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Démence vasculaire – Pollenation.net

Renseignez-vous sur le multi-infarctus et d’autres types de démence vasculaire, y compris ses signes, symptômes, causes et traitement, et comment ralentir son développement.

Qu’est-ce que la démence vasculaire ?

La démence vasculaire est la deuxième forme de démence la plus courante, représentant jusqu’à 40 % des cas de démence chez les personnes âgées. Elle est causée par une diminution du flux sanguin vers le cerveau, habituellement à la suite d’un AVC ou d’une série d’AVC. Lorsque l’apport sanguin au cerveau est interrompu, les cellules cérébrales sont privées d’oxygène et de nutriments essentiels, ce qui cause des dommages au cortex du cerveau, la zone associée à l’apprentissage, à la mémoire et au langage. Bien que les accidents vasculaires cérébraux puissent être insignifiants, les dommages peuvent s’accumuler avec le temps, entraînant des pertes de mémoire, de la confusion et d’autres signes de démence.

Selon la personne et la gravité de l’AVC ou des AVC, la démence vasculaire peut survenir graduellement ou soudainement et peut varier de légère à grave. Recevoir un diagnostic de démence vasculaire peut être une expérience effrayante et stressante. Bien qu’il n’existe actuellement aucun remède, il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour gérer vos symptômes, prévenir d’autres accidents vasculaires cérébraux et profiter d’une vie pleine et enrichissante.

Démence multi-infarctus : Le type le plus courant de démence vasculaire

La démence multi-infarctus (DIM) est causée par une série de petits accidents vasculaires cérébraux (parfois appelés « mini-AVC » ou « AVC silencieux ») qui passent souvent inaperçus. Ces mini-AVC, aussi appelés accidents ischémiques transitoires (AIT), n’entraînent que des blocages temporaires et partiels de l’irrigation sanguine et de brèves altérations de la conscience ou de la vue. Avec le temps, cependant, à mesure que de plus en plus de régions du cerveau sont endommagées, les symptômes de la démence vasculaire commencent à apparaître. La M.I.D. touche habituellement les personnes âgées de 60 à 75 ans, et elle est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes.

Qu’est-ce que la démence mixte ?

Bien qu’elle soit rarement diagnostiquée au cours de la vie, on estime que jusqu’à 45 pour cent des personnes atteintes de démence présentent une démence mixte, c’est-à-dire que plus d’un type de démence survient simultanément, habituellement la démence vasculaire et la maladie d’Alzheimer ou la démence à corps de Lewy. La combinaison de deux types de démence peut avoir un impact plus important sur le cerveau que l’un ou l’autre. La démence mixte est souvent indiquée par des maladies cardiovasculaires et des symptômes de démence qui s’aggravent lentement avec le temps.

Signes et symptômes de la démence vasculaire

La démence vasculaire affecte différentes personnes de différentes manières et la vitesse de la progression varie d’une personne à l’autre. Certains symptômes peuvent être semblables à ceux d’autres types de démence et reflètent habituellement une difficulté croissante à accomplir les activités quotidiennes comme manger, s’habiller ou magasiner.

Les symptômes comportementaux et physiques peuvent se manifester de façon dramatique ou très graduelle, bien qu’il semble qu’une période prolongée d’AIT – les mini-AVC dont il a été question ci-dessus – entraîne un déclin graduel de la mémoire, tandis qu’un AVC plus important peut produire des symptômes profonds immédiatement. Quelle que soit la fréquence d’apparition, la démence vasculaire progresse généralement par étapes, où les pertes de mémoire et de capacité de raisonnement sont suivies de périodes de stabilité, pour ensuite céder la place à un nouveau déclin.

