Le grand débat sur le gluten bat son plein depuis des années et ne semble pas vouloir se reposer.

Certains prétendent que notre système digestif n’est pas équipé pour manipuler le gluten, qui est une catégorie de protéines élastiques que l’on trouve dans certaines céréales et qui confère au pain, aux pâtes et à d’autres produits de boulangerie un goût agréable et qui est également utilisé comme agent liant dans de nombreux produits alimentaires. Le camp sans gluten – un groupe qui comprend des mangeurs de Paléo et des adhérents à l’épreuve des balles – croit que les protéines de gluten causent toute une gamme de symptômes liés à l’inflammation, y compris des ballonnements et des douleurs à l’estomac, de la fatigue, des pensées confuses, et même la dépression. Ils disent qu’il vaudrait mieux que nous supprimions tous le gluten de notre alimentation.

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De nombreux experts s’entendent pour dire que ces symptômes peuvent être associés à des allergies ou des sensibilités liées au gluten, en particulier la maladie coeliaque. Mais ces mêmes experts ont tendance à réfuter l’idée que tout le monde lutte pour digérer les protéines de gluten. « Nous savons qu’il peut induire une inflammation chez un petit pourcentage de personnes « , déclare le Dr Alessio Fasano, directeur du Center for Celiac Research and Treatment du Massachusetts General Hospital. « Mais pour ceux qui n’éprouvent pas de symptômes, abandonner le gluten va priver l’alimentation d’éléments cruciaux, et pour la plupart d’entre nous est une extrême inutile. »

Voici ce que nous savons aujourd’hui sur le gluten et la santé humaine :

Manger du gluten peut causer des effets négatifs chez certaines personnes

Si vous faites partie des quelque un pour cent de personnes qui souffrent de la maladie coeliaque, manger du gluten peut causer des douleurs ou des crampes d’estomac, de la diarrhée, une perte de poids, des éruptions cutanées, des maux de tête et autres symptômes, dit le Dr Fasano.

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Bien que certains experts ne soient pas d’accord avec lui, le Dr Fasano affirme qu’un deuxième sous-groupe de personnes – environ 5 % de la population, selon ses estimations – souffre d’une affection appelée sensibilité au gluten non cœliaque (SNCG), qui peut causer les symptômes mentionnés ci-dessus, ainsi que des maux de tête, douleurs articulaires ou musculaires, engourdissements aux jambes ou bras, dépression et anémie. Une partie du désaccord provient du fait qu’à ce jour, il n’y a pas de critères diagnostiques convenus pour le NCGS.

Certains experts croient que les gens blâment le gluten pour les symptômes qui sont le résultat d’autres maladies, ou en grande partie dans leur propre tête. Selon le Dr Fasano, les symptômes de la NCGS peuvent aussi être causés par une sensibilité à d’autres protéines du grain que celles que l’on retrouve dans le gluten. Il y a beaucoup d’inconnues. Mais de plus en plus d’experts croient maintenant qu’il existe une certaine sensibilité non céliaque au grain.

Le gluten lui-même ne fait rien pour vous

« Le gluten ne sert à rien sur le plan nutritionnel, dit le Dr Fasano. Ce n’est pas quelque chose que votre corps utilise, donc si vous le supprimez (et seulement lui) de votre alimentation demain, il n’y aura aucun inconvénient. Cela dit, ….

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L’élimination des aliments contenant du gluten de votre alimentation peut entraîner des carences nutritionnelles.

Pour éliminer le gluten de votre alimentation, vous devez couper beaucoup d’aliments riches en fibres et en micronutriments, en particulier les grains entiers. « Lorsque vous serez sans gluten, les éléments clés d’une alimentation saine seront éliminés « , dit le Dr Fasano. « Vous pouvez avoir des ennuis, et donc enlever le gluten n’est pas quelque chose à faire à la légère ou sans la supervision d’un médecin. »

Beaucoup d’aliments contenant du gluten sont aussi de la malbouffe.

Beaucoup de gens perdent du poids ou se sentent en meilleure santé après avoir éliminé le gluten, mais les experts disent que cela peut avoir moins à voir avec la protéine elle-même qu’avec le fait que les croustilles, les biscuits, les friandises de restauration rapide et de nombreux autres aliments vides contiennent du gluten et constituent une grande partie de l’alimentation moyenne des gens.

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« Si vous adoptez un régime sans gluten, la première chose que vous réalisez est que vous ne pouvez pas manger de la malbouffe « , dit le Dr Fasano. « Et bien sûr, éviter la malbouffe te fera te sentir mieux. » De nombreux aliments contenant du gluten – encore une fois du pain, des céréales et des pâtes – sont également chargés de FODMAP, une classe de glucides à chaîne courte liée au syndrome du côlon irritable (SCI) et à d’autres problèmes intestinaux, explique le Dr Peter Gibson, professeur en gastroentérologie à la Monash University d’Australie. Si vous avez de la difficulté à digérer les FODMAPs, l’élimination du gluten pourrait par inadvertance résoudre ou atténuer vos symptômes, dit-il.

Les aliments sans gluten ne sont pas intrinsèquement sains

Lire les mots « sans gluten » sur l’emballage d’un aliment ne vous dit presque rien sur ses qualités nutritionnelles, dit le Dr Joseph Murray, professeur de médecine et médecin GI à la clinique Mayo. Un beignet sans gluten est toujours un beignet. Et dans de nombreux cas, les fabricants de produits alimentaires ajoutent des additifs malsains, du sucre ou d’autres ingrédients insalubres pour rendre les produits sans gluten appétents. Le Dr Murray dit même à ses patients atteints de la maladie coeliaque de ne pas consommer d’aliments emballés sans gluten.

Abandonner le gluten pendant quelques jours est inutile.

Vous avez entendu des rumeurs selon lesquelles l’élimination du gluten vous donnera plus d’énergie, vous aidera à mieux dormir la nuit, éclaircira vos problèmes de peau, et ainsi de suite. Vous pourriez être tenté d’arrêter le gluten pendant une semaine juste pour voir ce qui se passe. Quoi que vous viviez, ce ne sera pas parce que vous avez cessé de manger du gluten. « Il faut trois mois à votre système immunitaire pour arrêter l’inflammation et l’hypersensibilité qui proviennent de sources alimentaires « , dit le Dr Fasano. Donc, si vous coupez les aliments contenant du gluten pendant un jour ou deux et que vous vous sentez différent, quelque chose d’autre mérite le crédit, ce n’est pas l’absence de gluten.

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Si vous songez à renoncer au gluten, consultez d’abord un médecin.

Le Dr Fasano répète à maintes reprises que personne ne devrait suivre un régime sans gluten à moins de présenter les symptômes énumérés ci-dessus. D’après ce que nous savons aujourd’hui, les risques réels l’emportent de loin sur les récompenses discutables.
Même si vous souffrez de ces symptômes, vous devriez consulter un médecin avant d’abandonner le gluten, dit-il. Votre médecin peut vous examiner pour la maladie coeliaque et s’assurer que votre nouveau régime alimentaire est complet sur le plan nutritionnel. Peut-être plus important encore, votre médecin pourra vous dire si éviter le gluten est une bonne idée. « Vous vous concentrez peut-être sur une intervention qui n’a rien à voir avec votre problème sous-jacent « , dit le Dr Fasano. Non seulement c’est une perte de temps et d’énergie, mais cela pourrait permettre à ce qui ne va vraiment pas chez vous de s’aggraver.

Publié à l’origine sur Pollenation.net

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