Comprendre le sommeil

Pourquoi je dors ?

Le sommeil est un état temporaire dans lequel vous êtes inconscient, mais dont vous pouvez être réveillé.

C’est une partie importante de notre vie, mais on ne sait pas très bien pourquoi. Il y a encore beaucoup de mystère autour de la relation entre le cerveau et le processus du sommeil.

D’après ce que les scientifiques comprennent du sommeil, les principales théories sont qu’il est pour :

  • « Classer » les souvenirs dans votre cerveau
  • réguler le métabolisme et reconstituer vos réserves d’énergie
  • réduire la fatigue mentale

De combien de sommeil ai-je besoin ?

Il est difficile de donner une réponse définitive à cette question. La quantité de sommeil dont les gens ont besoin pour rester en santé et se sentir bien reposés varie d’une personne à l’autre. Il est généralement admis que la plupart des adultes ont besoin de sept à neuf heures par période de 24 heures.

Les habitudes de sommeil changent tout au long de la vie d’une personne. Un nouveau-né dort en moyenne environ 16 heures par jour. Quand ils auront cinq ans, ils dormiront pendant environ 10 à 12 heures. Le sommeil des bébés est polyphasique. Cela signifie qu’ils ont souvent besoin de deux périodes de sommeil ou plus (par exemple, une nuit de sommeil et plusieurs siestes diurnes).

Les personnes âgées ont besoin de moins de sommeil – aussi peu que cinq ou six heures – et souvent elles ne dorment pas profondément.

Phases du sommeil

Le sommeil est divisé en deux phases principales ; chaque phase est divisée en plusieurs étapes.

Cependant, la première phase s’appelle le sommeil non rapide par mouvements oculaires (NREM). C’est ainsi que vous passez le plus clair de votre temps à dormir. Cette phase comporte trois étapes différentes.

  • N1 correspond à une sensation de somnolence.
  • N2 est un stade léger du sommeil, où vous pouvez facilement être réveillé. C’est ainsi que vous passez la moitié de votre temps de sommeil.
  • N3 est une période de sommeil profond. La deuxième phase est le sommeil paradoxal (REM), au cours duquel vous avez tendance à rêver.

Le sommeil est un processus cyclique : la séquence ci-dessus se répète tout au long de la nuit. Un cycle dure en moyenne 90 minutes et chaque cycle a lieu quatre ou cinq fois par nuit, selon la durée de votre sommeil.

Le cycle du sommeil

Le cycle humain sommeil-éveil est régulé par ce qu’on appelle le rythme circadien. Les rythmes circadiens sont influencés par des facteurs comme l’activité sociale et physique, l’exposition à la lumière et à l’obscurité.

Les humains adultes sont diurnes, ce qui signifie que nous avons tendance à avoir une période de sommeil toutes les 24 heures, qui dure habituellement environ sept heures. Nous dormons la nuit parce que l’environnement est calme et parce qu’après une journée normale, nous nous sentons fatigués le soir et prêts à dormir. Si vous vous sentez somnolent pendant la journée après ce que vous considérez comme une période de sommeil normale, vous ne dormez probablement pas assez bien.

Beaucoup de gens essaient de combattre la somnolence diurne en faisant une sieste rapide. Pour une personne dont le rythme circadien a été perturbé, la sieste peut être un moyen efficace de combattre les effets du manque de sommeil. Cependant, de nombreuses personnes évitent de faire la sieste pendant la journée parce qu’elles se réveillent groggy ou confuses. Si vous avez besoin de faire beaucoup de sieste, cela pourrait indiquer que vous avez des problèmes de sommeil nocturne. Il se peut que vous vous réveilliez fréquemment pendant la nuit, ce qui pourrait indiquer un état comme l’apnée obstructive du sommeil (un problème respiratoire).

Que se passe-t-il si je ne dors pas assez ?

Si vous ne dormez pas suffisamment, vous pourriez éprouver des difficultés comme une perte de vigilance et de concentration. Certaines études ont établi un lien entre un manque de sommeil et une augmentation de l’appétit et du gain de poids. Vous êtes également plus vulnérable aux accidents du travail et il vous faudra plus de temps pour réagir en conduisant.

À long terme, le manque de sommeil peut avoir un impact important sur votre santé. Elle peut entraîner une augmentation des hormones liées au stress, augmenter le risque de maladie cardiaque et d’hypertension artérielle, entraîner des anomalies de poids et même affecter votre système immunitaire.

Si vous cherchez à dormir mieux ou plus longtemps, il peut être utile de comprendre l’hygiène du sommeil. Consultez nos informations sur la façon d’obtenir une bonne nuit de sommeil.