Signes et symptômes courants de la démence vasculaire
Signes et symptômes mentaux et émotionnels
  • Pensée lente
  • Problèmes de mémoire ; oublis généraux
  • Changements d’humeur inhabituels (p. ex. dépression, irritabilité)
  • Hallucinations et délires
  • Confusion, qui peut s’aggraver la nuit
  • Changements de personnalité et perte de compétences sociales
Signes et symptômes physiques
  • Étourdissements
  • Faiblesse des jambes ou des bras
  • Tremblements
  • Se déplacer avec des pas rapides et mélangés
  • Problèmes d’équilibre
  • Perte du contrôle de la vessie ou des intestins
Signes et symptômes comportementaux
  • Troubles de l’élocution
  • Problèmes de langage, comme la difficulté à trouver les bons mots pour les choses.
  • Se perdre dans un environnement familier
  • Rire ou pleurer de façon inappropriée
  • Difficulté à planifier, à organiser ou à suivre les instructions
  • Difficulté à faire des choses qui venaient facilement (p. ex., manipuler de l’argent, payer des factures ou jouer à un jeu de cartes préféré)
  • Diminution de la capacité de fonctionner dans la vie de tous les jours

Traitement de la démence vasculaire

Bien qu’il n’existe actuellement aucun remède contre la démence vasculaire, plus tôt les lésions cérébrales sont détectées, meilleures sont vos chances de prévenir la démence, ou du moins de ralentir la progression de la maladie. En traitant les facteurs de risque qui ont mené à la démence vasculaire, comme l’hypertension artérielle ou le diabète, vous pourriez même être en mesure de renverser certains des symptômes.

La physiothérapie, l’ergothérapie et l’orthophonie peuvent vous aider à retrouver une partie ou la totalité des fonctions perdues après un AVC. Un certain nombre de médicaments utilisés pour traiter les symptômes cognitifs de la maladie d’Alzheimer semblent également efficaces contre la démence vasculaire. Mais le plus important est de réduire au minimum le risque d’avoir un autre AVC et d’aggraver la démence.

Réduisez votre risque de démence vasculaire en diminuant votre risque d’accident vasculaire cérébral.

  • Connaissez votre tension artérielle. Si elle est élevée, travaillez avec votre médecin pour la diminuer.
  • Informez-vous auprès de votre médecin si vous souffrez de fibrillation auriculaire.
  • Si vous fumez, demandez de l’aide pour cesser de fumer.
  • Si vous buvez de l’alcool, faites-le avec modération.
  • Vérifiez si vous avez un taux de cholestérol élevé. Si c’est le cas, travaillez avec votre médecin pour le contrôler.
  • Maintenez votre glycémie (glucose) dans la plage normale.
  • Si vous êtes diabétique, suivez attentivement les recommandations de votre médecin pour contrôler votre diabète.
  • Atteignez ou maintenez un poids santé.
  • Intégrez l’exercice aux activités que vous pratiquez dans votre routine quotidienne.
  • Adoptez un régime alimentaire sain et faible en sodium (sel).

Source : National Stroke Association

Votre médecin peut vous prescrire des médicaments pour abaisser votre tension artérielle et prévenir la formation de caillots et peut modifier ou arrêter les médicaments qui peuvent exacerber les symptômes de la démence, tels que les sédatifs, les antihistaminiques ou les analgésiques puissants. Cependant, l’adoption de changements de mode de vie plus sains est également un élément essentiel du traitement de la démence vasculaire.

Changements du mode de vie pour améliorer les symptômes

Un diagnostic de démence fait peur. Mais il est important de se rappeler que de nombreuses personnes atteintes de démence peuvent mener une vie saine et satisfaisante pendant des années après le diagnostic. N’abandonnez pas la vie ! Autant que possible, continuez à prendre soin de votre santé physique et émotionnelle, faites ce que vous aimez faire et passez du temps avec votre famille et vos amis.

Trouvez de nouvelles façons de bouger. Les recherches suggèrent qu’une marche de 30 minutes par jour, même une promenade de 30 minutes par jour, peut réduire le risque de démence vasculaire et aider à ralentir sa progression. L’exercice régulier peut aussi vous aider à contrôler votre poids, à soulager le stress et à améliorer votre santé et votre bonheur en général.

Créer un réseau de soutien. Demander de l’aide et de l’encouragement de la part d’amis, de la famille, d’experts en soins de santé et de groupes de soutien peut améliorer vos perspectives et votre santé. Et il n’est jamais trop tard pour se faire de nouveaux amis et étendre son réseau.

Manger pour la santé du cœur. Les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux partagent bon nombre des mêmes facteurs de risque, comme un taux élevé de cholestérol LDL (mauvais cholestérol), un faible taux de cholestérol HDL (bon cholestérol) et une tension artérielle élevée. L’adoption d’un régime alimentaire sain pour le cœur peut aider à améliorer ou à ralentir les symptômes de la démence.

