu’en est-il de votre s√©curit√© en tant que voyageur individuel dans ce qui peut sembler un monde effrayant ? Les √©pid√©miologistes qui partent en mission consultent g√©n√©ralement le Livre jaune des CDC, la bible des vaccins et m√©dicaments recommand√©s pour les pays du monde entier. (V√©rifiez votre destination √† cdc.gov/travel.)

Les hommes sont beaucoup moins susceptibles que les femmes de demander des conseils de sant√© avant un voyage, et c’est peut-√™tre l’une des raisons pour lesquelles ils repr√©sentent 71% des hospitalisations en voyage. Il est judicieux de se rendre dans une clinique sant√©-voyage pour s’assurer d’avoir les bons vaccins et pour s’assurer que de fausses suppositions ne vous causent pas d’ennuis. Par exemple, certains parents renoncent √† la vaccination contre la rougeole pour leurs enfants parce qu’ils croient √† tort que c’est plus dangereux que la maladie. Une importante flamb√©e de rougeole, impliquant environ 1 700 cas, s’est d√©clar√©e en Afrique du Sud entre 2003 et 2005 √† la suite de son introduction en provenance du Mozambique. Plus r√©cemment, il y a eu une √©pid√©mie entre 2009 et 2011, avec plus de 18 000 cas enregistr√©s, selon l’OMS. Mais m√™me une destination apparemment s√Ľre comme la France a signal√© 14 000 cas de rougeole en 2011, et certains voyageurs am√©ricains non prot√©g√©s ont rapport√© la maladie avec eux.

Vous pouvez √©galement consid√©rer √† tort que les vaccinations et les m√©dicaments antipaludiques sont superflus. ¬ę¬†Vous n’y pensez m√™me pas ¬ę¬†, dit Rish Sanghvi, 36 ans, un chercheur de march√© en biotechnologie de 36 ans en Californie. Il a grandi en Inde jusqu’√† l’√Ęge de 16 ans, et lors d’un voyage de retour en Inde en 2011, il s’est dit qu’il rentrait chez lui pour rendre visite √† sa famille. Il n’a donc pris aucune pr√©caution, si ce n’est d’√©viter les aliments crus et de ne boire que de l’eau filtr√©e. ¬ę¬†Si j’allais en Afrique, je ferais plus attention.¬†¬Ľ Mais il s’av√®re que son risque √©tait assez r√©el.

Un jour avant sa visite, Sanghvi jouait au football avec des amis et il se sentait √©puis√©. ¬ę¬†Je pensais que j’allais m’√©vanouir¬†¬Ľ, dit-il. Puis les probl√®mes d’estomac ont commenc√©, suivis de l√©g√®res hallucinations. Son fr√®re, m√©decin, a reconnu la fi√®vre typho√Įde et l’a imm√©diatement mis sous antibiotiques. Malgr√© cela, Sanghvi n’arrivait pas √† maintenir sa nourriture √† un niveau bas, et il a √©t√© couch√© pendant un mois. De retour aux √Čtats-Unis, avec son poids en baisse de 30%, il a pass√© encore deux mois sans pouvoir faire plus que ¬ę¬†rester √† la maison et se d√©tendre¬†¬Ľ. C’est la derni√®re fois que je ne prends pas mes m√©dicaments ¬ę¬†, dit-il.

Sanghvi pense qu’il a attrap√© la maladie des choses moins visibles – les produits laitiers dans une boisson lassi, le chutney servi avec une cr√™pe dosa, les oignons crus dans un sandwich. M√™me pour les √©pid√©miologistes exp√©riment√©s, il n’est pas toujours facile de suivre les conseils habituels pour manger √† l’√©tranger.
le faire bouillir, le cuire, le peler ou l’oublier. ¬ę¬†Nous travaillons g√©n√©ralement dans des camps de r√©fugi√©s et dans des zones recul√©es, dit Clarke du CDC, et parfois la seule nourriture qui arrive est du rago√Ľt de ch√®vre et du riz, et vous n’avez peut-√™tre pas le plein contr√īle sur la fa√ßon dont elle a √©t√© pr√©par√©e.

Les visiteurs √©trangers finissent aussi souvent par ressentir une pression sociale pour s’int√©grer en buvant de l’eau ou en mangeant de la nourriture. ¬ę¬†C’est une journ√©e √† 100 degr√©s, et quelqu’un vous offre un bon grand verre de limonade glac√©e, et c’est tr√®s important pour eux d’offrir de la glace parce que c’est difficile √† obtenir ¬ę¬†, dit Jason Love, un volontaire du Peace Corps en R√©publique dominicaine. ¬ę¬†C’est difficile de refuser d’un point de vue d√©sir√©, et c’est difficile de refuser pour des raisons sociales.¬†¬Ľ Mais Love s’est retrouv√© avec six mois de giardia, une fa√ßon d√©sagr√©able de dire au revoir √† un quart de son poids corporel.

