Ce sont les cancers les plus sournois qui existent – et comment les détecter avant qu’il ne soit trop tard.

Le cancer tue : Près de 1,7 million de personnes recevront un diagnostic de cancer en 2017, et plus de 600 000 personnes en mourront, selon un rapport de l’American Cancer Society (ACS). Et la situation semble particulièrement désastreuse pour les hommes. Pour tous les types de cancer confondus, les taux de cancer sont 20 % plus élevés chez les hommes que chez les femmes et ils sont 40 % plus susceptibles d’en mourir aussi. Il n’est donc pas surprenant que le cancer soit la deuxième cause la plus fréquente de décès chez les hommes.

La partie encore plus effrayante ? Bon nombre des principaux tueurs du cancer n’ont pas de symptômes précis dès les premiers stades de leur maladie. Et c’est un cas où l’ignorance n’est certainement pas un bonheur : les cancers difficiles à déceler – que les dépistages préventifs ne soient pas encore disponibles ou que vous ne reconnaissiez pas les symptômes comme suffisamment graves pour être examinés – peuvent entraîner un retard dans le diagnostic et le traitement, ce qui peut réduire vos chances de les combattre avec succès. Nous nous donnons donc pour mission de faire la lumière sur ces cancers difficiles à détecter.

Poursuivez votre lecture pour découvrir comment ils peuvent s’implanter dans votre corps avant même que vous ne vous en rendiez compte, et ce que vous pouvez faire à leur sujet avant qu’il ne soit trop tard.

POURQUOI LE CANCER DU POUMON PEUT ÊTRE DIFFICILE À DÉTECTER
Même si le cancer de la prostate est plus fréquent, le cancer du poumon est de loin la principale cause de décès par cancer chez les hommes. Seulement 16 pour cent des cas de cancer du poumon sont diagnostiqués à un stade précoce, selon l’American Lung Association. Une fois que la maladie se propage et devient plus agressive, seulement 4 % des gens survivent au moins cinq ans.
Pourquoi c’est difficile à détecter : La plupart des gens associent le cancer du poumon au tabagisme, mais ce n’est pas tout, dit David Ross Camidge, M.D., Ph.D., professeur d’oncologie médicale et chercheur sur le cancer du poumon à l’University of Colorado Cancer Center. Bien que le tabagisme soit lié à la majorité des cas de cancer du poumon, la maladie frappe encore des gens qui n’ont jamais même touché une cigarette, explique-t-il.
Dans la plupart des autres cas, blâmez le radon, un gaz naturel que vous ne pouvez ni voir ni sentir. Le radon est la deuxième cause de cancer du poumon aux États-Unis – et environ un foyer sur 15 a des niveaux élevés de radon, selon les CDC.

De plus, il se peut que vous ne réalisiez même pas que vous avez un cancer du poumon avant qu’il n’atteigne un stade plus mortel :  » Vos poumons sont principalement constitués d’air, ce qui vous permet de produire une masse de taille assez décente sans même le remarquer « , dit le Dr Camidge. « Le temps que tu aies des symptômes, le cancer s’est peut-être déjà propagé. » Ces symptômes comprennent une toux constante, un essoufflement et une perte de poids inexpliquée. Mais le U.S. Preventive Service Task Force a des lignes directrices assez étroites pour savoir à qui il recommande de passer un tomodensitogramme pour le dépistage du cancer du poumon : ceux qui ont fumé un paquet de cigarettes par jour pendant au moins 30 ans, fument encore ou ont cessé de fumer au cours des 15 dernières années, et sont âgés entre 50 et 70 ans. « Donc, si vous êtes un homme dans la trentaine et que vous n’avez jamais fumé, vous ne serez jamais admissible à un test de dépistage « , dit le Dr Camidge.

