Comprendre le sommeil

Pourquoi je dors ?

Le sommeil est un état temporaire dans lequel vous êtes inconscient, mais dont vous pouvez être réveillé.

C’est une partie importante de notre vie, mais on ne sait pas tr√®s bien pourquoi. Il y a encore beaucoup de myst√®re autour de la relation entre le cerveau et le processus du sommeil.

D’apr√®s ce que les scientifiques comprennent du sommeil, les principales th√©ories sont qu’il est pour :

  • ¬ę¬†Classer¬†¬Ľ les souvenirs dans votre cerveau
  • r√©guler le m√©tabolisme et reconstituer vos r√©serves d’√©nergie
  • r√©duire la fatigue mentale

De combien de sommeil ai-je besoin ?

Il est difficile de donner une r√©ponse d√©finitive √† cette question. La quantit√© de sommeil dont les gens ont besoin pour rester en sant√© et se sentir bien repos√©s varie d’une personne √† l’autre. Il est g√©n√©ralement admis que la plupart des adultes ont besoin de sept √† neuf heures par p√©riode de 24 heures.

Les habitudes de sommeil changent tout au long de la vie d’une personne. Un nouveau-n√© dort en moyenne environ 16 heures par jour. Quand ils auront cinq ans, ils dormiront pendant environ 10 √† 12 heures. Le sommeil des b√©b√©s est polyphasique. Cela signifie qu’ils ont souvent besoin de deux p√©riodes de sommeil ou plus (par exemple, une nuit de sommeil et plusieurs siestes diurnes).

Les personnes √Ęg√©es ont besoin de moins de sommeil – aussi peu que cinq ou six heures – et souvent elles ne dorment pas profond√©ment.

Phases du sommeil

Le sommeil est divisé en deux phases principales ; chaque phase est divisée en plusieurs étapes.

Cependant, la premi√®re phase s’appelle le sommeil non rapide par mouvements oculaires (NREM). C’est ainsi que vous passez le plus clair de votre temps √† dormir. Cette phase comporte trois √©tapes diff√©rentes.

  • N1 correspond √† une sensation de somnolence.
  • N2 est un stade l√©ger du sommeil, o√Ļ vous pouvez facilement √™tre r√©veill√©. C’est ainsi que vous passez la moiti√© de votre temps de sommeil.
  • N3 est une p√©riode de sommeil profond. La deuxi√®me phase est le sommeil paradoxal (REM), au cours duquel vous avez tendance √† r√™ver.

Le sommeil est un processus cyclique : la séquence ci-dessus se répète tout au long de la nuit. Un cycle dure en moyenne 90 minutes et chaque cycle a lieu quatre ou cinq fois par nuit, selon la durée de votre sommeil.

Le cycle du sommeil

Le cycle humain sommeil-√©veil est r√©gul√© par ce qu’on appelle le rythme circadien. Les rythmes circadiens sont influenc√©s par des facteurs comme l’activit√© sociale et physique, l’exposition √† la lumi√®re et √† l’obscurit√©.

Les humains adultes sont diurnes, ce qui signifie que nous avons tendance √† avoir une p√©riode de sommeil toutes les 24 heures, qui dure habituellement environ sept heures. Nous dormons la nuit parce que l’environnement est calme et parce qu’apr√®s une journ√©e normale, nous nous sentons fatigu√©s le soir et pr√™ts √† dormir. Si vous vous sentez somnolent pendant la journ√©e apr√®s ce que vous consid√©rez comme une p√©riode de sommeil normale, vous ne dormez probablement pas assez bien.

Beaucoup de gens essaient de combattre la somnolence diurne en faisant une sieste rapide. Pour une personne dont le rythme circadien a √©t√© perturb√©, la sieste peut √™tre un moyen efficace de combattre les effets du manque de sommeil. Cependant, de nombreuses personnes √©vitent de faire la sieste pendant la journ√©e parce qu’elles se r√©veillent groggy ou confuses. Si vous avez besoin de faire beaucoup de sieste, cela pourrait indiquer que vous avez des probl√®mes de sommeil nocturne. Il se peut que vous vous r√©veilliez fr√©quemment pendant la nuit, ce qui pourrait indiquer un √©tat comme l’apn√©e obstructive du sommeil (un probl√®me respiratoire).

Que se passe-t-il si je ne dors pas assez ?

Si vous ne dormez pas suffisamment, vous pourriez √©prouver des difficult√©s comme une perte de vigilance et de concentration. Certaines √©tudes ont √©tabli un lien entre un manque de sommeil et une augmentation de l’app√©tit et du gain de poids. Vous √™tes √©galement plus vuln√©rable aux accidents du travail et il vous faudra plus de temps pour r√©agir en conduisant.

√Ä long terme, le manque de sommeil peut avoir un impact important sur votre sant√©. Elle peut entra√ģner une augmentation des hormones li√©es au stress, augmenter le risque de maladie cardiaque et d’hypertension art√©rielle, entra√ģner des anomalies de poids et m√™me affecter votre syst√®me immunitaire.

Si vous cherchez √† dormir mieux ou plus longtemps, il peut √™tre utile de comprendre l’hygi√®ne du sommeil. Consultez nos informations sur la fa√ßon d’obtenir une bonne nuit de sommeil.

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