Risques liés à la démence

La démence est un grave problème de santé en Australie. C’est la deuxième cause de décès en importance chez les hommes et les femmes, et plus de 425 000 personnes vivent actuellement avec cette maladie, ce qui en fait la principale cause d’invalidité au pays.

Malheureusement, il n’existe aucun remède ou moyen sûr de prévenir la démence – cependant, comprendre votre potentiel de risque de démence et adopter un mode de vie sain pour le cerveau pourrait réduire le risque de développer la démence ou diminuer la gravité de la maladie par la suite.

Qu’est-ce que la démence ?

La démence n’est pas une maladie unique – le terme désigne les symptômes collectifs causés par les troubles du cerveau. Les démences courantes comprennent la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson, la maladie de Huntington et la démence à corps de Lewy.

Cette condition peut avoir un impact sur les capacités physiques, émotionnelles et intellectuelles d’une personne et rendre les fonctions quotidiennes impossibles.

Quels sont les facteurs de risque de la démence ?

Le développement de la démence est toujours une possibilité – cependant, il existe certains facteurs génétiques et liés au mode de vie qui augmentent les risques de développer la démence.

Vieillir

Le vieillissement est malheureusement inévitable. Après l’âge de 65 ans, le risque de développer la démence double tous les cinq ans, et pourrait être dû aux effets secondaires du processus de vieillissement, par exemple :

  • Tension artérielle élevée
  • Prévalence plus élevée d’accidents vasculaires cérébraux, de maladies cardiaques et d’autres maladies cardiovasculaires
  • Détérioration de la structure cellulaire, des cellules nerveuses, de l’ADN et du système immunitaire

Cependant, cela ne signifie pas que la démence ne touche que les Australiens âgés – la démence précoce, ou la démence précoce, sont des cas où la maladie a été diagnostiquée chez des personnes de moins de 65 ans. Dans certains cas, il s’agit de personnes dans la trentaine.

Diabète

Les personnes atteintes de diabète ont plus de risques de développer la démence que celles qui ne le sont pas. Dans le cas des personnes vivant avec le type 1, les chances sont augmentées de 10 %, tandis que celles vivant avec le type 2 ont une probabilité accrue de 20 %.

Bien qu’aucun lien définitif n’ait été établi entre les deux conditions, on le croit :

  • Une glycémie élevée peut endommager les cellules sanguines et les vaisseaux sanguins du cerveau.
  • Les dommages aux vaisseaux sanguins du cerveau peuvent restreindre la capacité du cerveau à absorber l’oxygène et les nutriments.
  • Des taux plus élevés d’insuline peuvent endommager les cellules sanguines et les vaisseaux sanguins du cerveau.
  • Il pourrait y avoir un lien entre le diabète et l’accumulation de protéines dans le cerveau qui a été associée à la maladie d’Alzheimer.

Sexe

Les femmes et les hommes développent la démence à peu près au même rythme, à l’exception de la maladie d’Alzheimer (les femmes étant plus à risque) et de la démence vasculaire (les hommes étant plus à risque).

Les raisons de la première ne sont pas encore connues – même si l’on tient compte de l’espérance de vie généralement plus longue des femmes que des hommes, elles sont encore plus susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer.

Ce dernier phénomène peut s’expliquer par l’augmentation des risques d’accident vasculaire cérébral et de maladie cardiaque chez les hommes, qui peuvent à leur tour être liés à une surconsommation de sel chez les hommes.

Antécédents familiaux et génétique

Les répercussions des antécédents familiaux et de la génétique sur vos risques de développer la démence sont complexes. L’historique de l’alimentation de votre famille, les attitudes à l’égard de l’exercice, le bien-être mental général, etc. peuvent jouer un rôle aussi important dans le développement de la démence que les gènes qui sont corrélés à son développement. À l’heure actuelle, plus de 20 gènes sont associés au développement de la démence.

Fumer

Le tabagisme – qu’il s’agisse de tabac, de jus de fruits ou d’alcool ou de sucre mélassé sur une shisha – nuit à vos poumons, à votre cœur et à vos cellules sanguines. En retour, cela peut endommager les vaisseaux sanguins et les cellules de votre cerveau, ce qui peut augmenter votre risque de développer la démence.

Consommation excessive d’alcool

La consommation malsaine d’alcool – plus de 6 consommations standard par jour pour les hommes et 4 pour les femmes – peut augmenter les risques de démence, en particulier la démence liée à l’alcool.

Le syndrome de Korsakoff est une forme de démence liée à l’alcool qui est causée par un manque de thiamine – une vitamine que le cerveau utilise pour produire de l’énergie à partir du sucre.

Que faire si vous pensez présenter un risque élevé de démence ?

Renseignez-vous auprès de votre médecin généraliste ou spécialiste local pour discuter de vos préoccupations et des stratégies possibles en matière de santé. En attendant, vous pouvez commencer à mener un mode de vie sain pour le cerveau :

Sources

Dementia Australie

Dementia Australia – Démence et diabète

Healthline – Facteurs de risque de la démence

Société Alzheimer – Facteurs de risque de la démence

Ministère de la Santé du gouvernement australien

Repenser la consommation d’alcool

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