Faites en sorte de vous amuser davantage. Rire, jouer et s’amuser sont d’excellents moyens de réduire le stress et l’inquiétude. La joie peut vous donner de l’énergie et inspirer des changements de style de vie qui peuvent prévenir d’autres AVC et compenser les pertes de mémoire et les pertes cognitives.

Apprenez à vous détendre et à gérer votre stress. Le stress est un facteur important de l’hypertension artérielle et des maladies cardiaques ; il est donc utile de pratiquer des techniques de relaxation comme le yoga, la méditation, la respiration profonde ou l’exercice rythmique, et de savoir comment réduire rapidement le stress du moment en utilisant un ou plusieurs de vos sens.

Mettez votre cerveau au défi. Votre cerveau demeure capable de changer tout au long de votre vie, ce qui vous permettra peut-être d’améliorer votre capacité de conserver et de retrouver des souvenirs. Réservez du temps dans la soirée pour vous rappeler les événements de la journée, qui peuvent renforcer la capacité de mémoire. L’apprentissage de nouvelles compétences, telles qu’une langue étrangère ou la façon de peindre, peut également aider à renforcer les capacités cérébrales si cela est fait de façon constante.

Gérer la perte de mémoire

Gérer les symptômes de la démence vasculaire, c’est apprendre des moyens pratiques de gérer la perte de mémoire, tout en restant aussi optimiste et réaliste que possible. Même si vous n’êtes peut-être pas en mesure de ramener ce que vous avez perdu, vous pouvez quand même trouver des moyens de rendre une situation difficile plus facile.

Suivez une routine. Des routines régulières et des habitudes régulières peuvent compenser la perte de mémoire et vous aider à vous sentir plus en contrôle. Par exemple, gardez les clés sur un crochet près de la porte pour qu’elles soient plus faciles à trouver. Reliez les régimes médicamenteux à d’autres activités, comme manger un repas, pour faciliter la mémorisation.

Utilisez des aide-mémoire. Enlevez un peu de pression de votre mémoire en utilisant un ordinateur portable ou un téléphone intelligent pour faire le suivi des listes de choses à faire, des rendez-vous et des noms et dates importants. Affichez les numéros de téléphone et les rappels importants à un endroit bien en vue et étiquetez les portes, les armoires et les boîtes pour vous aider à vous rappeler ce qu’il y a à l’intérieur.

Soyez franc au sujet de votre état. Dites aux gens de votre entourage que vous avez eu une attaque. De cette façon, ils savent à quoi s’attendre et vous pouvez atténuer ou prévenir les malentendus.

Communiquez vos besoins. Demandez aux participants de parler lentement ou de répéter les choses si nécessaire. Demandez qu’un message soit divisé en plus petits morceaux et répétez ce que vous avez entendu. Lorsque vous n’arrivez pas à trouver un mot, essayez de trouver un autre moyen de faire passer le sens de l’expression – ou passez à autre chose dans la conversation.

Maintenir l’activité sociale. Tenir la fin d’une conversation peut exiger plus d’efforts, mais rester en contact avec vos amis et votre famille, face à face, peut vous aider à maintenir votre cognition. Planifiez régulièrement des activités que vous aimez et qui impliquent une interaction avec d’autres personnes.

Enlever distractions. Lorsque vous essayez de comprendre de longs messages ou de longues instructions, évitez les distractions comme la télévision ou la radio afin de mieux vous concentrer et prendre des notes.

Évitez de vous précipiter dans de nouvelles tâches. Soyez réfléchi et arrêtez-vous pour réfléchir et planifier avant de commencer une tâche, qu’il s’agisse de sortir les ordures ou de tenir une réunion.

Soyez patient avec vous-même. Se mettre en colère ne fait que le rendre plus difficile à retenir. Apprendre des techniques de relaxation peut vous aider à faire face à la frustration et à l’anxiété causées par les changements dans votre mémoire.

Laissez vos proches vous aider. Il n’est pas facile d’admettre que vous avez besoin d’aide, mais il est important pour votre indépendance de laisser ceux qui vous aiment vous soutenir.

