Comprendre le sommeil

Pourquoi je dors ?

Le sommeil est un Ă©tat temporaire dans lequel vous ĂȘtes inconscient, mais dont vous pouvez ĂȘtre rĂ©veillĂ©.

C’est une partie importante de notre vie, mais on ne sait pas trĂšs bien pourquoi. Il y a encore beaucoup de mystĂšre autour de la relation entre le cerveau et le processus du sommeil.

D’aprĂšs ce que les scientifiques comprennent du sommeil, les principales thĂ©ories sont qu’il est pour :

  • « Classer » les souvenirs dans votre cerveau
  • rĂ©guler le mĂ©tabolisme et reconstituer vos rĂ©serves d’Ă©nergie
  • rĂ©duire la fatigue mentale

De combien de sommeil ai-je besoin ?

Il est difficile de donner une rĂ©ponse dĂ©finitive Ă  cette question. La quantitĂ© de sommeil dont les gens ont besoin pour rester en santĂ© et se sentir bien reposĂ©s varie d’une personne Ă  l’autre. Il est gĂ©nĂ©ralement admis que la plupart des adultes ont besoin de sept Ă  neuf heures par pĂ©riode de 24 heures.

Les habitudes de sommeil changent tout au long de la vie d’une personne. Un nouveau-nĂ© dort en moyenne environ 16 heures par jour. Quand ils auront cinq ans, ils dormiront pendant environ 10 Ă  12 heures. Le sommeil des bĂ©bĂ©s est polyphasique. Cela signifie qu’ils ont souvent besoin de deux pĂ©riodes de sommeil ou plus (par exemple, une nuit de sommeil et plusieurs siestes diurnes).

Les personnes ĂągĂ©es ont besoin de moins de sommeil – aussi peu que cinq ou six heures – et souvent elles ne dorment pas profondĂ©ment.

Phases du sommeil

Le sommeil est divisé en deux phases principales ; chaque phase est divisée en plusieurs étapes.

Cependant, la premiĂšre phase s’appelle le sommeil non rapide par mouvements oculaires (NREM). C’est ainsi que vous passez le plus clair de votre temps Ă  dormir. Cette phase comporte trois Ă©tapes diffĂ©rentes.

  • N1 correspond Ă  une sensation de somnolence.
  • N2 est un stade lĂ©ger du sommeil, oĂč vous pouvez facilement ĂȘtre rĂ©veillĂ©. C’est ainsi que vous passez la moitiĂ© de votre temps de sommeil.
  • N3 est une pĂ©riode de sommeil profond. La deuxiĂšme phase est le sommeil paradoxal (REM), au cours duquel vous avez tendance Ă  rĂȘver.

Le sommeil est un processus cyclique : la séquence ci-dessus se répÚte tout au long de la nuit. Un cycle dure en moyenne 90 minutes et chaque cycle a lieu quatre ou cinq fois par nuit, selon la durée de votre sommeil.

Le cycle du sommeil

Le cycle humain sommeil-Ă©veil est rĂ©gulĂ© par ce qu’on appelle le rythme circadien. Les rythmes circadiens sont influencĂ©s par des facteurs comme l’activitĂ© sociale et physique, l’exposition Ă  la lumiĂšre et Ă  l’obscuritĂ©.

Les humains adultes sont diurnes, ce qui signifie que nous avons tendance Ă  avoir une pĂ©riode de sommeil toutes les 24 heures, qui dure habituellement environ sept heures. Nous dormons la nuit parce que l’environnement est calme et parce qu’aprĂšs une journĂ©e normale, nous nous sentons fatiguĂ©s le soir et prĂȘts Ă  dormir. Si vous vous sentez somnolent pendant la journĂ©e aprĂšs ce que vous considĂ©rez comme une pĂ©riode de sommeil normale, vous ne dormez probablement pas assez bien.

Beaucoup de gens essaient de combattre la somnolence diurne en faisant une sieste rapide. Pour une personne dont le rythme circadien a Ă©tĂ© perturbĂ©, la sieste peut ĂȘtre un moyen efficace de combattre les effets du manque de sommeil. Cependant, de nombreuses personnes Ă©vitent de faire la sieste pendant la journĂ©e parce qu’elles se rĂ©veillent groggy ou confuses. Si vous avez besoin de faire beaucoup de sieste, cela pourrait indiquer que vous avez des problĂšmes de sommeil nocturne. Il se peut que vous vous rĂ©veilliez frĂ©quemment pendant la nuit, ce qui pourrait indiquer un Ă©tat comme l’apnĂ©e obstructive du sommeil (un problĂšme respiratoire).

Que se passe-t-il si je ne dors pas assez ?

Si vous ne dormez pas suffisamment, vous pourriez Ă©prouver des difficultĂ©s comme une perte de vigilance et de concentration. Certaines Ă©tudes ont Ă©tabli un lien entre un manque de sommeil et une augmentation de l’appĂ©tit et du gain de poids. Vous ĂȘtes Ă©galement plus vulnĂ©rable aux accidents du travail et il vous faudra plus de temps pour rĂ©agir en conduisant.

À long terme, le manque de sommeil peut avoir un impact important sur votre santĂ©. Elle peut entraĂźner une augmentation des hormones liĂ©es au stress, augmenter le risque de maladie cardiaque et d’hypertension artĂ©rielle, entraĂźner des anomalies de poids et mĂȘme affecter votre systĂšme immunitaire.

Si vous cherchez Ă  dormir mieux ou plus longtemps, il peut ĂȘtre utile de comprendre l’hygiĂšne du sommeil. Consultez nos informations sur la façon d’obtenir une bonne nuit de sommeil.

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