Ce que vous pouvez faire : Sauter les stéréotypes. Que vous soyez fumeur ou non, n’ignorez pas les signes révélateurs du cancer du poumon énumérés ci-dessus lorsqu’ils apparaissent. De nombreux médecins apprendront que vous toussez, que vous n’avez jamais fumé et supposeront automatiquement qu’il ne s’agit pas d’un cancer du poumon, dit le Dr Camidge. Ils vous traiteront donc habituellement pour des affections moins graves qui présentent des symptômes communs, comme l’asthme ou la bronchite. Mais si votre toux persiste pendant quelques mois, vous devriez parler à votre médecin des options qui s’offrent à vous pour un test, surtout si vous crachez du sang.

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POURQUOI LE CANCER COLORECTAL PEUT ÊTRE DIFFICILE À DÉTECTER
Le cancer colorectal est la deuxième cause de décès par cancer chez les hommes aux États-Unis, selon l’ACS. Bien que la majorité des cas de cancer colorectal touchent les hommes de plus de 50 ans, la maladie augmente rapidement chez les jeunes aussi. Selon une étude de l’ACS, les personnes nées en 1990 présentent un risque deux fois plus élevé de cancer du côlon et quatre fois plus élevé de cancer du rectum que les personnes nées en 1950, alors que le risque de cancer colorectal était à son plus bas.
Pourquoi c’est difficile à détecter : Bien que le cancer colorectal s’accompagne d’une bonne part de symptômes, ceux-ci n’apparaissent généralement pas à ses premiers stades, lorsque le cancer est le plus susceptible d’être guéri, explique William Grady, M.D., un chercheur clinique spécialisé dans la prévention du cancer du côlon au Fred Hutchinson Cancer Research Center à Seattle. « Vous ne saurez pas si vous avez un cancer colorectal précoce. Le seul moment où vous le saurez, c’est quand il sera beaucoup plus avancé. Même dans ce cas, les symptômes sont tellement non spécifiques qu’il est difficile de savoir ce qu’ils signifient « , ajoute-t-il. Cela signifie que vous risquez de confondre les symptômes courants – qui comprennent des crampes abdominales, du sang dans vos selles et un changement persistant et inexpliqué de vos habitudes intestinales, comme la constipation ou la diarrhée – avec un autre type de problème gastrique ou digestif.

C’est pourquoi il est essentiel de se faire examiner régulièrement, car les tumeurs précancéreuses peuvent être enlevées avant qu’elles ne se transforment en cancer et avant qu’elles ne commencent à causer ces symptômes. Presque tous les cancers colorectaux commencent par un polype bénin du côlon, un amas de cellules qui se forme sur la paroi du côlon ou du rectum, explique le Dr Grady. Seulement 1 polype sur 10 deviendra un cancer s’il le devient, et il faut habituellement de 10 à 15 ans pour que le cancer se forme. Les coloscopies sont le moyen le plus puissant de trouver et d’enlever un polype tôt. Mais si vous ne vous faites pas examiner, il n’y a habituellement aucun signe extérieur de cancer colorectal jusqu’à ce qu’il progresse, et vous commencez à ressentir ses symptômes de drapeau rouge, comme ceux mentionnés ci-dessus.

Ce que vous pouvez faire : Informez-vous auprès de votre médecin au sujet des dépistages. Seulement un peu plus de la moitié des personnes qui devraient subir un test de dépistage du cancer colorectal le font, selon l’ACS. La plupart des hommes devraient commencer à subir des coloscopies régulières à l’âge de 50 ans. Mais si vous avez un membre de votre famille au premier degré qui a souffert de la maladie, vous devriez commencer le dépistage à 40 ans, soit 10 ans de moins qu’au moment du premier diagnostic, recommande l’American College of Gastroenterology. Ces coloscopies peuvent nous sauver la vie : 9 personnes sur 10 qui reçoivent un diagnostic précoce de cancer du côlon sont guéries, dit le Dr Grady. Pour ceux qui sont diagnostiqués tardivement, après que le cancer a déjà à l’extérieur des intestins à d’autres organes comme le foie ou les poumons, seulement 1 sur 20 sont guéris.