Aider une personne atteinte de démence vasculaire

Prendre soin d’une personne atteinte de démence vasculaire peut être très stressant pour vous et votre proche. Vous pouvez rendre la situation plus facile en offrant un environnement stable et positif.

  • Modifier l’environnement de soins afin de réduire les facteurs de stress potentiels qui peuvent créer de l’agitation et de la désorientation chez un patient atteint de démence.
  • Évitez les bruits forts ou non identifiables, les éclairages ombragés, les miroirs ou autres surfaces réfléchissantes, les couleurs criardes ou très contrastées et les papiers peints à motifs.
  • Utilisez de la musique apaisante ou jouez le type de musique préféré de la personne pour détendre le patient lorsqu’il est agité.

Un environnement stable commence par une personne stable et en bonne santé. Il est facile de perdre de vue ses propres besoins lorsque l’être cher est atteint de démence. Mais prendre soin de soi n’est pas facultatif. Le stress et l’épuisement professionnel sont courants chez les aidants naturels, et ce n’est pas une bonne chose pour vous ou la personne dont vous prenez soin. Cultiver et protéger sa propre santé émotionnelle et physique n’est pas égoïste, c’est la meilleure chose que vous puissiez faire pour la personne que vous aimez. L’anxiété ou le bouleversement peuvent augmenter le stress ou l’agitation de l’être cher. Essayez de rester souple, patient et détendu. Si vous devenez anxieux ou perdez le contrôle, prenez le temps de vous calmer. Essayez de ne pas prendre les comportements problématiques personnellement et faites de votre mieux pour conserver votre sens de l’humour.

Conseils pour prendre soin d’un être cher atteint de démence vasculaire
Créez une routine. Votre proche se sentira plus à l’aise et moins agité lorsqu’il se trouve dans une routine régulière et dans un environnement familier.
Utilisez des calendriers et des horloges. Placez de grands calendriers et des horloges autour du lieu de vie de votre proche. Ils peuvent aider les personnes atteintes de démence à se réorienter si elles ont oublié la date ou l’heure.
Occupez l’être cher. Encouragez votre proche à poursuivre ses activités physiques et sociales le plus longtemps possible. Qu’il s’agisse d’une promenade ou d’un séjour au centre local pour personnes âgées, il est important qu’ils aient des activités régulières auxquelles ils puissent participer. De simples tâches quotidiennes comme plier le linge, arroser les plantes ou éplucher les légumes peuvent aider votre proche à rester occupé.
Offrez beaucoup de stimulation. Assurez-vous que la chambre de l’être cher est colorée et invitante. Il y a une belle vue dehors ? Sinon, vous pouvez amener l’extérieur à l’intérieur avec des fleurs ou une plante. L’exercice, l’interaction avec différentes personnes dans des situations individuelles ou le fait de jouer avec un animal de compagnie bien dressé et docile peuvent également aider à stimuler et à augmenter l’activité physique et sociale.
Assurez-vous de communiquer, même si vous n’êtes pas certain que l’être cher comprend. Si c’est l’heure de dîner, par exemple, dites-le. Ne vous contentez pas de conduire votre proche dans la cuisine sans lui expliquer ce qui se passe. Même s’ils ne comprennent pas vos paroles, utilisez votre ton de voix, un contact visuel, un sourire ou une touche rassurante pour transmettre votre message et montrer votre compassion.

Aux États-Unis.. : L’American Heart Association offre un répertoire des groupes de soutien et des ressources de soutien en ligne pour la vie après un AVC.

L’Association Alzheimer offre une ligne d’assistance téléphonique au 0800-272-3900 et un répertoire des groupes de soutien et d’autres services liés à la démence.

Au Royaume-Uni : La Société Alzheimer offre une ligne d’aide nationale sur la démence au 0300 222 1122 et un répertoire des services et des groupes de soutien.

En Australie : Alzheimer’s Australia offre une ligne d’assistance téléphonique au 1800 100 500 et un répertoire des services et des programmes.

Au Canada : La Société Alzheimer du Canada offre un service d’assistance téléphonique au 1-800-616-8816 et du soutien aux personnes atteintes de démence.

Auteurs : Lawrence Robinson, Jocelyn Block, M.A., Melinda Smith, M.A., et Jeanne Segal, Ph : Juin 2019.