Pour ce genre d’urgence, une clinique sant√©-voyage vous enverra g√©n√©ralement un antibiotique puissant. Mais les antibiotiques peuvent aussi causer de graves effets secondaires. Tu devrais peut-√™tre attendre que √ßa sorte. Apportez des sachets de sel et m√©langez-les avec de l’eau propre pour vous aider √† retenir les liquides. Quant √† la pression sociale, le Dr Cyrus Shahpar, un autre agent des SIE, essaie de faire en sorte que sa pr√©f√©rence pour sa propre bouteille d’eau semble bizarre plut√īt que grossi√®re.

Se maintenir en forme sur la route peut √©galement √©viter la maladie ou minimiser les sympt√īmes. Le romancier George Orwell, en sant√© fragile et fumeur enthousiaste, a √©crit que son traitement contre la tuberculose √©tait comme ¬ę¬†couler le navire pour se d√©barrasser des rats¬†¬Ľ, et il est mort de la maladie 20 mois plus tard. Simon Richardson, de son c√īt√©, a relev√© un d√©fi de collecte de fonds trois mois apr√®s le d√©but de son traitement contre la tuberculose. Au nom d’un groupe appel√© TB Alert, il a parcouru 34 000 m√®tres √† la rame – l’√©quivalent de la travers√©e de la Manche – en un peu plus de trois heures. En langage d’aviron, c’est un temps interm√©diaire moyen de 2:41, bien sur la voie de la gu√©rison.

M√™me si l’exercice n’est pas toujours possible, Lipkin (tout juste sorti de l’avion apr√®s avoir √©tudi√© le coronavirus en Arabie Saoudite) recommande des exercices de relaxation pour se lib√©rer du stress du voyage. Mangez bien et restez hydrat√©, dit-il, pour garder les tissus protecteurs du nez et de la bouche humides. √Čvitez de vous serrer la main et, comme ce n’est pas toujours possible, lavez-vous souvent les mains et portez un d√©sinfectant pour les mains. Ne touchez pas votre visage et, par piti√©, ne vous curez pas le nez et ne vous touchez pas les yeux, surtout apr√®s avoir serr√© la main. Les gens se touchent le nez et d’autres parties du visage beaucoup trop souvent par heure. Il dit qu’on inocule son nez avec ce qu’il y avait dans le nez de quelqu’un d’autre.

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Je deviens viral : Si un insecte s’√©chappe dans la population humaine, ils le trouveront et le pirateront ici : la salle du conseil d’administration du Centre des op√©rations d’urgence du CDC √† Atlanta.

Qu’en est-il du cauchemar d’√™tre coinc√© √† c√īt√© d’un passager qui crache un poumon lors d’un vol √† guichets ferm√©s ? Vous pourriez regretter de ne pas avoir mis un masque en papier dans vos bagages de cabine. Mais m√™me au milieu d’une √©pid√©mie, les gens finissent souvent par porter de tels masques sur le dessus de leur t√™te parce qu’ils sont tr√®s inconfortables. Ceux qui sont fragiles avec un seul √©lastique bleu ne vous prot√©geront pas non plus, selon un m√©decin qui travaille avec des patients tuberculeux. Essayez les masques filtrants plus chers, disponibles dans les quincailleries, qui ont deux sangles √©lastiques pour tirer le masque autour de votre nez et de votre bouche. Acceptez le fait que vous passerez pour un idiot. Et comme vous ne reverrez probablement plus jamais personne sur ce vol, vous n’aurez pas le plaisir de rire en dernier. De plus, si vous finissez par √©viter la maladie, vous ne vous souviendrez peut-√™tre m√™me pas de vous remercier d’avoir fait ce qu’il fallait.

En un mot, il y a l’√©nigme frustrante de la pr√©vention des maladies √† une √©poque dangereuse sur une plan√®te qui se r√©tr√©cit. Les m√©decins qui nous soignent quand nous sommes malades m√©ritent sans aucun doute la gloire et la gratitude que nous leur accordons. Mais la plus grande r√©ussite de nous emp√™cher d’√™tre malades au d√©part passe presque inaper√ßue. Les chasseurs de virus et les d√©tectives de maladies qui y passent leur vie sont une sorte de service fant√īme, engag√©s dans un travail obscur, incertain, peu glorieux. Id√©alement, s’ils r√©ussissent, on ne sait m√™me pas s’ils √©taient l√†. Ou, comme le dit Clarke, dans un moment philosophique, ¬ę¬†Si quelque chose a √©t√© emp√™ch√©, comment dites-vous que cela ne s’est jamais produit ?¬†¬Ľ

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