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POURQUOI LE CANCER DU PANCRÉAS PEUT ÊTRE DIFFICILE À DÉTECTER
L’ACS prévoit que 27 970 hommes recevront un diagnostic de cancer du pancréas en 2017, comparativement à 116 990 hommes qui recevront un diagnostic de cancer du poumon. Pourtant, bien que le cancer du pancréas ne représente que trois pour cent de tous les cancers, il représente environ 7 pour cent de tous les décès par cancer. Une des raisons pour lesquelles elle est surreprésentée dans la colonne des morts ? La maladie est l’une des plus insidieuses qui soient : « Nous n’avons aucun moyen de dépister le cancer du pancréas, et les symptômes ne se développent pas avant qu’il ne soit habituellement pas guérissable, de sorte que presque tous ceux qui en sont atteints en meurent « , dit le Dr Grady.

Pourquoi c’est difficile à détecter : Les douleurs abdominales ou dorsales, la perte de poids, le manque d’appétit, les nausées et même les caillots sanguins sont des symptômes non spécifiques du cancer du pancréas qui pourraient être attribués à bien d’autres choses. Le cancer doit habituellement se propager à votre foie avant que vous ne développiez un signe révélateur que quelque chose ne va vraiment pas : la jaunisse, qui provoque le jaunissement de votre peau et de vos yeux. La structure et la configuration de vos organes en font partie. Votre tube digestif est essentiellement une série de tubes et d’organes avec différentes couches, y compris votre pancréas, dit le Dr Grady. Les couches autour de certaines zones, comme votre côlon, sont assez épaisses. Des couches plus épaisses permettent aux cancers de croître plus longtemps avant qu’ils ne se propagent à d’autres organes, ce qui pourrait augmenter les chances de votre médecin de le trouver à temps pour le traiter avant qu’il ne devienne agressif. Mais votre pancréas est différent, ses couches externes sont assez minces. Cela signifie que le cancer peut se propager rapidement à l’extérieur du pancréas. « Nous pensons que le problème est qu’au moment où vous développez les symptômes, le cancer s’est presque toujours propagé à l’extérieur de l’organe dans différentes régions « , dit le Dr Grady. De plus, votre pancréas est situé profondément dans votre corps, de sorte que votre médecin ne peut pas voir ou sentir les tumeurs précoces lors des examens de routine, selon l’ACS.

Ce que vous pouvez faire : Bien que les chercheurs déploient beaucoup d’efforts pour mettre au point de meilleurs tests de détection précoce, rien de tel n’est actuellement disponible pour la plupart des gens, dit le Dr Grady. Tout comme les polypes du cancer du côlon, il y a des lésions précancéreuses sur le pancréas qui peuvent se transformer en cancer, mais il faut faire plus de recherche pour en être certain, dit-il. La prévention est donc la clé. La meilleure chose à faire est de minimiser vos risques, dit le Dr Grady. Les fumeurs sont deux fois plus susceptibles de développer un cancer du pancréas que les personnes qui n’ont jamais fumé, selon l’ACS. Et comme les personnes obèses sont 20 % plus susceptibles de développer un cancer du pancréas, le maintien d’un poids santé est également crucial.

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POURQUOI LE MÉLANOME PEUT ÊTRE DIFFICILE À DÉTECTER
Bien que le mélanome ne représente qu’environ 1 % des cancers de la peau, il cause la majorité des décès par cancer de la peau, selon l’ACS. Et c’est à la hausse. Les taux de mélanome ont doublé au cours des trois dernières décennies, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), et les hommes sont particulièrement à risque. Les hommes qui ont développé un mélanome de stade 4 sont plus susceptibles d’en mourir que les femmes, peut-être à cause des différences du système immunitaire, dit Tara Gangadhar, M.D., professeure adjointe d’hématologie oncologique à la Perelman School of Medicine de la University of Pennsylvania.

