Comment la pleine conscience affecte-t-elle le cerveau ?

Que se passe-t-il dans mon cerveau quand je suis consciente ?

Le fonctionnement exact du cerveau reste un mystĂšre pour les scientifiques. Nous comprenons qu’il y a des zones du cerveau qui sont responsables de certaines fonctions spĂ©cifiques. Le lobe frontal, par exemple, est le lieu de la planification future. Nous savons Ă©galement qu’il existe de nombreux liens entre ces domaines. Bien que nous ayons quelques connaissances, nous continuons Ă  reconstituer exactement comment cela produit des pensĂ©es et des sentiments.

NĂ©anmoins, les donnĂ©es probantes ont Ă©tabli un lien entre la pratique de la pleine conscience et les changements dans de nombreuses parties du cerveau. Certaines recherches suggĂšrent que la pleine conscience peut affecter la production de produits chimiques qui changent notre humeur. D’autres preuves montrent que les connexions entre les diffĂ©rentes rĂ©gions du cerveau changent lorsque nous sommes conscients.

Une image reprĂ©sentant un Rubik's cube en train d'ĂȘtre rĂ©solu dans l'esprit de quelqu'un.

Un cerveau en mutation

Les scientifiques ont utilisĂ© l’IRM pour voir comment le cerveau change lorsque les gens pratiquent la pleine conscience, ce qui donne des rĂ©sultats fascinants. Les donnĂ©es probantes suggĂšrent que des zones particuliĂšres du cerveau peuvent rĂ©trĂ©cir ou croĂźtre en rĂ©ponse Ă  la pratique rĂ©guliĂšre de la pleine conscience. En voici quelques exemples.

  • La pleine conscience et le stress. La recherche montre qu’aprĂšs avoir pratiquĂ© la pleine conscience, la matiĂšre grise dans l’amygdale de votre cerveau – une rĂ©gion connue pour son rĂŽle dans le stress – peut devenir plus petite.
  • La pleine conscience et la crĂ©ativitĂ©. Le cortex prĂ©frontal est la zone de votre cerveau responsable de choses comme la planification, la rĂ©solution de problĂšmes et le contrĂŽle de vos Ă©motions. La matiĂšre grise dans cette zone peut devenir plus Ă©paisse aprĂšs avoir pratiquĂ© la pleine conscience, montrant une activitĂ© accrue dans ces domaines de la pensĂ©e.
  • La pleine conscience et la mĂ©moire. Une partie du cerveau connue sous le nom d’hippocampe aide la mĂ©moire et l’apprentissage. Cette zone peut aussi devenir plus Ă©paisse aprĂšs avoir pratiquĂ© la pleine conscience.

 

La douleur s’envole

Les exemples ci-dessus ne portent que sur des zones spĂ©cifiques du cerveau. En rĂ©alitĂ©, les diffĂ©rentes parties du cerveau et du corps s’unissent pour agir comme un tout. Ils communiquent et travaillent ensemble, parfois d’une maniĂšre inattendue. Un bon exemple de cela est la façon dont nous ressentons la douleur et dont la pleine conscience peut la changer.

Nous savons qu’il y a un lien entre la douleur que nous ressentons et nos souvenirs de douleur. Quand nous ressentons la douleur, nous en crĂ©ons un souvenir. La prochaine fois que nous ressentons la mĂȘme douleur, nos souvenirs de la douleur peuvent l’aggraver.

Une Ă©tude a rĂ©vĂ©lĂ© que les experts de la pleine conscience ont dĂ©clarĂ© ressentir moins de douleur que les personnes qui ne pratiquaient pas la pleine conscience. Il est intĂ©ressant de noter que chez ces personnes, les zones du cerveau qui sont associĂ©es Ă  la douleur n’ont pas rĂ©trĂ©ci. Au lieu de cela, les zones du cerveau associĂ©es aux Ă©motions et Ă  la mĂ©moire Ă©taient moins actives. Il semble que la pleine conscience ait pu rĂ©duire la connectivitĂ© entre ces deux zones du cerveau. En ne puisant pas dans les souvenirs de douleur du passĂ©, les experts ont pu ressentir moins de douleur.

Ce petit exemple nous montre Ă  quel point le cerveau peut ĂȘtre compliquĂ© ! En fait, le cerveau fonctionne de façon beaucoup plus Ă©laborĂ©e que cela. À mesure que nous comprenons de mieux en mieux son fonctionnement, nous pouvons comprendre comment la pleine conscience affecte le cerveau.

L’avenir

Au fur et Ă  mesure que la recherche se poursuit, nous nous rendons compte que des changements trĂšs rĂ©els se produisent dans le cerveau en raison de la pleine conscience. Certaines sont simples et d’autres peuvent ĂȘtre compliquĂ©es et inattendues. D’aprĂšs les preuves, nous pouvons ĂȘtre sĂ»rs que la pleine conscience nous aide vraiment Ă  changer d’avis pour le mieux.