Pourquoi c’est difficile à détecter : Il n’est pas facile de faire la différence entre une tache inoffensive sur la peau et un grain de beauté cancéreux. Une grande raison ? Vous ne savez peut-être pas qu’un grain de beauté brun foncé n’est pas le seul signe à surveiller, dit le Dr Gangadhar. Certains mélanomes sont incolores, de couleur chair ou même rouges et roses, ce qui signifie que vous pourriez les brosser comme un bouton, une verrue ou même ne pas les remarquer du tout, dit-elle. De plus, même si vous trouvez une marque suspecte, des horaires chargés peuvent vous gêner, de sorte que vous risquez de retarder l’examen pendant que le cancer en est à ses premiers stades.
Mais ignorer les signes avant-coureurs peut être fatal : même après l’ablation chirurgicale du mélanome de la peau, il peut revenir et se propager à d’autres organes comme les poumons, le foie ou le cerveau, ce qui le rend beaucoup plus difficile à guérir, explique le Dr Gagadhar. D’autres cancers de la peau comme les carcinomes épidermoïdes et les carcinomes basocellulaires se reproduisent ou se propagent rarement au même rythme que le mélanome.

Ce que vous pouvez faire : Scannez votre peau, même si vous appliquez de l’écran solaire. Le risque de développer un mélanome est encore plus élevé si vous avez eu des coups de soleil quand vous étiez enfant, dit le Dr Gangadhar. Donc, si vous remarquez une lésion changeante sur votre peau, faites-la examiner par votre médecin ou votre dermatologue, dit le Dr Gangadhar. Les changements dans la forme, la couleur ou le bord de vos grains de beauté devraient tous faire l’objet d’un drapeau rouge, mais les grains de beauté cancéreux peuvent saigner, croître rapidement et devenir irritants également.

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POURQUOI LE CANCER DU FOIE PEUT ÊTRE DIFFICILE À DÉTECTER
Le cancer du foie est la cause de plus en plus fréquente de décès par cancer aux États-Unis, selon un nouveau rapport de l’ACS publié dans CA : A Cancer Journal for Clinicians. En fait, le nombre de décès par cancer du foie a doublé depuis 1980. Seulement une personne sur cinq survivra cinq ans après le diagnostic, selon le rapport. De plus, la maladie est plus fréquente chez les hommes – l’ACS prévoit que 29 200 hommes recevront un diagnostic de cette maladie en 2017.
Pourquoi c’est difficile à détecter : Il n’y a pas eu beaucoup de progrès pour déterminer comment détecter efficacement le cancer du foie à un stade précoce avant qu’il ne se propage, dit Kim Miller, M.P.H., une épidémiologiste à l’ACS. Les symptômes graves – perte d’appétit, sensation de satiété après un petit repas, douleurs abdominales et jaunisse – n’apparaissent pas vraiment avant que le cancer ne soit déjà difficile à traiter. De plus, votre cage thoracique couvre la majeure partie de votre foie, de sorte qu’il n’est pas facile pour vous ou votre médecin d’y sentir une tumeur si vous en développez une, dit-elle.

Ce que vous pouvez faire : Connaissez vos risques. L’une des principales raisons pour lesquelles les décès dus au cancer du foie sont en hausse est l’épidémie d’hépatite C chez les baby-boomers, c’est-à-dire les personnes nées entre 1945 et 1965, dit Miller. L’hépatite C est la principale cause du cancer du foie et des greffes de foie, car elle peut entraîner des dommages au foie et une cirrhose, des cicatrices et une inflammation du foie, selon les CDC. C’est pourquoi le CDC recommande de faire des analyses sanguines pour détecter si vous avez déjà été infecté par le virus de l’hépatite C. Des traitements efficaces peuvent éliminer complètement le virus de l’organisme, minimisant ainsi le risque de développer un cancer du foie. Même si vous ne faites pas partie de la génération des baby-boomers, le fait de vous faire vacciner contre l’hépatite B peut aussi vous aider à vous protéger, car il peut aussi causer des dommages au foie.

Et si vous êtes à haut risque – c’est-à-dire que vous souffrez d’hépatite virale chronique, de cirrhose ou de troubles métaboliques comme l’excès de poids et le diabète de type 2 – il y a des médecins qui offrent des tests de dépistage, comme les échographies et les tomodensitogrammes. Mais il n’existe pas encore de données pour confirmer leur efficacité, dit Miller.

Publié à l’origine sur Pollenation.net

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